Padrões alimentares vegetarianos podem reduzir o risco de doenças cardiovasculares

Vegetarian diets can reduce the risk of cardiovascular diseases.

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A adoção de uma dieta vegetariana pode beneficiar a saúde do coração. Jen Grantham/Stocksy
  • Pesquisadores investigaram os efeitos de padrões alimentares vegetarianos em pessoas com alto risco de doenças cardiovasculares.
  • Eles descobriram que a adoção de dietas baseadas em vegetais por seis meses melhorou várias medidas de risco cardiometabólico, como colesterol e açúcar no sangue.
  • Adotar uma dieta mais baseada em plantas pode beneficiar aqueles que estão em alto risco de condições cardiovasculares.

Em 2019, 17,9 milhões de pessoas tinham algum tipo de doença cardiovascular (DCV) no momento da morte, representando 32% das mortes em todo o mundo. Dessas mortes, 85% foram causadas por ataque cardíaco ou derrame.

Estudos mostram que a DCV geralmente se desenvolve devido a fatores de estilo de vida, como dieta, tabagismo e inatividade física. Intervenções práticas que possam melhorar os perfis de risco cardiometabólico são essenciais para reduzir as taxas de DCV.

Um número crescente de pesquisas mostra que dietas vegetarianas podem ser eficazes na prevenção de DCV. No entanto, pouco se sabe sobre como essas dietas podem afetar aqueles com ou em alto risco de DCV.

Recentemente, pesquisadores da Universidade de Sydney e do Royal Prince Alfred Hospital na Austrália, e da Universidade de Brescia na Itália investigaram como dietas vegetarianas afetam os principais fatores de risco cardiometabólico em pessoas com ou em alto risco de DCV.

Eles descobriram que consumir uma dieta vegetariana por seis meses estava relacionado a melhorias nas medidas de colesterol, açúcar no sangue e peso corporal entre aqueles com alto risco de DCV.

A Dra. Dana Hunnes, nutricionista clínica sênior do UCLA Medical Center em Los Angeles, que não participou do estudo, disse ao Medical News Today:

“Dietas vegetarianas não são apenas melhores para a saúde cardiovascular, mas também são melhores para o meio ambiente – reduzindo gases de efeito estufa, usando menos água e menos terra – o que é melhor para todos nós.”

O artigo – uma revisão sistemática e meta-análise das últimas evidências – foi publicado na JAMA Network Open.

Dietas vegetarianas podem ajudar a reduzir o colesterol

Para o estudo, os pesquisadores analisaram 20 ensaios clínicos randomizados envolvendo 1.878 participantes com idade média de 28 a 64 anos que tinham DCV ou estavam em alto risco de DCV. Nem todos os estudos incluíram as principais medidas de LDL, peso, HbA1C e pressão arterial sistólica, portanto o número de participantes variou por análise. A maioria dos pacientes estava tomando medicamentos para controlar seus sintomas cardiometabólicos.

Os estudos duraram em média 6 meses. Enquanto quatro visavam pessoas com DCV, sete focaram em diabetes e nove incluíram pessoas com pelo menos dois fatores de risco para DCV, como pressão alta, colesterol LDL alto e diabetes. Os participantes consumiram diferentes variedades de dietas veganas ou vegetarianas ao longo do período do estudo.

Os dados dos pacientes incluíram medidas de glicemia, pressão arterial sistólica – a pressão nas artérias quando o coração bombeia o sangue – e níveis de LDL (19 estudos incluíram essa medida, 1.661 participantes). O peso corporal foi incluído como uma medida secundária.

No final, os pesquisadores descobriram que consumir dietas vegetarianas por uma média de 6 meses estava relacionado a pequenas, mas significativas, diminuições nos níveis de LDL e nas medidas de glicose no sangue.

Eles acrescentaram que pessoas com alto risco de DCV tiveram as maiores reduções no LDL, e que aqueles com diabetes tipo 2 experimentaram as maiores reduções nos níveis de açúcar no sangue.

Além disso, eles observaram que os participantes (1.395 em 16 estudos) perderam em média 3,4 quilogramas ao longo do período do estudo, mas que nenhuma mudança importante foi observada nas leituras de pressão arterial (955 participantes em 14 estudos).

Os pesquisadores sugeriram que dietas vegetarianas podem ser usadas em conjunto com terapias baseadas em medicamentos para prevenir e tratar diversas condições cardiometabólicas.

Por que uma dieta vegetariana reduz o risco de DCV?

O MNT conversou com a Dra. Hunnes sobre como dietas vegetarianas podem reduzir o risco de DCV e como elas podem beneficiar aqueles com a condição ou em alto risco.

Ela observou que dietas vegetarianas tendem a ser muito mais ricas em fibras anti-inflamatórias e antioxidantes devido ao maior consumo de frutas, legumes, grãos, nozes, sementes, feijões e leguminosas, além da ausência de alimentos de origem animal contendo gorduras saturadas inflamatórias.

“Devido ao conteúdo desse tipo de dieta, os níveis de colesterol, peso corporal e inflamação tendem a ser mais baixos. [Esses fatores] atuam sinergicamente para reduzir o risco de doenças cardiovasculares”, acrescentou ela.

Quais são as limitações do estudo?

Os pesquisadores escreveram que seus resultados para açúcar no sangue, pressão arterial e colesterol podem ter sido obscurecidos pelo uso de medicamentos pelos pacientes para gerenciar essas áreas. Se isso for verdade, eles observaram que dietas vegetarianas podem ter um efeito maior nessas medidas do que o observado.

A MNT também conversou com o Dr. John P. Higgins, um cardiologista esportivo da McGovern Medical School na Universidade de Texas Health Science Center em Houston (UTHealth), que não esteve envolvido no estudo, sobre suas limitações.

Ele observou que os resultados são limitados pela possibilidade de que a adesão de uma pessoa a uma dieta específica possa diminuir ao longo do tempo. Ele também apontou que o estudo não comparou dietas vegetarianas com outras dietas conhecidas por beneficiar a saúde do coração, como a dieta mediterrânea.

A MNT também conversou com o Dr. Zahir Rahman, um cardiologista do Staten Island University Hospital, que também não esteve envolvido no estudo. Ele observou que os resultados são limitados, pois vêm de metanálises em ensaios com um número baixo de participantes. No entanto, ele afirmou que ensaios randomizados de maior qualidade e com mais participantes provavelmente produziriam resultados semelhantes.

Que tipos de dietas vegetarianas o artigo mencionou?

O Dr. Clyde Yancy, chefe de Cardiologia da Northwestern Medicine e ex-presidente da American Heart Association, que não esteve envolvido no estudo, observou que o estudo examinou várias variantes de padrões dietéticos vegetarianos, incluindo:

  • a dieta ornish, que inclui predominantemente frutas, legumes, grãos integrais, leguminosas e soja com quantidades limitadas de laticínios sem gordura,
  • a dieta lacto-ovo-vegetariana, que é uma dieta livre de carne que inclui produtos lácteos e ovos,
  • a dieta lacto-vegetariana, que é uma dieta livre de carne que inclui produtos lácteos, mas não ovos.

Ele observou que o estudo enfatizou como não há uma única dieta vegetariana padrão. Ele também alertou que nem todas as escolhas veganas são baixas em gordura e que algumas podem até ter altos níveis de conservantes.

“A mensagem mais importante é o benefício de uma dieta baseada em plantas com muita variedade em sua composição”, observou o Dr. Yancy.

Implicações para a saúde cardiovascular

O Dr. Robert Pilchik, um cardiologista certificado pelo conselho no Manhattan Cardiology, que não esteve envolvido no estudo, disse à MNT:

“A implicação dessa meta-análise é que uma dieta vegetariana funciona sinergicamente com uma terapia médica ideal para reduzir o LDL, [açúcar no sangue] e o peso corporal. Esses são todos fatores associados a um maior risco de desenvolver doenças cardiovasculares.”

O Dr. Clancy acrescentou, no entanto, que também pode ser possível melhorar a saúde cardiometabólica sem se tornar vegetariano.

“O ‘Essential 8’ da American Heart Association é um plano que qualquer pessoa pode implementar hoje. Ninguém precisa se tornar vegano ou vegetariano, mas todos devem perceber os benefícios de uma dieta com ênfase em plantas”, concluiu ele.