O que acontece se você pegar COVID e gripe (ou VSR) ao mesmo tempo?

O que acontece se você contrair COVID e gripe (ou VSR) simultaneamente?

8 de novembro de 2023 – Pegar COVID-19: Nada divertido. O mesmo é verdade para a gripe ou VSR. Mas pegar mais de um deles ao mesmo tempo? Agora você está falando sobre uma situação que pode ser realmente perigosa.

À medida que os meses mais frios se aproximam, também se espalham os três grandes vírus respiratórios: COVID, influenza e vírus sincicial respiratório. A boa notícia é que agora temos uma vacina atualizada contra a COVID, vacinas contra a gripe que protegem contra múltiplas cepas do vírus e vacinas contra o VSR para pessoas idosas, grávidas e bebês. No entanto, apesar de nossos esforços de prevenção, alguns poucos azarados podem contrair não apenas um, mas dois desses vírus de uma vez ou em sucessão durante a temporada de inverno.

Embora não possamos prever como será a temporada este ano, os dados do CDC do ano passado mostraram que o VSR, a COVID e a gripe não atingiram o pico ao mesmo tempo – o que é uma boa notícia tanto para os pacientes quanto para os sistemas de saúde.

Veja por que essa é uma boa notícia: No último inverno, foi a primeira vez que Panagis Galiatsatos, médico de doenças pulmonares e cuidados intensivos no Johns Hopkins, viu pacientes chegando com COVID e gripe. Muito mais frequentemente do que não, ele disse que os pacientes tinham apenas um desses vírus; ainda assim, o número daqueles com gripe e COVID que ele viu no ano passado foi “alarmante”.

“Os pacientes que tinham coinfecções eram de longe nossos pacientes mais doentes”, disse Galiatsatos. “Isso também é um viés clínico porque sou médico de cuidados intensivos, mas todos os pacientes que eu conheci com coinfecções estavam na unidade de terapia intensiva.

Como você sabe se tem mais de um vírus?

Quando se trata de quantas pessoas experimentam coinfecções como essa, é difícil dizer. A maioria desses diagnósticos ocorre durante a hospitalização, onde os médicos geralmente testam para os três vírus. Para aqueles que não acabam no hospital, eles podem não saber que têm mais de uma infecção, especialmente porque os sintomas são semelhantes. Coriza, tosse, febre e dores no corpo podem ocorrer com os três vírus.

Devido à acessibilidade dos testes de COVID, é mais provável que, se você ficar doente e testar positivo para COVID, você provavelmente não procurará um teste de gripe ou VSR em uma instalação médica se sua infecção não for grave o suficiente para exigir uma visita ao hospital.

Testar para os três não é uma necessidade para todos, disse Peter Chin-Hong, médico especialista em doenças infecciosas na Universidade da Califórnia, São Francisco. Idosos, crianças muito jovens e pessoas com sistemas imunológicos enfraquecidos devem procurar mais testes assim que puderem.

No entanto, aqueles que não se enquadram nessas categorias ainda podem ser testados para os três vírus. Com base no que os médicos viram no passado, há uma probabilidade maior de que, se você tiver dois vírus, provavelmente é COVID e gripe, e não VSR. E os testes precoces nesses casos podem salvar os pacientes de muita angústia porque temos tratamentos antivirais para gripe e COVID que não temos para o VSR.

O que fazer se você tiver gripe e COVID

“A primeira coisa é não entrar em pânico”, diz Chin-Hong. Se você testar positivo para a COVID em casa e tiver sintomas, procure o medicamento Paxlovid dentro de 5 dias de estar doente. Se você descobrir que tem gripe além da COVID, você pode obter antivirais como Tamiflu dentro das primeiras 48 horas de sintomas, o que pode encurtar a doença em um dia ou mais.

Houve alguma confusão em relação a quem exatamente se qualifica para o Paxlovid. A FDA disse que ele é aprovado para o tratamento de “COVID-19 leve a moderada em adultos com alto risco de progredir para COVID-19 grave”, mas algumas pessoas podem supor que não estão na categoria de alto risco e não o procurar.

Ainda há relutância em tomar o Paxlovid, por parte de pacientes preocupados com a “repercussão” e por médicos hesitantes em prescrevê-lo, disse Bernard Camins, médico especialista em doenças infecciosas no Mount Sinai em Nova York.

“Precisamos estar mais dispostos a prescrever o Paxlovid como médicos”, disse Camins. “Às vezes, os médicos dirão: ‘Ah, você não está se sentindo tão mal, vamos deixar pra lá.’ O problema é que pode ser tarde demais quando [o paciente] fica doente o suficiente.”

Em relação ao temido ressurgimento do COVID – onde os pacientes desenvolvem novamente o COVID pouco tempo após se recuperarem – que muitos têm associado ao uso do Paxlovid, médicos como Chin-Hong e Camins querem que os pacientes saibam que esse ressurgimento é bastante comum, com ou sem o Paxlovid.

E, especialmente durante a temporada de vírus respiratórios, Chin-Hong afirmou que o que você pode pensar ser um ressurgimento dos sintomas do COVID pode muito bem ser outro vírus, como a influenza ou RSV.

Um Vírus Te Torna Mais Suscetível a Pegar Outro?

A resposta curta: depende de quem você é, das atividades que você faz e do momento da sua infecção.

Estudos sobre o COVID mostraram que pode haver danos a longo prazo nos sistemas imunológicos após se recuperar de uma infecção. Às vezes, ter dois vírus ao mesmo tempo pode deixar você ainda mais doente, como foi o caso dos pacientes de Galiatsatos. Pesquisadores também descobriram que os pacientes que testaram positivo para influenza tiveram um risco reduzido de testar positivo para COVID; mas para aqueles que tiveram coinfecções, a doença foi muito mais grave e deixou danos ainda mais duradouros nos pulmões.

Ter o COVID é o denominador comum quando se trata de pessoas com múltiplas infecções, disse Galiatsatos, devido à sua capacidade de invadir as células imunológicas, enfraquecendo os pacientes e tornando-os mais vulneráveis a pegar outros vírus.

Mas ainda há muito que não sabemos sobre as coinfecções com COVID, gripe e RSV. De acordo com William Schaffner, MD, especialista em medicina preventiva e doenças infecciosas da Universidade Vanderbilt em Nashville, uma pessoa não imunocomprometida não tem mais probabilidade de ser infectada por outro vírus se já tiver um.

“Isso é, a menos que seus comportamentos os levem a uma maior exposição”, disse Schaffner. “Se as pessoas não se vacinarem, não usarem máscaras ou tiverem uma disposição comportamental pessoal de se expor constantemente a multidões barulhentas, bem, elas têm mais chances de pegar uma ou mais dessas infecções durante o inverno.

“Isso acontece simplesmente porque elas estão se expondo. Não tem nada a ver com seus sistemas imunológicos.”