Dieta de alimentos ultraprocessados ​​associada a maior risco de depressão a longo prazo

Ultraprocessed food diet linked to long-term depression risk

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O consumo elevado de alimentos ultraprocessados está relacionado a um maior risco de problemas de saúde mental a longo prazo. Crédito da imagem: FreshSplash/Getty Images.
  • Um novo estudo sugere que quanto mais calorias diárias de uma pessoa provêm de alimentos ultraprocessados, maior é a probabilidade de ela desenvolver depressão a longo prazo.
  • A associação entre esses alimentos e a depressão persistiu independentemente do sexo, índice de massa corporal, idade, estado civil, situação de convívio social ou nível de atividade física.
  • A população da Austrália consome uma porcentagem elevada de suas calorias diárias a partir de alimentos ultraprocessados, mas os residentes dos Estados Unidos e do Reino Unido consomem ainda mais.

De acordo com um novo estudo da Austrália, cujos resultados foram publicados no Journal of Affective Disorders, pessoas que consomem uma dieta rica em alimentos ultraprocessados têm maior probabilidade de desenvolver depressão até mesmo uma década depois.

A implicação da dieta como fonte de depressão, uma das condições de saúde mental mais comuns do mundo, sugere que a mudança na dieta pode ser um caminho para melhorar a saúde mental, embora mais pesquisas sejam necessárias.

A Austrália é um país com uma das maiores taxas de consumo de alimentos ultraprocessados, com os residentes consumindo, em média, mais de 40% de suas calorias diárias a partir de fontes altamente processadas.

Alimentos ultraprocessados são alimentos fabricados que geralmente contêm cinco ou mais ingredientes. Eles são otimizados para sabor e tempo de prateleira prolongado, em vez de nutrição. Como resultado, eles muitas vezes contêm adoçantes, conservantes, emulsificantes, corantes artificiais e sabores artificiais.

Alimentos ultraprocessados relacionados à depressão 10 anos depois

Os pesquisadores que conduziram o estudo recente analisaram dados de 23.299 indivíduos com idades entre 27 e 76 anos que participaram do Melbourne Collaborative Cohort Study.

Foram excluídas pessoas que apresentavam angústia psicológica no início do estudo e nos 30 dias anteriores, com base em questionários de angústia psicológica.

Os participantes foram acompanhados por 13 a 17 anos, período em que sua saúde emocional foi medida usando a Escala de Angústia Psicológica de Kessler, que possui dez itens.

Para obter uma visão mais ampla do consumo de alimentos ultraprocessados, a fim de avaliar seus efeitos em vários níveis, os pesquisadores incluíram e superamostraram imigrantes do sul da Europa. Essa é uma região em que os alimentos ultraprocessados desempenham um papel menor nas dietas diárias.

Os pesquisadores descobriram que adolescentes que consumiam regularmente alimentos ultraprocessados tinham maior probabilidade de apresentar sintomas de depressão uma década depois do que seus pares que seguiam dietas mais saudáveis.

A associação entre alimentos ultraprocessados e depressão subsequente não foi afetada pelo sexo, idade ou índice de massa corporal. Também persistiu independentemente do estado civil, do número de pessoas com quem a pessoa vivia e do nível de atividade física.

Associação linear entre dieta e risco de depressão

“Embora os australianos consumam muitos alimentos ultraprocessados, a relação com a depressão nunca havia sido avaliada em um grupo de australianos”, disse a primeira autora Dra. Melissa Lane. “Os achados, uma novidade para uma amostra populacional australiana, associaram o alto consumo de alimentos ultraprocessados a um risco elevado de depressão.”

A associação entre alimentos ultraprocessados e saúde mental parece ser linear.

“Percebemos que quando as pessoas comiam mais ou aumentavam a quantidade de alimentos ultraprocessados, suas chances de ficarem deprimidas aumentavam”, disse a Dra. Lane.

“Esse risco se tornou maior do que a maioria das pessoas em nosso estudo experimentou quando os alimentos ultraprocessados representaram cerca de 30% de tudo o que elas comeram.”

Onde está a causa real?

Um estudo observacional como este não pode estabelecer firmemente a causalidade. Uma pergunta que permanece é: os alimentos ultraprocessados levam à depressão ou a depressão leva as pessoas a consumirem mais alimentos ultraprocessados?

O estudo pode oferecer pistas, mas não respostas definitivas.

André de Oliveira Werneck, pesquisador doutorando no Departamento de Nutrição da Universidade de São Paulo, Brasil, que não esteve envolvido no estudo, observou que “[o]s autores excluíram participantes da coorte que estavam em tratamento para depressão durante o período inicial, o que reduz a possibilidade de causalidade reversa”.

“No entanto,” acrescentou ele, “deve-se observar que a Escala de Kessler não foi administrada durante o período inicial [e só foi aplicada no acompanhamento], o que é uma limitação para estabelecer a causalidade”.

Ainda assim, Werneck citou outras pesquisas que sugerem que alimentos ultraprocessados podem ser a causa dessa relação.

O que está por trás da associação

Uma ligação entre alimentos ultraprocessados e angústia psicológica ainda não foi determinada. No entanto, disse o Dr. Lane:

“[Alimentos ultraprocessados] tendem a não possuir nutrientes importantes como proteína e fibra, enquanto contêm quantidades excessivas de carboidratos, gordura saturada e energia. Esses fatores têm sido associados a problemas intestinais e inflamação, que estão ligados à depressão.”

Embora as investigações tenham se concentrado principalmente em animais e devam ser feitas com seres humanos, disse o Dr. Lane, “[c]ertos aditivos e compostos formados durante o processamento intenso dos alimentos ou encontrados na embalagem também podem influenciar o bem-estar mental por meio de sua influência no intestino e no sistema imunológico.”

Obter uma porção significativa das calorias a partir de alimentos ultraprocessados é mais comum em algumas partes do mundo do que em outras.

“Existem evidências,” acrescentou Werneck, “de que as vendas de produtos ultraprocessados são maiores em países norte-americanos, australasianos e europeus ocidentais.”

Ele observou que “a maioria dos estudos nos Estados Unidos e no Reino Unido encontrou uma contribuição de alimentos ultraprocessados para a ingestão total de energia acima de 50%, enquanto em países como o Brasil, o consumo é inferior a 25%.”

Mudando a dieta para melhorar a saúde mental

Embora ninguém possa voltar atrás e mudar seus hábitos alimentares anteriores, pode ser que interromper o consumo de alimentos ultraprocessados agora possa beneficiar a saúde mental no futuro.

“Existe um ensaio clínico — conduzido pelo Dr. Lane e colegas — que examinou o efeito de mudanças dietéticas nos sintomas depressivos em pessoas com depressão (Ensaio SMILES)”, relatou Werneck.

“Os resultados, recentemente publicados em um pré-print e atualmente em revisão por pares, são extremamente promissores”, disse Werneck. “A intervenção nutricional reduziu os sintomas depressivos ao reduzir o consumo de alimentos ultraprocessados.”