Prontos-Socorros estão sobrecarregados com crianças em crise de saúde mental, alertam grupos de médicos nos EUA

US doctors warn that emergency rooms are overwhelmed with children in mental health crises.

Os pronto-socorros dos Estados Unidos estão sendo inundados por crianças com emergências psiquiátricas como ansiedade, depressão e pensamentos ou tentativas suicidas, alerta um novo relatório conjunto de três importantes associações médicas.

Essa onda de emergências de saúde mental pediátricas tem sobrecarregado os pronto-socorros nos Estados Unidos, afirma o documento conjunto da Academia Americana de Pediatria (AAP), Colégio Americano de Médicos de Emergência (ACEP) e Associação de Enfermeiros de Emergência (ENA).

Infelizmente, as crianças que vão ao pronto-socorro têm menos probabilidade de receber os cuidados contínuos de saúde mental de que realmente precisam, disse o autor principal Dr. Mohsen Saidinejad, diretor de medicina de emergência pediátrica do Centro Médico Ronald Reagan UCLA.

“O pronto-socorro se tornou um centro de encaminhamento de fato para todos esses problemas, e há muitos deles para o departamento de emergência lidar”, disse Saidinejad, membro dos comitês de medicina de emergência pediátrica da AAP e ACEP. “Isso não é o que fazemos como médicos de pronto-socorro. Não somos profissionais de saúde mental. Não podemos fornecer cuidados definitivos.

“Podemos fazer triagem, podemos identificar aqueles em risco de dano, mas é só isso, então o pronto-socorro não é realmente o local mais apropriado para tratar esses casos”, disse Saidinejad. “E acho que estamos nos tornando isso porque não há outro lugar para essas crianças serem encaminhadas.”

A declaração conjunta de política e o relatório técnico foram publicados em 16 de agosto no periódico Pediatrics.

A cada ano, cerca de meio milhão de crianças com problemas de saúde mental e comportamental são avaliadas em pronto-socorros, diz o relatório conjunto.

As visitas ao pronto-socorro motivadas por problemas de saúde mental aumentaram 120% nos hospitais infantis entre 2007 e 2016, segundo o relatório. A taxa nos hospitais gerais aumentou 55% durante o mesmo período.

O estresse e a pressão da pandemia intensificaram ainda mais essa crise, disse a Dra. Madeline Joseph, médica de emergência pediátrica da Universidade de Saúde da Flórida em Jacksonville.

Em 2021, o Cirurgião Geral dos Estados Unidos, Dr. Vivek Murthy, emitiu um aviso alertando sobre a crescente crise de saúde mental entre as crianças, declarando-a como uma emergência nacional.

Permanências hospitalares mais longas

“Presenciamos em primeira mão o aumento dramático das visitas ao pronto-socorro para todas as emergências de saúde mental, incluindo tentativas suspeitas de suicídio”, disse Joseph, porta-voz da ACEP.

Os casos de pronto-socorro envolvendo uma crise de saúde mental pediátrica tendem a ser muito complexos e exigem uma permanência hospitalar muito mais longa – 17 horas em comparação com 5 horas, em média, para todas as visitas ao pronto-socorro, diz o relatório.

Isso inclui uma permanência de 8 horas em comparação com uma permanência de 4,5 horas para pacientes que são liberados, e uma permanência de 27 horas em comparação com uma permanência de quase 18 horas para aqueles que são internados no hospital, diz o relatório.

“Infelizmente, não é incomum que pacientes com emergências de saúde mental e comportamental fiquem no pronto-socorro por mais de 48 horas, o que pode agravar suas emergências”, disse Joseph.

Esses casos complexos também consomem “recursos que seriam necessários para executar as operações médicas normais do pronto-socorro, aumentando assim o tempo de permanência para os outros pacientes também”, acrescentou Saidinejad.

Outra preocupação é que as equipes de pronto-socorro são projetadas para trabalhar em ritmo acelerado, passando de caso a caso o mais rapidamente possível.

Crianças em crise psiquiátrica precisam de cuidados de acompanhamento, e têm menos probabilidade de receber esse acompanhamento se forem ao pronto-socorro, disse Saidinejad.

“Eu diria que cerca de 80% de todas as crianças que vêm com problemas de saúde mental e comportamental para o pronto-socorro podem ser liberadas com segurança e não requerem hospitalização psiquiátrica, mas o que elas precisam é de um acompanhamento próximo em um ambulatório”, disse Saidinejad. “Elas precisam de alguém para acompanhar seu progresso, e o pronto-socorro realmente não é o local ideal. Nós nunca podemos fazer o acompanhamento de um paciente após a alta.”

O sistema de saúde dos Estados Unidos atualmente opera no modelo de “lar médico”, em que o médico de cuidados primários acompanha todos os cuidados e garante que o tratamento de acompanhamento necessário seja realizado, disse Saidinejad.

“Uma criança que é atendida no pronto-socorro está desconectada de sua continuidade normal de cuidados, e ser capaz de levar essa criança que veio ao pronto-socorro e conectá-la de volta à sua residência principal e conectá-la aos recursos de saúde mental é outro desafio”, disse Saidinejad.

APRESENTAÇÃO DE SLIDES

Onde ir em vez do pronto-socorro

O relatório recomenda maneiras específicas de melhorar o tratamento de saúde mental em um pronto-socorro, incluindo espaços dedicados para triagem psiquiátrica, seleção de boas ferramentas de triagem e tratamento individualizado e monitoramento para pacientes em risco.

Mas seria melhor se muitas dessas crianças nunca chegassem a um pronto-socorro, mas fossem encaminhadas para um centro de crise psiquiátrica ou para um centro de saúde mental comunitário, disse Saidinejad.

Médicos de cuidados primários, paramédicos e outros profissionais de emergência devem ter acesso a listas de prestadores de serviços psiquiátricos em cada comunidade e consultar essas listas para determinar para onde levar um paciente em crise, disse Saidinejad.

“Se houvesse conhecimento desses recursos, as pessoas poderiam talvez evitar o pronto-socorro e se referir diretamente a esses serviços”, disse ele.

No entanto, Saidinejad admitiu que essa não é uma opção para muitas comunidades, devido à falta de recursos de saúde mental.

“Para cada 124.000 crianças, há um profissional de saúde mental, o que é completamente insuficiente”, disse Saidinejad. “Até 55% de todos os condados dos Estados Unidos não possuem um profissional de saúde mental.”

Dado isso, fortalecer o sistema de saúde mental dos Estados Unidos será outro passo necessário para lidar com essa questão, disse Joseph.

“Ter recursos adequados de saúde mental pediátrica tanto em ambientes de internação quanto ambulatoriais é fundamental para aliviar parte da pressão nos pronto-socorros”, disse Joseph.

Isso pode incluir equipes móveis de crises de saúde mental, bem como mais profissionais de saúde mental nas comunidades, disse Joseph.

A telemedicina também pode ajudar a preencher algumas das lacunas, com profissionais de saúde mental online e prontos para consultar médicos de cuidados primários no tratamento de crianças em crise, disseram Saidinejad e Joseph.

“Deve haver disponibilidade de opções e recursos dos quais as pessoas estejam cientes, para que não digam que todos precisam ir ao pronto-socorro”, disse Saidinejad. “Nós, no pronto-socorro, somos basicamente uma rede de segurança. Não podemos dizer não a nada. Temos que aceitar tudo o que vem para nós. E acho que é por isso que todos estão encaminhando essas crianças ao pronto-socorro.”

FONTES: Mohsen Saidinejad, MD, diretor de medicina de emergência pediátrica, Ronald Reagan UCLA Medical Center, Los Angeles; Madeline Joseph, MD, médica de emergência pediátrica, University of Florida Health, Jacksonville; Pediatrics, 16 de agosto de 2023