Um suplemento para fisiculturismo pode ajudar a evitar a demência?

Um suplemento para fisiculturismo previne demência?

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Nova pesquisa em camundongos sugere que um suplemento de musculação pode melhorar a memória. Kseniya Ovchinnikova/Getty Images
  • Pesquisadores investigaram os efeitos do suplemento de musculação HMB em marcadores da doença de Alzheimer em camundongos.
  • O HMB melhorou a capacidade cognitiva e reduziu o acúmulo de placas de amiloide em modelos de camundongos com Alzheimer.
  • São necessários mais estudos para ver como essas descobertas podem se aplicar aos humanos.

A doença de Alzheimer é a condição neurodegenerativa mais comum em todo o mundo e o tipo mais comum de demência. À medida que a população global envelhece, espera-se um aumento nos casos de Alzheimer. Até 2050, estima-se que cerca de 13 milhões de pessoas viverão com Alzheimer nos EUA, em comparação com os atuais 6 milhões.

A pesquisa está em andamento para desenvolver tratamentos e estratégias de prevenção para o Alzheimer. Atualmente, não há cura para a condição.

Um estudo descobriu que um suplemento de proteína de musculação chamado ácido β-hidroxi-β-metilbutírico (HMB) pode proteger contra a diminuição cognitiva relacionada à idade em ratos. O HMB está disponível como um suplemento de venda livre e geralmente é considerado seguro.

Compreender mais sobre como o HMB afeta a diminuição cognitiva pode ajudar no desenvolvimento de tratamentos e estratégias de prevenção para o Alzheimer.

Recentemente, pesquisadores examinaram os efeitos do HMB em modelos de camundongos com Alzheimer.

O estudo foi publicado na revista Cell Reports.

O HMB melhora a plasticidade cerebral

Os pesquisadores começaram estudando os efeitos da adição de HMB a neurônios hipocampais de camundongos cultivados. O hipocampo é uma área do cérebro relacionada à formação e recuperação da memória. É uma das primeiras áreas do cérebro que são danificadas no Alzheimer.

No final, os pesquisadores descobriram que o HMB aumentou significativamente a densidade de espinhas dendríticas – pequenas projeções dos neurônios que ajudam na comunicação entre eles. Espinhas dendríticas maiores e mais densas indicam circuitos neurais com melhor funcionamento.

Além disso, descobriram que o HMB aumentou os níveis de vários fatores neurotróficos conhecidos por auxiliar na função neuronal. Isso incluiu o BDNF, conhecido por estimular o crescimento e a diferenciação de neurônios e sinapses, e o CREB, que regula a expressão gênica e é importante para os neurônios dopaminérgicos.

Os pesquisadores observaram que essas mudanças significam que o HMB melhora a plasticidade do hipocampo, pelo menos em neurônios hipocampais cultivados de camundongos.

Aprimoramento da aprendizagem e da memória com o HMB

Os pesquisadores buscaram em seguida ver como suas descobertas se traduzem em camundongos vivos. Para isso, eles administraram HMB por via oral a modelos de camundongos com Alzheimer por um mês.

Da mesma forma que nas culturas celulares, o HMB aumentou a plasticidade do hipocampo nos camundongos vivos, evidenciado pelo aumento dos níveis de fatores neurotróficos e de espinhas dendríticas.

Os pesquisadores também investigaram como o HMB afetava a memória e a aprendizagem por meio de um teste de labirinto.

Ao fazer isso, eles descobriram que o HMB melhorou o desempenho entre os modelos de camundongos com Alzheimer, indicando que o suplemento aprimora a aprendizagem e a memória.

Os pesquisadores também investigaram como o HMB afeta o acúmulo de placas de beta-amiloide no hipocampo. Eles descobriram que a administração oral de HMB reduziu significativamente os níveis de beta-amiloide no hipocampo e no córtex – a superfície externa do cérebro, que desempenha um papel fundamental na aprendizagem, raciocínio e resolução de problemas.

A partir de mais testes, os pesquisadores descobriram que o HMB exerce seus efeitos cognitivos ao interagir com o receptor ativado por proliferador de peroxissoma alfa (PPARα), um receptor de sinal no cérebro que ajuda a metabolizar ácidos graxos. Modelos de camundongos com Alzheimer que não possuíam o PPARα não experimentaram os mesmos benefícios cognitivos dos que possuíam o receptor.

Limitações

O Medical News Today conversou com o Dr. Howard Pratt, psiquiatra e diretor médico certificado da Community Health of South Florida, Inc. (CHI), que não estava envolvido no estudo, sobre suas limitações.

“Uma limitação é que a memória dos camundongos foi avaliada com base em sua capacidade de navegar por labirintos. Agora, sabe-se também que o HMB aumenta a força muscular, então não podemos descartar isso como um fator no melhor desempenho dos camundongos”, observou ele.

Ele acrescentou que, como o estudo envolveu camundongos, mais pesquisas são necessárias para ver se os resultados se aplicam aos seres humanos.

O Dr. Thomas Gut, vice-presidente associado de medicina no Hospital Universitário da Ilha de Staten, que não estava envolvido no estudo, observou, no entanto, que devido à variação de como o Alzheimer se apresenta em humanos, não há “garantia de que o HMB possa beneficiar todos os pacientes com Alzheimer, mesmo que descobertas semelhantes possam ser produzidas em ensaios clínicos”.

O HMB pode ser usado como suplemento oral para o Alzheimer?

O Dr. Gut disse que o HMB tinha potencial como tratamento para o Alzheimer.

“Com base em estudos em camundongos, descobriu-se que o HMB pode ajudar a reduzir algumas das descobertas comumente associadas à doença de Alzheimer e perda de memória. O HMB foi encontrado para reduzir a presença de certos depósitos de placa, bem como melhorar as conexões potenciais em áreas críticas do cérebro”, disse ele ao MNT.

O Dr. Swerdlow, por sua vez, observou que uma das principais descobertas deste estudo é a ideia de que o metabolismo energético pode controlar o acúmulo de proteínas, ao invés do contrário.

“De acordo com isso, tratamentos visando o metabolismo energético do cérebro podem ter um impacto maior no cérebro na doença de Alzheimer do que tratamentos que visam diretamente as placas”, disse ele.

“Se um suplemento oral de [HMB] for comprovado como preventivo ou tratamento para demência, isso ajudaria a melhorar os resultados para os pacientes com demência, bem como a qualidade de vida de suas famílias.”- Dr. Howard Pratt

O MNT também conversou com o Dr. Russell Swerdlow, neurologista e co-diretor do Centro de Pesquisa da Doença de Alzheimer da Universidade de Kansas, que também não estava envolvido no estudo.

“Extrapolando descobertas de modelos de camundongos para humanos sempre é complicado, mas às vezes há lições importantes. Talvez a lição aqui seja que o metabolismo relacionado à energia não apenas desempenha um papel importante na função cerebral, mas também afeta profundamente características associadas ao Alzheimer, como placas de amiloide”, disse ele.

Como reduzir o risco de demência

“Embora não saibamos a causa da demência, existem coisas que você pode fazer para reduzir seu risco”, disse o Dr. Pratt.

“[Formas de reduzir o risco de demência] incluem parar de fumar, se você fuma, controlar sua pressão arterial, se você tem diabetes, fazer exames e receber tratamento, e ter uma dieta saudável e equilibrada. E quando se trata de demência, quanto mais cedo você a tratar, melhor.”- Dr. Howard Pratt

“Embora ainda não possamos interromper sua progressão, existem medicamentos disponíveis que podem mascarar seus efeitos. Portanto, se você tiver sintomas ou for alertado por parentes próximos de que pode apresentar sinais dela, não demore em procurar um diagnóstico e receber tratamento”, concluiu ele.