Yoga pode fazer maravilhas para o cérebro das mulheres que estão envelhecendo

Yoga beneficia o cérebro de mulheres idosas

O yoga é conhecido pelos seus benefícios tanto para a mente quanto para o corpo. E uma forma suave de yoga pode ser uma técnica de intervenção precoce ideal para mulheres mais velhas em risco de doença de Alzheimer, sugere uma nova pesquisa.

Em um pequeno estudo envolvendo yoga kundalini, os participantes relataram que os efeitos do yoga no alívio do estresse se traduziram em memória mais eficiente.

“As mulheres tendem a praticar yoga mais facilmente do que os homens. E já fiz outros estudos anteriormente em pessoas, adultos mais velhos com comprometimento cognitivo leve e em cuidadores com intervenções semelhantes”, disse a Dra. Helen Lavretsky, a principal psiquiatra do estudo.

“Agora estamos focando em mulheres que não estão tão comprometidas quanto no meu estudo anterior, mas ainda estão em risco de declínio cognitivo. E a ideia é chegar ao nível em que praticar yoga irá prevenir o declínio cognitivo futuro e o desenvolvimento da doença de Alzheimer”, disse Lavretsky, professora residente na Universidade da Califórnia, Los Angeles.

O yoga kundalini envolve cânticos, canto, exercícios de respiração, meditação e poses suaves com o objetivo de aumentar a consciência na mente e no corpo. Pesquisas científicas anteriores descobriram que o yoga pode ajudar a regular a pressão arterial e aumentar a aptidão cardiorrespiratória, além de beneficiar o hipocampo, ou a região do cérebro associada à memória.

Neste estudo, os cientistas examinaram os efeitos do yoga kundalini versus treinamento de aprimoramento da memória (MET) no hipocampo em 22 mulheres, na maioria com mais de 60 anos. Todas relataram uma queda na função da memória e também tinham um ou mais fatores de risco cardiovascular, como um recente ataque cardíaco e diabetes, que aumentam as chances de desenvolver a doença de Alzheimer.

Tanto o grupo de yoga quanto o grupo de MET tiveram uma sessão de treinamento de uma hora por semana, além de tarefas diárias ou sessões de prática, totalizando 12 semanas.

Usando exames de ressonância magnética (MRI), os pesquisadores estudaram os participantes antes e depois do período de 12 semanas e descobriram que o yoga pode beneficiar a região do hipocampo impactada pelo estresse. Eles também observaram um aumento na conectividade na região em comparação com os participantes que fizeram MET, o que pode sugerir benefícios neurais de longo prazo da prática.

Os participantes que fizeram MET, no entanto, apresentaram mais melhorias em seus cérebros do que os participantes de yoga quando se tratou de integrar informações dos sentidos em suas memórias, o que, de acordo com o estudo, pode apoiar uma melhor confiabilidade da memória.

“Por anos, a ciência médica, especialmente a ciência neurológica, tem procurado maneiras de retardar o declínio da memória, como seguir uma dieta saudável, não fumar, não beber álcool em excesso, ser fisicamente ativo, ser intelectualmente ativo… manter a melhor saúde cardiovascular possível”, disse o Dr. Michael Partnow, neurologista em Willingboro, N.J. Esses fatores estão diretamente relacionados ao que este estudo trata, acrescentou.

“Falando com alguém que sabe muito pouco sobre yoga, o tipo de yoga descrito no artigo… é tanto uma atividade física em relação à manutenção de certas posturas, em certo grau uma atividade física em relação ao controle da respiração, mas também o que vou chamar de atividade contemplativa e de redução do estresse”, acrescentou Partnow. “Portanto, está realmente combinando vários fatores, o que tornou tudo mais convincente para mim.”

A equipe de Lavretsky já descobriu anteriormente que o yoga também beneficiou pacientes deprimidos e pacientes com comprometimento cognitivo leve, um estado mental que pode ser um sinal precoce de demência. Vários outros estudos mostraram que o exercício regular pode reduzir o risco de desenvolver demência em cerca de 30% e a doença de Alzheimer especificamente em cerca de 45%, de acordo com a Sociedade do Alzheimer no Reino Unido.

E seus participantes que praticavam yoga notam diferenças em suas vidas diárias, disse Lavretsky.

APRESENTAÇÃO DE SLIDES

“Eles dizem geralmente que estão menos estressados e sentem que sua memória é mais eficiente, e eles podem lidar melhor com estressores diários”, disse ela. “Este é o tipo de descoberta comum em todos os estudos, porque ao treiná-los para fazer yoga, estamos dando a eles uma ferramenta que eles não tinham antes do estudo e agora eles têm, que eles têm a opção de continuar após o término do estudo. E essa é a ideia por trás deste exercício, porque eles não precisam de uma visita ao médico ou de uma receita. Sabe, isso se torna uma ferramenta vitalícia para gerenciar o estresse deles.”

Partnow está considerando o yoga como uma ferramenta para si mesmo.

“Como um neurologista de 80 anos, acho que pode valer a pena aprender yoga”, disse ele.

O estudo foi publicado recentemente online no Journal of Alzheimer’s Disease.

Mais informações

Para mais informações sobre o Alzheimer, visite os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA.

FONTES: Helen Lavretsky, MD, MS, psiquiatra geriátrica, UCLA Health, professora residente, departamento de psiquiatria, Universidade da Califórnia, Los Angeles; Michael Partnow, MD, neurologista, Virtua Our Lady of Lourdes Hospital, Willingboro, N.J.; Journal of Alzheimer’s Disease, 19 de julho de 2023, online