Quer uma velhice mais saudável e feliz? Mexa-se

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A vida de sedentário pode não ser uma vida feliz.

Quando os adultos mais velhos se tornam mais sedentários, sua qualidade de vida geral é afetada, alerta uma nova pesquisa.

Ficar parado é seu inimigo, sugere o estudo. Até mesmo caminhar devagar pode ajudar a melhorar sua saúde mental e física, dizem os pesquisadores britânicos que acompanharam mais de 1.400 adultos com 60 anos ou mais.

“Partimos para verificar se as pessoas que reduziram seus níveis de atividade física ou aumentaram seu tempo sentado na terceira idade tiveram uma qualidade de vida pior mais tarde”, disse a autora principal do estudo, Dra. Dharani Yerrakalva.

A resposta para ambas as perguntas foi sim, disse Yerrakalva, uma bolsista de doutorado do Departamento de Saúde Pública e Cuidados Primários da Universidade de Cambridge.

Isso realmente importa, disseram ela e seus colegas, observando que pesquisas anteriores sugerem que à medida que a qualidade de vida piora, aumenta o risco de hospitalização. O risco de morte prematura também aumenta.

Connie Diekman é consultora de alimentos e nutrição e ex-presidente da Academia de Nutrição e Dietética. Ela disse que os resultados servem como uma “forte confirmação do que a maioria das organizações de saúde recomenda: mantenha-se fisicamente ativo para manter o corpo e a mente saudáveis”.

“A atividade regular ajuda as pessoas a se sentirem vitais, fortes e ansiosas para continuar desfrutando da vida”, disse Diekman, que não fazia parte do estudo.

Há várias maneiras pelas quais melhorias em nossos comportamentos físicos podem ajudar a manter uma melhor qualidade de vida, observou Yerrakalva. “Por exemplo, mais atividade física reduz a dor em condições comuns como a osteoartrite. E sabemos que ser mais fisicamente ativo melhora a força muscular, o que permite que os idosos continuem cuidando de si mesmos”, disse ela.

“Da mesma forma, a depressão e a ansiedade estão relacionadas à qualidade de vida e podem ser melhoradas sendo mais ativo e menos sedentário”, acrescentou Yerrakalva.

Os pesquisadores se concentraram em 1.433 adultos ingleses que originalmente se inscreveram em um estudo sobre câncer. Eles acompanharam as rotinas de atividade e avaliaram a qualidade de vida, incluindo a capacidade de se mover, cuidar de si mesmo e participar de atividades básicas do dia a dia. Também observaram os níveis de dor e o humor geral.

As diretrizes nos Estados Unidos e no Reino Unido recomendam que os adultos acumulem pelo menos 150 minutos de atividade moderadamente intensa por semana.

Os níveis de atividade e as avaliações de saúde foram realizados no momento da inscrição, em algum momento entre 2006 e 2011. Para medir a atividade, os participantes usaram acelerômetros no quadril por uma semana.

A qualidade de vida foi avaliada com base em uma pontuação de 0 a 1, sendo 0 o pior e 1 o melhor.

Avaliações semelhantes foram feitas seis anos depois, em média. Nesse ponto, homens e mulheres estavam passando cerca de 24 minutos a menos por dia (em média) envolvidos em atividades físicas moderadas ou vigorosas.

No mesmo período de tempo, os níveis de inatividade aumentaram cerca de 33 minutos por dia entre os homens e 38 minutos por dia entre as mulheres.

Os pesquisadores descobriram que para cada queda de 15 minutos na atividade, a qualidade de vida era reduzida quase pela metade.

Os pesquisadores também relacionaram o aumento do comportamento sedentário à piora da qualidade de vida. Para cada 15 minutos adicionais que os idosos passavam sentados – seja assistindo TV ou lendo – as pontuações de qualidade de vida caíam em média 0,18.

E a equipe descobriu que os idosos que aumentaram seus níveis de atividade – enquanto reduziam o tempo de sedentarismo – acabaram tendo uma melhor qualidade de vida no final do estudo.

Adicionar apenas uma hora de atividade à rotina diária de um idoso estava associado a um aumento significativo nas pontuações de qualidade de vida.

Aumentar o envolvimento em atividades relativamente leves, como caminhar devagar, também foi útil, disse Yerrakalva, embora aumentar exercícios moderados a vigorosos, como caminhada rápida, tenha produzido os maiores benefícios.

Mas antes de investir em uma raquete de pickleball ou em uma academia, consulte seu médico, disse Diekman. “Certifique-se de consultar o médico para saber se há alguma limitação à atividade devido ao seu estado de saúde pessoal”, aconselhou. Depois disso, “mova-se”.

“Se você está voltando para a atividade física, comece devagar, cinco minutos por dia”, disse Diekman. “Em seguida, aumente gradualmente, se o seu médico aprovar, para os recomendados 150 minutos de atividade de intensidade moderada por semana.”

E “se você não consegue atingir os 150 minutos por semana, qualquer coisa que você possa fazer é melhor do que ficar sentado no sofá”, enfatizou.

As descobertas foram publicadas recentemente no periódico Health and Quality of Life Outcomes.

FONTES: Dharani Yerrakalva, MBBS, MPhil, bolsista de doutorado do Instituto Nacional de Pesquisa em Saúde e Cuidados, Escola de Medicina Clínica, Departamento de Saúde Pública e Atenção Primária, Universidade de Cambridge, Reino Unido; Connie Diekman, MEd, RD, LD, FADA, FAND, consultora de alimentação e nutrição e ex-presidente da Academia de Nutrição e Dietética; Health and Quality of Life Outcomes, 22 de junho de 2023

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