Uma vacina oral contra a COVID pode estar a caminho

Vacina oral contra a COVID pode estar chegando.

Uma vacina oral para COVID-19 parece produzir o tipo de resposta imune que poderia rapidamente eliminar uma infecção em desenvolvimento, de acordo com resultados de um estudo em primatas em pequena escala.

Alguns macacos que receberam uma vacina experimental para COVID em forma de comprimido sob a língua desenvolveram o tipo de anticorpos que poderiam bloquear o coronavírus à medida que ele tenta infectar o corpo através das membranas mucosas do nariz e da garganta, relataram pesquisadores japoneses em 13 de setembro no periódico Biology Methods and Protocols.

Os especialistas em doenças infecciosas afirmaram que uma vacina oral como essa poderia ser um divisor de águas no auxílio aos esforços do corpo para combater a COVID.

“Certamente é potencialmente melhor porque você poderia interferir com o vírus enquanto ele tenta se estabelecer nas células das membranas mucosas na parte de trás da garganta e do nariz”, disse o Dr. William Schaffner, professor de doenças infecciosas e medicina preventiva na Universidade Vanderbilt, em Nashville, Tennessee. “Se você pudesse parar o vírus bem no ponto de entrada, então você protegeria o interior do corpo da invasão do vírus.”

Uma pílula também poderia revolucionar a forma como as vacinas são administradas, disseram os especialistas.

“Ter vacinas sem agulha é um avanço importante e aumenta a adesão às vacinas, já que a logística necessária para administrar uma vacina oral é mínima”, disse o Dr. Amesh Adalja, pesquisador sênior do Centro de Segurança em Saúde Johns Hopkins, em Baltimore.

Schaffner imaginou como essa revolução poderia ser.

“Vamos apenas supor por um momento que algo assim fosse bem-sucedido. Você poderia reorganizar completamente a forma como fornecemos vacinas”, disse ele.

“Imagine caminhar por um centro de idosos com um pequeno jarro de água, dando às pessoas copos de água e um comprimido, um após o outro, boom boom boom boom boom”, continuou Schaffner. “Você poderia vacinar muito mais pessoas muito mais rapidamente e com menos custos.”

Neste estudo, os pesquisadores testaram uma pílula contendo um antígeno projetado para estimular uma resposta imune contra a proteína spike do vírus da COVID.

O estudo envolveu nove macacos. Três receberam uma dose alta da vacina, três uma dose baixa e três não receberam vacina alguma.

Dois dos três macacos que receberam a dose alta responderam à vacina oral, desenvolvendo um tipo específico de anticorpos conhecidos como imunoglobulina A, que atuam no muco e podem desativar vírus. Um dos três macacos que receberam a dose baixa teve uma resposta imune semelhante.

“Não foi como se fosse um home run – uau, nós os vacinamos com essa dose e todos os macacos reagiram a ela”, disse o Dr. Greg Poland, diretor do Grupo de Pesquisa de Vacinas da Clínica Mayo, que revisou os resultados. “Isso é interessante. É um passo inicial muito pequeno, mas importante.”

A vacina oral também não produziu efeitos colaterais discerníveis, disse a equipe de pesquisa.

Os pesquisadores precisam agora avaliar se os anticorpos produzidos pela vacina podem realmente neutralizar o coronavírus e qual será a sua durabilidade no corpo, disse Poland.

“Não há dúvida de que podemos e provavelmente desenvolveremos uma vacina oral ou em spray nasal”, disse ele. “A imunidade mucosal tem sido um tanto negligenciada e isso claramente precisa mudar.”

Vacinas injetáveis produzem anticorpos na corrente sanguínea para combater infecções que invadiram com sucesso o corpo, disse Poland.

Ao atacar o COVID nos pontos de entrada do corpo usando uma vacina oral ou nasal, mesmo infecções bem-sucedidas podem ser muito menos prejudiciais às pessoas.

“As infecções variam de assintomáticas a graves, e o que controla esse espectro é principalmente a carga viral”, disse Poland. “Se você puder realmente minimizar a carga viral, poderá transformar o que poderia ser uma infecção grave o suficiente para fazê-lo ficar em casa do trabalho, procurar cuidados médicos ou até mesmo ser hospitalizado em algo que talvez cause apenas um resfriado ou até mesmo seja assintomático.”

Os pesquisadores japoneses observaram que estão sendo feitos esforços para desenvolver vacinas em spray nasal, mas destacaram que tais vacinas tendem a produzir efeitos colaterais como dor de cabeça e febre no sistema nervoso central.

Tanto a Polônia quanto Schaffner disseram que este estudo representa um passo muito inicial. Levará anos para desenvolver qualquer vacina humana que possa resultar deste estudo.

“No entanto, longas jornadas começam com os primeiros passos”, disse Schaffner. “E este é um primeiro passo”.

Mais informações

O Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos tem mais informações sobre as vacinas para COVID-19.

FONTES: William Schaffner, MD, professor de doenças infecciosas e medicina preventiva, Universidade Vanderbilt, Nashville, Tennessee; Amesh Adalja, MD, pesquisador sênior, Centro de Segurança em Saúde Johns Hopkins, Baltimore, Maryland; Greg Poland, MD, diretor, Grupo de Pesquisa de Vacinas da Mayo Clinic, Rochester, Minnesota; Biology Methods and Protocols, 13 de setembro de 2023