O júri ainda não decidiu se o chá verde reduz o risco de câncer de cólon

O júri ainda não chegou a uma decisão sobre o potencial do chá verde em reduzir o risco de câncer de cólon

9 de novembro de 2023 – Será que o chá verde pode reduzir o risco de câncer colorretal? Isso depende de quem – e qual pesquisa – você acredita. 

A evidência que relaciona o chá verde e um menor risco de câncer colorretal vai em ambas as direções. Alguns pesquisadores encontraram pouco ou nenhum risco significativo ao beber o chá popular, enquanto outros apontam para um potencial benefício. Agora, acrescente dois estudos adicionais – um que não encontrou risco reduzido e outro que parece fortalecer a ligação entre o chá verde e um menor risco de câncer de cólon. 

Ensaios controlados randomizados – nos quais algumas pessoas são aleatoriamente designadas para beber chá verde e outras não – são considerados o padrão ouro da pesquisa médica. Ao combinar os resultados de vários desses ensaios, supõe-se que os achados se tornem ainda mais fortes. 

Até agora, a combinação de ensaios aleatórios não mostra vantagem do chá verde. Mas ainda pode haver um benefício, diz o pesquisador principal Vishal Chandel, MD, afiliado ao Suburban Community Hospital em Feasterville-Trevose, PA. Pode ser que ainda não existam ensaios controlados randomizados suficientes para mostrar que o chá verde tem um efeito protetor.

“Muitos, muitos fatores contribuem para o câncer colorretal, e um deles é a dieta. Uma coisa que me chamou a atenção foi o chá, porque o chá é algo que as pessoas consomem em todo o mundo e mostrou alguns efeitos mais fortes no Japão e na China”, disse Chandel. 

Comparando Centenas de Pessoas 

Chandel e colegas encontraram três ensaios controlados randomizados que analisaram a relação entre chá verde e risco de câncer colorretal. Combinados, os dados incluíram 451 pessoas com câncer colorretal e outras 460 sem câncer que compunham um grupo controle ou de comparação. 

Eles descobriram que o consumo de chá verde não reduziu o risco de câncer colorretal de forma estatisticamente significativa. 

“Existem apenas três ensaios controlados randomizados de qualquer lugar em relação a chá verde e câncer de cólon”, disse Chandel. “Nós realmente precisamos de mais. Se tivéssemos sete, oito ou dez… tenho muita certeza de que teremos uma associação muito mais forte para dizer que o chá verde pode ter um efeito positivo”.

Comparando Milhares de Pessoas 

Chandel e colegas também realizaram outro estudo no qual analisaram evidências menos rigorosas – 10 estudos de coorte e 15 estudos de caso de controle prospectivos. Esses estudos incluíram 198.488 casos de câncer e 581.556 controles. Desta vez, eles encontraram uma ligação mais forte entre o chá verde e um menor risco de câncer colorretal. 

Os resultados da “meta-análise indicam uma menor propensão a desenvolver câncer colorretal com o consumo de chá verde, sendo o risco reduzido de câncer colorretal mais pronunciado na Ásia do que na América ou Europa”, observam os autores. “Embora haja dados epidemiológicos insuficientes para concluir, no presente momento, que o chá verde pode ter efeitos protetores em seres humanos”.

Chandel apresentou os resultados de ambos os estudos em Vancouver, Canadá, na Reunião Anual Científica do Colégio Americano de Gastroenterologia (ACG).

Por que o Chá Verde?

Chandel disse que estudou o câncer colorretal porque é o terceiro câncer mais diagnosticado no mundo, representando cerca de 10% de todos os novos casos de câncer em 2020, de acordo com os dados do Observatório Global do Câncer da Organização Mundial da Saúde. Também é uma causa comum de morte por câncer globalmente, sendo o segundo apenas para o câncer de pulmão. 

O chá verde contém um alto nível de polifenóis conhecidos como catequinas. A principal catequina no chá verde, que se acredita fornecer efeitos protetores contra o câncer, é epigalocatequina-3 galato (EGCG). A EGCG “foi mostrada em alguns estudos como inibidora ou preventiva do câncer de cólon”, disse Chandel. 

A EGCG está presente em quantidades maiores no chá verde, em comparação com o chá preto ou oolong, porque o chá verde é feito a partir de folhas de chá não fermentadas e não oxidadas.

Difícil de Interpretar os Resultados do Chá

Esses estudos “contribuem para a literatura, que ainda não está definida em relação ao papel do chá verde na redução do risco de câncer colorretal”, disse Catherine Eng, MD, porta-voz da Sociedade Americana de Oncologia Clínica, em resposta a um pedido de comentário.

Embora a combinação de três ensaios não tenha revelado um benefício significativo, olhar para um número maior de estudos fez isso em algumas populações, disse Eng, co-diretora de oncologia gastrointestinal e chefe de oncologia cirúrgica e médica no Vanderbilt-Ingram Cancer Center em Nashville. 

“Potencial benefício do chá verde na redução do risco de câncer colorretal foi observado nos casos asiáticos, mas não foi considerado estatisticamente significativo nos estudos europeus ou americanos”, disse ela. “Atualmente, o papel do consumo dietético de chá verde na redução do risco de câncer colorretal não está bem estabelecido e requer investigação adicional.”