Alimentos ultraprocessados, especialmente adoçantes artificiais, podem aumentar o risco de depressão

Ultraprocessed foods, especially artificial sweeteners, may increase the risk of depression.

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Alimentos ultraprocessados estão relacionados a um maior risco de depressão. Lindsey Nicholson/UCG/Universal Images Group via Getty Images
  • A pesquisa está em andamento sobre como a dieta desempenha um papel no bem-estar mental e no desenvolvimento de certas condições de saúde mental.
  • Um estudo recente descobriu que consumir alimentos ultraprocessados, e em particular adoçantes artificiais, pode aumentar o risco de depressão.
  • Os especialistas recomendam medidas para melhorar a dieta e reduzir o consumo de alimentos ultraprocessados para diminuir esse risco.

A depressão é uma condição comum de saúde mental que pode ser debilitante. Os pesquisadores ainda estão buscando as melhores formas de tratá-la e prevenir seu desenvolvimento. Uma área de interesse é como a dieta desempenha um papel.

Um estudo recente publicado na JAMA Network descobriu que comer alimentos ultraprocessados aumenta o risco de depressão. Os pesquisadores descobriram que o risco estava especialmente relacionado ao consumo de alimentos e bebidas que contêm adoçantes artificiais.

Os resultados do estudo indicam outro possível benefício de limitar o consumo de alimentos ultraprocessados.

O consumo de alimentos ultraprocessados influencia o risco de depressão

Os pesquisadores deste estudo analisaram a relação entre alimentos ultraprocessados e depressão. Karen Z Berg, uma nutricionista que não estava envolvida no estudo, deu a seguinte definição de alimentos ultraprocessados:

“Alimentos ultraprocessados, de acordo com a definição da NOVA, são alimentos compostos por ingredientes fabricados com a adição de sal, óleo ou açúcar para torná-los palatáveis e ajudar a preservá-los. Eles geralmente não têm nenhum benefício nutricional valioso. Alguns exemplos incluem lanches embalados frios como batatas fritas ou biscoitos, refrigerantes, bolos embalados, muitos cereais matinais doces, doces, etc.” – Karen Z Berg

“A natureza altamente processada desses alimentos geralmente resulta em um produto mais barato, mais estável e mais palatável do que um alimento integral. Isso os torna fáceis de comer. Eles também costumam ser ricos em calorias, gordura, sal e açúcar, o que pode levar ao ganho de peso”, disse ela ao Medical News Today.

Este estudo de coorte incluiu participantes do Nurses’ Health Study II que não tinham depressão no início do estudo. No final, os pesquisadores incluíram 31.712 participantes em sua análise.

Eles analisaram questionários de frequência alimentar dos participantes. Os pesquisadores então observaram as quantidades de alimentos ultraprocessados que os participantes consumiam com base na classificação da NOVA. Esse sistema ajuda a agrupar os alimentos de acordo com o processamento e a identificar alimentos ultraprocessados.

Os pesquisadores levaram em consideração certos fatores de risco possíveis ou conhecidos para a depressão, incluindo idade, níveis de atividade, consumo de álcool e tabagismo.

Ao longo do estudo, 2.122 participantes desenvolveram depressão quando os pesquisadores definiram a depressão por uma definição rigorosa, e 4.840 participantes desenvolveram depressão quando os pesquisadores usaram uma definição mais ampla para a depressão.

Os pesquisadores descobriram que os participantes que consumiam a maior quantidade de alimentos ultraprocessados tinham o maior risco de depressão em comparação com os participantes que consumiam a menor quantidade de alimentos ultraprocessados.

Risco adicional de adoçantes artificiais

Os resultados também destacaram que o risco de depressão pode ser especialmente alto com base no maior consumo de alimentos ultraprocessados contendo adoçantes artificiais e bebidas adoçadas artificialmente.

Jessie Hulsey, uma nutricionista registrada baseada em Atlanta e criadora do Health Down South, que não estava envolvida no estudo, comentou sobre as descobertas do estudo:

“Descobriu-se que os participantes com alto consumo de alimentos ultraprocessados têm maior IMC, maiores taxas de tabagismo e maior prevalência de comorbidades como diabetes, hipertensão e dislipidemia. Além disso, eles eram menos propensos a se exercitar regularmente.”

“A dieta desempenha um papel fundamental tanto em nosso bem-estar físico quanto mental, e um estudo recente [este estudo] jogou luz sobre uma associação preocupante entre o consumo de alimentos ultraprocessados (AUPs) e a saúde mental. Essas descobertas destacam a importância de incorporar alimentos integrais e não processados em nossas dietas como um passo crucial para reduzir o risco de depressão e promover o bem-estar geral.” – Jessie Hulsey

Limitações do estudo

Esta pesquisa apresenta certas limitações. Primeiro, incluiu apenas mulheres, o que significa que os resultados não podem ser generalizados. Além disso, a maioria dos participantes era não-hispânica e branca.

“A coorte em investigação consistiu [quase] exclusivamente de mulheres brancas não hispânicas, com idades entre 42 e 62 anos, sem inclusão de homens ou indivíduos de diferentes origens étnicas. Essa homogeneidade na população estudada requer cautela ao generalizar os resultados para demografias mais amplas, pois o impacto das escolhas alimentares na saúde mental pode variar entre diferentes grupos de gênero e étnicos”, observou Hulsey.

“Pesquisas futuras devem visar abranger uma gama mais diversificada de participantes para garantir a aplicabilidade dos resultados a uma população mais ampla, proporcionando uma compreensão mais abrangente da relação entre dieta e bem-estar mental”, acrescentou.

A pesquisa também se baseia em auto-relatos de determinados participantes, o que introduz a possibilidade de coleta de dados imprecisos. Os pesquisadores também observam a possibilidade de má classificação do resultado, uma vez que nenhuma entrevista clínica estruturada foi conduzida.

Os resultados também não podem estabelecer que o consumo de alimentos ultraprocessados causa depressão.

Pesquisas futuras podem investigar alguns dos mecanismos subjacentes envolvidos na relação entre depressão e alimentos ultraprocessados, especialmente a influência de adoçantes artificiais.

Dicas sobre como limitar o consumo de alimentos ultraprocessados

Esses resultados do estudo somam-se a evidências crescentes sobre os benefícios para a saúde de limitar o consumo de alimentos ultraprocessados. Estudos anteriores também relacionaram alimentos processados ao aumento do risco de depressão a longo prazo.

“Consumir uma dieta rica em alimentos ultraprocessados está associado a um maior risco de vários problemas de saúde, incluindo obesidade, doenças cardíacas e diabetes. Isso se deve principalmente aos altos níveis de gorduras insalubres, açúcares, sódio e aditivos, que podem levar a uma nutrição desequilibrada e uma série de resultados adversos para a saúde quando consumidos regularmente”, observou Hulsey.

As pessoas podem tomar medidas para reduzir sua ingestão de alimentos ultraprocessados usando várias estratégias, incluindo a substituição de alimentos ultraprocessados por opções mais saudáveis e a opção por porções menores. As pessoas podem consultar adequadamente médicos e especialistas em nutrição, que podem fornecer orientações nutricionais adicionais.

“A melhor maneira de as pessoas saberem que estão evitando alimentos ultraprocessados é lendo os rótulos dos alimentos. Tente comer alimentos integrais o máximo possível (ou seja, frutas, legumes, grãos integrais, feijão, carnes magras, etc.) em suas formas naturais. Se você precisar comprar produtos embalados, leia os ingredientes e o rótulo dos alimentos. Procure por alimentos integrais na lista de ingredientes e evite alimentos que contenham muitos aditivos ou alimentos processados.” – Karen Z Berg

“Uma abordagem eficaz é priorizar alimentos inteiros e não processados, como frutas, legumes, grãos integrais, proteínas magras e leguminosas em sua dieta. Planejar e preparar refeições em casa permite um maior controle sobre ingredientes e métodos de cozimento, reduzindo a dependência de opções embaladas ou fast-food”, acrescentou Hulsey.