O Mistério por trás da Hipersonia Idiopática

O enigma da Hipersonia Idiopática

A hipersonia idiopática (IH) é um distúrbio neurológico raro. O tratamento pode ajudar, mas não há cura. Você pode dormir mais de 9 horas por noite sem se sentir revigorado. Você pode lutar para acordar de manhã. Sua sonolência pode persistir ou piorar, mesmo quando você tira cochilos longos durante o dia.

Se você convive com a IH, provavelmente gostaria de saber o que está causando seus sintomas. Infelizmente, especialistas ainda não descobriram isso.

“Literalmente, o nome hipersonia idiopática significa que você está sonolento e não sabemos por quê”, diz Sabra Abbott, MD, professora assistente de neurologia e medicina do sono na Northwestern University Feinberg School of Medicine em Chicago.

Muitos especialistas em sono estão tentando resolver o quebra-cabeça da IH, incluindo Lynn Marie Trotti, MD, professora associada de neurologia na Emory University School of Medicine em Atlanta. Distúrbios do sono tendem a ser hereditários, então seus genes provavelmente têm algo a ver com isso. Mas Trotti diz que ela e seus colegas ainda não sabem a principal causa dessa sonolência extra.

“O grande mistério realmente é o que causa a hipersonia idiopática”, diz Trotti.

Teorias por trás da Hipersonia Idiopática

Ainda não sabemos por que pessoas com HI estão tão sonolentas, ou por que o distúrbio causa sintomas cognitivos como confusão mental, problemas de memória ou falta de atenção. Mas graças à pesquisa em andamento, Trotti e Abbott dizem que existem algumas pistas emergentes, incluindo:

Algo ativa seus receptores GABA-A. Esses são neurotransmissores que inibem seu sistema nervoso central. Medicamentos como benzodiazepínicos podem ativá-los. Médicos usam esse tipo de medicação para tratar ansiedade e insônia.

Trotti diz que pessoas com HI às vezes têm níveis mais altos de benzodiazepínicos naturais em seu líquido espinhal. “E o fato de que há uma diferença sugere que (receptores GABA-A) podem estar relacionados à sonolência na hipersonia idiopática”, diz ela.

Há pesquisas em andamento sobre essa teoria. Mas Abbott diz que a ideia é que algo em seu corpo age como uma pílula para dormir o dia todo.

“Isso é útil quando você está tentando dormir, mas não quando você está tentando ficar acordado durante o dia”.

Seu ritmo circadiano está desregulado. Todos têm um ciclo natural de sono-vigília. Se você tem HI, pode ficar acordado até tarde e ter muita dificuldade para acordar cedo. Isso “sugere que pode haver pelo menos um componente de problema de sincronização circadiana”, diz Trotti.

Abbott diz que vê muita sobreposição entre IH e algo chamado de transtorno do atraso de fase do sono-vigília. São as corujas noturnas naturais que dormem e acordam mais tarde, diz ela. Enquanto o ritmo circadiano médio para a maioria de nós é apenas um pouquinho mais longo que 24 horas, ela diz que esse grupo funciona de maneira diferente.

“É como se eles estivessem vivendo um dia de 25 horas”, diz Abbott. “Sua janela de sono é mais longa porque seu dia interno é mais longo. Eles estão sempre tentando se atualizar.”

Fadiga Crônica vs. Hipersonia Idiopática

Visto que a HI é um pouco misteriosa, pode passar despercebida por um longo tempo. Pode parecer com outras condições. Isso pode ter algo a ver com como pensamos e falamos sobre sono. Você pode ouvir pessoas usando termos como “fadiga” e “sonolência” indistintamente, mas eles não são a mesma coisa.

Aqui está como Trotti explica a diferença: Hipersonia significa que você dorme demais ou adormece quando não deveria, como tirar cochilos durante o dia. Fadiga, por outro lado, é uma sensação de cansaço ou falta de energia que não tende a aumentar seu tempo de sono.

No entanto, Trotti diz que cerca de 20% das pessoas com hipersonia também têm a síndrome da fadiga crônica. Mas uma história cuidadosa de seus sintomas pode ajudar seu médico a entender o que está acontecendo.

Eles podem perguntar:

  • Como são suas agendas de dia e noite?
  • Quanto tempo você passa dormindo?
  • Quanto tempo você passa descansando, mas acordado?
  • Quanto tempo você passa tentando funcionar enquanto está cansado?

Os testes do sono também são úteis. Quando se trata de hipersonia, seu médico verá se:

  • Você adormece rapidamente durante uma soneca diurna
  • Você dorme mais de 11 horas em um período de 24 horas

Trotti diz que você não esperaria os sintomas acima se tiver síndrome da fadiga crônica sem um distúrbio de hipersonia.

Onde a pesquisa está indo?

Abbott diz que há muito interesse na hipótese do GABA. A maioria das pesquisas em andamento é nessa área, porque alguns medicamentos anti-GABA podem reverter os sintomas em algumas pessoas com HI. No futuro, pode haver mais medicamentos como esses feitos especificamente para HI.

“É um distúrbio sobre o qual ainda sabemos pouco e não temos ótimos tratamentos”, diz Abbott. “Mas, como eu digo aos meus pacientes, há pessoas pesquisando ativamente. Esperançosamente, daqui a 5 ou 10 anos, teremos melhores respostas em termos do que causa e o que trata isso.”