Vacinações de rotina relacionadas a um menor risco de Alzheimer

Vacinações rotineiras reduzem risco de Alzheimer

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Algumas vacinas estão relacionadas a um menor risco de Alzheimer. Crédito da imagem: Kike Arnaiz/Getty Images.
  • Pesquisas recentes da UTHealth Houston sugerem que a administração de algumas vacinas, incluindo as vacinas contra tétano, difteria, coqueluche, herpes zóster e pneumococos, estão associadas a um menor risco de desenvolver a doença de Alzheimer.
  • Pesquisas anteriores revelaram que indivíduos que receberam pelo menos uma vacina contra influenza tinham 40% menos probabilidade de desenvolver a doença de Alzheimer em comparação com aqueles que não receberam nenhuma vacina, levando os pesquisadores a investigar outras vacinas.
  • Essas novas descobertas são especialmente notáveis, pois apontam para uma maneira prática e acessível de prevenção do Alzheimer, enfatizando as vantagens das vacinações de rotina em adultos.

Em um novo estudo cujos resultados foram publicados no Journal of Alzheimer’s Disease, os pesquisadores descobriram que várias vacinas comumente administradas em adultos também estão relacionadas a uma menor probabilidade de desenvolver a doença de Alzheimer.

Cientistas do Centro de Transtornos Neurocognitivos da Faculdade de Medicina McGovern em Houston, TX, explicaram que tanto sua equipe quanto outros especialistas no campo hipotetizam que o sistema imunológico pode ser responsável por desencadear disfunções nas células cerebrais na doença de Alzheimer.

As descobertas deste novo estudo sugerem que a vacinação pode ter um impacto mais amplo no sistema imunológico, levando a um menor risco de desenvolvimento da doença.

Vacina contra coqueluche relacionada a 30% menos risco de Alzheimer

Para explorar essa hipótese, os pesquisadores conduziram um estudo de coorte retrospectivo envolvendo pacientes que não tinham demência por um período de 2 anos antes e tinham pelo menos 65 anos de idade no início de um período de acompanhamento de 8 anos.

Eles realizaram uma comparação entre dois grupos de pacientes, um grupo vacinado contra tétano, difteria e coqueluche (Tdap/Td), herpes zóster ou cobreiro (HZ) ou com vacinas pneumocócicas, e outro grupo não vacinado, usando escores de propensão para garantir que os grupos fossem semelhantes.

Quando os pesquisadores analisaram pessoas diferentes, descobriram que aqueles que receberam a vacina Tdap/Td tinham 30% menos probabilidade de desenvolver Alzheimer em comparação com aqueles que não receberam a vacina.

Kristofer Harris, co-primeiro autor do estudo e gerente de programa do Departamento de Neurologia da Faculdade de Medicina McGovern da UTHealth Houston, falou com o Medical News Today, dizendo que a equipe “descobriu que há um risco reduzido de doença de Alzheimer para adultos mais velhos que receberam vacinações de rotina”.

“O risco de doença de Alzheimer foi reduzido em 30% com a vacinação Tdap/Td, 25% com a vacinação contra cobreiro e 27% com a vacinação pneumocócica quando comparamos com aqueles que não receberam essas vacinações respectivas”, observou ele.

“Este estudo vai de mãos dadas com nossas pesquisas anteriores, que descobriram que pessoas que receberam pelo menos uma vacina contra gripe tinham 40% menos probabilidade de desenvolver a doença de Alzheimer em comparação com aquelas que não foram vacinadas.”

– Kristofer Harris

Como as vacinas podem reduzir o risco de Alzheimer?

Pode ser que as vacinas alterem a maneira como o sistema imunológico age quando há acúmulo de proteínas prejudiciais no cérebro, um processo relacionado ao desenvolvimento da doença de Alzheimer.

Também podem ajudar as células imunológicas a trabalharem melhor na eliminação dessas proteínas prejudiciais ou podem melhorar a resposta imunológica, ajudando a proteger as células cerebrais saudáveis próximas.

As descobertas do estudo contribuem positivamente para a pesquisa de prevenção da doença de Alzheimer e para a saúde pública em geral, enfatizando a importância da vacinação.

O Dr. David Merrill, psiquiatra geriátrico e diretor do Pacific Neuroscience Institute’s Pacific Brain Health Center em Santa Monica, CA, não envolvido no estudo, disse que “essas descobertas são consistentes com trabalhos anteriores mostrando que tomar a vacina contra a gripe também reduz o risco de desenvolver a doença de Alzheimer”.

“Agora que três vacinas adicionais mostraram ter esse efeito, sugere-se que talvez as vacinas estejam agindo por meio de algum mecanismo adicional mediado pelo sistema imunológico para reduzir o risco de doença de Alzheimer”, acrescentou ele.

No entanto, o Dr. Merrill sugeriu que “idosos que recebem vacinas também podem ser mais propensos a cuidar de si mesmos de forma geral”.

“O status de vacinação pode ser um indicador do grau geral em que um indivíduo está cuidando de si mesmo com o envelhecimento. Agora sabemos que uma série de fatores de saúde pode alterar o risco de desenvolver a doença de Alzheimer. Isso inclui controle da pressão arterial, hábitos alimentares, rotinas de exercícios, sono e níveis de estresse”.

– Dr. David Merrill

Especialistas comentam sobre vacinas e risco de Alzheimer

O Dr. Marshall L. Nash, diretor médico da subrede NeuroStudies na Accel Research Sites Network, disse ao MNT que “os sinais diagnósticos da doença de Alzheimer estão relacionados à detecção de acúmulo anormal de proteínas amiloide e tau, bem como marcadores neuroinflamatórios”.

“Este estudo confirma que a redução da exposição a infecções comuns conhecidas por causar neuroinflamação reduz o risco de desenvolvimento de comprometimento cognitivo subsequente”, acrescentou.

“Atualmente, temos vários testes projetados especificamente para limitar a neuroinflamação e, portanto, visam desacelerar ou reverter a progressão do declínio que leva à doença de Alzheimer”, observou o Dr. Nash. “Essa área de estudo continuará a crescer à medida que confirmarmos uma redução semelhante no declínio cognitivo com os tratamentos da vacina COVID.

Implicações potenciais para pacientes e público em geral

Harris observou que sua pesquisa “enfatiza o papel importante que as vacinas podem desempenhar na redução do risco de doença de Alzheimer”.

“Acreditamos que as vacinas têm um efeito protetor devido a vários fatores, que incluem prevenção da ocorrência da infecção, diminuição da gravidade da infecção, auxílio ao sistema imunológico na remoção da patologia da doença de Alzheimer, como placas amiloides, e diminuição da quantidade de inflamação ocorrendo nas células cerebrais”.

Kristofer Harris

“Este estudo ilustra o valor positivo das vacinas e o impacto potencial que as vacinas podem ter em outras doenças, como a doença de Alzheimer”, explicou Harris.

O Dr. Merrill concordou, dizendo que “é importante receber vacinas e manter-se atualizado com as vacinas”.

“Elas oferecem proteção contra as doenças para as quais são administradas e até mesmo podem reduzir o risco de desenvolver a doença de Alzheimer no futuro”.