Por que os ‘superagers’ são resistentes à perda de memória relacionada à idade?

'Why are 'superagers' resistant to age-related memory loss?

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Gerson Sobel, 93, de Rockville Center, Nova York, nada suas voltas matinais no Centro de Recreação Freeport em 6 de fevereiro de 2004, em Freeport, Nova York. Al Bello/Getty Images
  • Um estudo observacional analisou como superagers – pessoas com 80 anos ou mais com a função de memória de pessoas décadas mais jovens – podem ser resistentes ao declínio da memória relacionado à idade.
  • Os pesquisadores observaram que os octogenários com retenção de memória afiada também se moviam mais rápido e tinham taxas mais baixas de ansiedade e depressão em comparação com adultos mais velhos com declínio cognitivo.
  • Exames de ressonância magnética também mostraram que os superagers tinham mais matéria cinzenta em áreas-chave do cérebro ligadas à memória.

Superagers são adultos mais velhos com mais de 80 anos cujas memórias de experiências de vida são tão nítidas quanto as de pessoas de 20 ou 30 anos mais jovens.

Os mecanismos do superenvelhecimento são uma área de interesse crescente na pesquisa científica.

Um novo estudo descobriu que octogenários com retenção de memória afiada também se saem melhor nos testes de movimento e têm taxas mais baixas de ansiedade e depressão em comparação com adultos mais velhos com declínio cognitivo.

Os pesquisadores afirmam que esses superagers também podem ter mais matéria cinzenta em seus cérebros.

A primeira autora Marta Garo-Pascual, uma candidata a doutorado pesquisando o envelhecimento saudável da memória na Universidade Técnica de Madri, na Espanha, disse em um comunicado de imprensa:

“Agora estamos mais perto de resolver uma das maiores perguntas não respondidas sobre superagers: se eles são verdadeiramente resistentes ao declínio da memória relacionado à idade ou se têm mecanismos de enfrentamento que os ajudam a superar esse declínio melhor do que seus pares. Nossas descobertas sugerem que os superagers são resistentes a esses processos, embora as razões precisas para isso ainda não estejam claras. Ao investigar mais os vínculos entre superenvelhecimento e velocidade de movimento, podemos obter insights importantes sobre os mecanismos por trás da preservação da função de memória até a velhice.”

Os resultados foram publicados recentemente na revista The Lancet Healthy Longevity.

Superagers têm melhor saúde cerebral e física

No estudo, 64 superagers identificados por meio de um teste de memória realizado em um estudo anterior sobre a doença de Alzheimer foram comparados a 55 adultos mais velhos típicos. Todos os participantes do estudo tinham 79,5 anos de idade ou mais.

Os pesquisadores descobriram que os superagers se saíram melhor no Teste de Levantar-se e Andar, que avalia a mobilidade, e em um teste de toque com os dedos que mede a função motora fina.

Os resultados permaneceram mesmo quando os superagers relataram nenhuma diferença significativa nos níveis de exercício em comparação com o grupo de controle de adultos mais velhos.

“Embora os superagers relatem níveis de atividade semelhantes aos de pessoas mais velhas típicas, é possível que eles realizem atividades fisicamente mais exigentes, como jardinagem ou subir escadas”, disse o autor sênior do estudo, Dr. Bryan Strange, neurocientista da Universidade Técnica de Madri, em um comunicado de imprensa.

“Desde a pressão arterial mais baixa e os níveis de obesidade até o aumento do fluxo sanguíneo para o cérebro, existem muitos benefícios diretos e indiretos de ser fisicamente ativo que podem contribuir para uma melhoria das habilidades cognitivas na velhice.” – Dr. Bryan Strange

“Também é possível que ter uma melhor saúde cerebral desde o início seja o responsável pela velocidade de movimento mais rápida dos superagers”, acrescentou Strange.

Superagers têm mais matéria cinzenta em seus cérebros

O estudo também confirmou pesquisas anteriores mostrando que superagers têm um maior volume de matéria cinzenta associada à memória em partes do cérebro.

Em um comentário editorial acompanhando o estudo, os pesquisadores Dr. Alexandra Touroutoglous, Dr. Bonnie Wong e Dr. Joseph M Andreano da Escola de Medicina de Harvard disseram que essa descoberta se concentrou principalmente no lobo temporal medial do cérebro, “o que é consistente com pesquisas anteriores”.

Os comentaristas observaram que pesquisas anteriores em outra parte importante do cérebro, o córtex cingulado médio anterior, encontraram maior espessura cortical e melhor conectividade funcional da rede cerebral entre superagers, que, por sua vez, apresentaram melhor desempenho de memória.

O córtex cingulado médio anterior está envolvido em várias funções, incluindo atenção, memória, função executiva e motivação.

“O melhor desempenho dos superagers em relação a adultos mais velhos típicos pode não ser apenas um resultado de uma melhor função de memória, mas também pode refletir diferenças na motivação, função executiva e persistência diante de dificuldades, o que sugere que os superagers têm um nível superior de tenacidade do que adultos mais velhos típicos”, escreveram os pesquisadores.

Superagers envelhecem de forma diferente de outros idosos

No estudo da Universidade de Madri, os superagers não apresentaram diferenças significativas nos biomarcadores ou nos fatores de risco genéticos para doenças neurodegenerativas em comparação com outros adultos de idade semelhante, o que sugere que algum outro fator protetor pode estar em ação.

“Concentrações semelhantes de biomarcadores sanguíneos para demência nos grupos de superagers e adultos mais velhos típicos sugerem que as diferenças entre os grupos refletem a resistência inerente dos superagers à perda de memória relacionada à idade”, concluíram os autores do estudo.

O Dr. S. Jay Olshansky, professor da Divisão de Epidemiologia e Bioestatística da Escola de Saúde Pública da Universidade de Illinois em Chicago, disse ao Medical News Today que o tamanho grande da amostra do estudo torna as descobertas uma adição importante ao campo da “gerociência”, o estudo de mecanismos que impulsionam o envelhecimento.

“Fazemos muitas coisas para encurtar nossas vidas ao adotar estilos de vida não saudáveis”, disse o Dr. Olshansky, acrescentando que muitos superagers e centenários – pessoas que vivem além dos 100 anos – vivem mais tempo e têm uma saúde cognitiva melhor porque estão envelhecendo em uma taxa diferente do resto da população.

Os superagers têm predisposição genética para longevidade?

O Dr. Olshansky lembrou de ter conhecido alguns filhos de superagers e observou que sua aparência apoiava a hipótese de uma base genética para o “relógio biológico que tica em uma taxa mais lenta” para algumas pessoas – o que também poderia explicar por que os superagers do estudo espanhol também apresentaram um desempenho melhor em testes de movimento.

“Eles não têm realmente 80 anos biologicamente, mesmo que tenham feito 80 viagens ao redor do sol”, disse ele.

“Por isso, é absurdo perguntar aos superagers qual é o segredo para a longevidade; eles não têm ideia. Eles apenas ganharam na loteria genética ao nascer.”

O Dr. Olshansky observou que a ciência do envelhecimento, incluindo o estudo atual, busca entender melhor por que algumas pessoas envelhecem de forma diferente das outras e se o processo pode ser influenciado.

Enquanto isso, ele aconselhou: “Comece por não encurtar sua vida.”

“Mesmo se você controlar todos os fatores de risco, ainda envelheceremos e morreremos”, disse ele. “Estamos à mercê de nossa genética, mas podemos controlar o que podemos controlar.”