Uso de Maconha por Jovens Após a Legalização, a Educação Parece Importar

Uso de Maconha por Jovens Após a Legalização e a Importância da Educação

Depois que os estados dos EUA legalizam a maconha, os jovens adultos que não estão na faculdade são mais propensos a usar a droga e progredir para o transtorno de uso de cannabis do que os estudantes universitários, revela um novo estudo.

Antes da legalização, 23% dos jovens adultos não universitários relataram usar cannabis no último mês, e após a legalização esse número subiu para 28%, descobriram os pesquisadores. Entre os estudantes universitários dos EUA na mesma faixa etária, o uso aumentou apenas 1 ponto percentual após a legalização, de 20% para 21%.

“Os pesquisadores devem continuar monitorando as mudanças na prevalência do uso de cannabis, uso frequente de cannabis e transtorno de uso de cannabis entre os jovens adultos enquanto o cenário da cannabis nos EUA continua a evoluir”, disse a coautora do estudo, Dra. Silvia Martins, professora de epidemiologia na Mailman School of Public Health da Columbia.

“Também é importante entender melhor por que os aumentos até o momento foram mais pronunciados em jovens adultos que não estão na faculdade”, acrescentou Martins em um comunicado à imprensa da Columbia.

Os pesquisadores utilizaram dados da Pesquisa Nacional sobre Uso de Drogas e Saúde de 2008 a 2019, que entrevistou jovens adultos elegíveis para a faculdade, com idades entre 18 e 23 anos, sobre o uso de drogas e álcool.

O uso frequente de cannabis – definido como o uso da droga pelo menos 20 vezes no último mês – aumentou de 12% para 14% entre jovens adultos não universitários. Entre os estudantes universitários, a prevalência permaneceu a mesma, em 7%.

O transtorno de uso de cannabis – continuar usando a droga apesar dos problemas que ela causa em sua vida – também aumentou entre os participantes não universitários, subindo de 12% para 15%. Permaneceu inalterado em 10% entre os estudantes universitários.

“Nossa pesquisa não aborda por que essas mudanças estão ocorrendo, mas se você esteve em um estado que legalizou o uso recreativo de cannabis, notará que a droga está amplamente disponível e anunciada de forma proeminente. As crenças dos americanos sobre os benefícios e danos do uso de cannabis também estão mudando rapidamente”, disse o coautor do estudo, David Kerr, professor da School of Psychological Science da Oregon State University.

Kerr citou um relatório do estudo Monitoring the Future, que mostrou que em 2020 apenas 21% dos jovens adultos acreditavam que o uso regular de cannabis coloca as pessoas em risco de danos, em comparação com os 58% dos jovens adultos que acreditavam nisso há 20 anos.

Enquanto isso, a potência da cannabis é maior nos estados onde a venda é legalizada e aumentou dramaticamente ao longo do tempo, observou Kerr.

É possível que mais pessoas estejam experimentando transtorno de uso de cannabis em parte devido à aceitação aumentada e a menos consequências sociais negativas, disseram os pesquisadores.

“O transtorno de uso de cannabis envolve a incapacidade de cumprir obrigações importantes no trabalho, na escola ou em casa, e o uso contínuo”, disse Kerr. “É possível que agora haja menos consequências sociais, já que o ambiente é mais acolhedor.

“Se for esse o caso, então nossas descobertas podem realmente ter subestimado esses aumentos”, acrescentou.

O uso recente de cannabis aumentou mais entre jovens adultos de 21 a 23 anos do que entre aqueles de 18 a 20 anos, descobriu o estudo.

“Isso é consistente com nosso trabalho anterior, que aumentou mais entre as pessoas que poderiam comprá-la e usá-la legalmente”, disse Kerr. “Isso sugere que as disposições legais que exigem que as pessoas tenham pelo menos 21 anos são pelo menos um pouco eficazes”.

O estudo foi publicado recentemente no American Journal of Preventive Medicine. A pesquisa foi financiada por uma bolsa do Instituto Nacional de Abuso de Drogas dos EUA.

Mais informações

O Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA tem mais informações sobre o impacto da maconha nos cérebros jovens.

FONTE: Universidade de Columbia, comunicado à imprensa, 1 de agosto de 2023

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