Hospitais do VA registram um aumento acentuado e constante de doenças relacionadas ao calor

VA hospitals report a sharp and steady increase in heat-related illnesses

Cúpulas de calor e ondas de calor extremas têm assolado os Estados Unidos há anos, e um novo estudo mostra que o aumento das temperaturas está causando danos reais aos seres humanos.

Um aumento significativo nos casos de doenças relacionadas ao calor, como insolação e exaustão pelo calor, ocorreu nas últimas duas décadas entre os pacientes atendidos em instalações de saúde do Departamento de Assuntos de Veteranos (VA) dos Estados Unidos, descobriram pesquisadores do VA.

“Agora há evidências estatísticas que mostram que as doenças relacionadas ao calor estão aumentando, considerando todas as coisas, e os pacientes mais idosos e doentes têm mais chances de ter um desfecho ruim”, disse o coautor do estudo, Zachary Veigulis, cientista de dados-chefe do Centro Nacional de Inovação Colaborativa em Cuidados de Saúde do VA.

Com um verão extremamente quente ainda assando grande parte dos Estados Unidos, os resultados são importantes. Somente nesta semana, uma onda de calor cobre os estados do meio-atlântico e nordeste, enquanto temperaturas escaldantes persistem no Texas e nos estados vizinhos.

Os diagnósticos do VA para doenças relacionadas ao calor em todo o país aumentaram de cerca de 24 casos por 100.000 pacientes em 2002 para 35 casos por 100.000 em 2019, de acordo com os resultados publicados na edição de julho-agosto do Journal of Climate Change and Health.

Esse aumento foi “estatisticamente significativo e clinicamente importante”, disseram os pesquisadores, acrescentando que as pessoas com múltiplas doenças crônicas estavam mais em risco.

Mas o aumento das doenças relacionadas ao calor não tem sido uniforme em todo o país, e os estados que tiveram piores resultados nem sempre são os esperados, afirmam os autores do estudo.

“A incidência de doenças relacionadas ao calor está aumentando constantemente e tem aumentado constantemente, e mais em algumas áreas do país do que em outras”, disse o pesquisador principal, Dr. Thomas Osborne, diretor do Centro Nacional de Inovação Colaborativa em Cuidados de Saúde do VA.

“Alguns estados dos EUA normalmente mais quentes, incluindo áreas como Novo México, Nevada e Louisiana, na verdade, não tiveram um aumento dramático de doenças relacionadas ao calor, enquanto outros tiveram”, disse Osborne.

Califórnia, Flórida e Texas foram desproporcionalmente afetados por doenças relacionadas ao calor, como seria de esperar em estados ensolarados, observaram os autores do estudo.

No entanto, houve aumentos significativos em Missouri, Arkansas, Virgínia, Ohio e Nova York, mostraram os resultados. Apenas um estado, Wisconsin, teve uma diminuição nominal de doenças relacionadas ao calor.

Osborne e seus colegas acreditam que isso mostra que alguns estados mais quentes estão mais preparados para as mudanças climáticas, porque já estão lidando com ondas de calor.

“Algumas localidades que não costumam ver ou experimentar comumente essas condições de clima quente podem não estar tão preparadas porque não esperam isso com tanta frequência e são pegas de surpresa”, disse Osborne.

Essa é a conclusão mais importante deste estudo, disse o Dr. Georges Benjamin, diretor-executivo da Associação Americana de Saúde Pública.

“Sabemos que pessoas com doenças crônicas têm mais problemas com o calor”, disse Benjamin. “O que é fascinante, o que é realmente novo aqui, é a variação estadual. Poderíamos pensar que os estados mais quentes teriam mais problemas do que os estados mais frios.”

Para este estudo, os pesquisadores revisaram o banco de dados nacional de prontuários eletrônicos de saúde do VA de 2002 a 2019, identificando 33.114 casos documentados de doenças relacionadas ao calor que afetaram mais de 28.000 pacientes. A idade média deles era de 59 anos.

Problemas de saúde como cãibras, exaustão pelo calor e insolação ocorrem porque as altas temperaturas sobrecarregam a capacidade do corpo de se regular, disseram Osborne e Benjamin.

“Quando sai da faixa, coisas ruins acontecem”, disse Osborne sobre a temperatura do corpo. “Isso ocorre porque todas essas reações químicas críticas para a vida precisam estar dentro de uma faixa específica. Quando você não consegue equilibrar bem essa faixa porque o calor é extremo demais, os sistemas começam a falhar e se desligar, o que pode levar a uma cascata de eventos negativos que podem rapidamente se transformar em uma crise.”

Pessoas com condições crônicas como diabetes, pressão alta ou doenças cardíacas estão em maior risco de doenças relacionadas ao calor, seja por causa de seus problemas de saúde ou dos medicamentos que estão tomando para tratá-los, disse Osborne.

O estudo constatou que pacientes com múltiplas doenças crônicas apresentaram uma taxa crescente de doenças relacionadas ao calor, de cerca de 10% em 2002 para 25% em 2019.

Pacientes com doenças cardíacas isoladas tiveram um aumento de 50% nas doenças relacionadas ao calor, de aproximadamente 10% em 2002 para cerca de 15% em 2019, constatou o estudo.

APRESENTAÇÃO

A taxa de doenças relacionadas ao calor que afetam veteranos desabrigados realmente apresentou alguns sinais de esperança, disse Osborne.

As doenças relacionadas ao calor entre os desabrigados aumentaram constantemente de 2002 até atingir o pico em 2014, mas depois diminuíram constantemente até 2019.

“Naquela época, o Departamento de Assuntos de Veteranos também estava implementando muitos programas de saúde e bem-estar para veteranos desabrigados”, disse Osborne. “O que estamos vendo aqui é que há esperança, que os esforços intencionais para melhorar a vida dos veteranos podem ter essas consequências positivas.”

Isso se estende aos estados tradicionalmente quentes que viram um aumento menor do que o esperado nas doenças relacionadas ao calor, disse Osborne.

“Esses estados tradicionalmente mais quentes já viram esses perigos e estão tomando medidas evasivas e proativas”, disse Osborne. “Eles estão entrando em contato com os pacientes e estão criando centros de resfriamento onde as pessoas podem ir em dias quentes. Algumas dessas áreas que provavelmente lidam com isso há mais tempo e têm pensado mais sobre isso têm liderado a mudança, ou pelo menos é o que pensamos.”

Estados mais quentes também têm mais experiência em lidar com ondas de calor prolongadas, acrescentou Benjamin.

“Se você está em uma parte do país que não fica muito quente e agora estamos vendo ondas de calor mais longas e mais quentes, você começa a ver mais pessoas ficarem doentes”, observou ele.

Enquanto isso, pessoas mais velhas e com múltiplas doenças crônicas devem ter cuidado ao se exporem ao calor, disse Benjamin.

“Nós dizemos às pessoas com condições cardíacas e pulmonares para não sair quando está muito quente porque você tem muito mais chances de ter um ataque cardíaco”, disse Benjamin. “Definitivamente dizemos às pessoas para não cortar a grama, ou se você tiver que trabalhar ao ar livre, para se manter bem hidratado e fazer pausas quando estiver trabalhando ao sol, para encontrar alguma sombra para se refrescar.”

Mais informações

O HealthDay tem mais informações sobre o trabalho em temperaturas extremas.

FONTES: Zachary Veigulis, MS, cientista-chefe de dados, Centro Nacional de Inovação Colaborativa em Saúde dos Veteranos, Palo Alto, Califórnia; Thomas Osborne, MD, diretor, Centro Nacional de Inovação Colaborativa em Saúde dos Veteranos, Palo Alto, Califórnia; Georges Benjamin, MD, diretor executivo, Associação Americana de Saúde Pública; Journal of Climate Change and Health, julho-agosto de 2023