AHA Notícias Aqui está o Último sobre Colesterol Dietético e Como Ele se Encaixa em uma Dieta Saudável

Últimas notícias sobre colesterol dietético e sua importância em uma dieta saudável

Por mais de meio século, os cientistas têm debatido o papel do colesterol alimentar em uma dieta saudável. Por ser frequentemente associado à gordura saturada, limitar o consumo de colesterol alimentar – especialmente restringindo o consumo de ovos – parecia beneficiar os esforços de saúde do coração.

Mais recentemente, dados acumulados levaram os pesquisadores a ampliar seu pensamento sobre como o colesterol alimentar – e os ovos – se encaixam em um padrão alimentar saudável. “Avançamos consideravelmente”, disse a professora Linda Van Horn, chefe da divisão de nutrição do departamento de medicina preventiva da Escola de Medicina Feinberg da Universidade Northwestern, em Chicago. “E continuamos avançando nessas questões à medida que aprendemos mais.”

A mudança pode ser confusa. Então aqui estão algumas respostas para algumas perguntas comuns.

O colesterol alimentar e o colesterol sanguíneo são a mesma coisa?

Não. O colesterol alimentar é encontrado nos alimentos. O colesterol sanguíneo – que inclui HDL (“bom”) e LDL (“ruim”) – é uma das oito medidas essenciais de saúde do coração identificadas pela American Heart Association. Uma dieta rica em gordura saturada pode levar a níveis elevados de colesterol LDL e a formação de placas nas paredes das artérias. Isso restringe o fluxo sanguíneo e pode levar a um ataque cardíaco ou derrame.

Seu médico pode verificar seus níveis de colesterol sanguíneo com um exame de sangue.

O que é o colesterol alimentar, então?

O colesterol alimentar vem de alimentos de origem animal. De acordo com um aviso científico de 2019 da AHA sobre colesterol alimentar e risco cardiovascular – no qual Van Horn ajudou a escrever – carnes gordurosas, ovos, manteiga e produtos lácteos integrais são as principais fontes. É especialmente abundante em carnes processadas – “salsichas, hambúrgueres, cachorros-quentes ou alimentos semelhantes”, disse Van Horn.

O colesterol alimentar também pode ser encontrado em produtos assados feitos com ovos, manteiga ou creme.

Embora o colesterol alimentar já tenha sido apontado como um contribuinte para doenças cardíacas, o aviso científico de 2019 afirmou que estudos geralmente não têm apoiado uma associação entre colesterol alimentar e risco cardiovascular.

Quanta quantidade de colesterol alimentar posso consumir?

As diretrizes dietéticas federais recomendam manter o consumo de colesterol alimentar “o mais baixo possível, sem comprometer a adequação nutricional da dieta.”

A boa notícia é que isso deixa espaço para flexibilidade. Mas não é uma permissão para consumir todo o colesterol alimentar que você quiser.

“A recomendação geral é consumir menos de 300 miligramas de colesterol alimentar por dia”, disse Van Horn.

No entanto, focar apenas nesse número, ou na falta de evidências que ligam o colesterol alimentar a riscos à saúde, pode ser um erro, disse ela. Isso ocorre porque alimentos ricos em colesterol alimentar também tendem a ser ricos em gordura saturada. A exceção são os frutos do mar, como camarão e lagosta. Apesar de serem ricos em colesterol alimentar, os frutos do mar são relativamente saudáveis quando não são fritos.

No geral, Van Horn disse: “a pesquisa mostrou que você realmente não pode isolar o colesterol alimentar da ingestão total de gordura.” E consumir muita gordura saturada – juntamente com muito açúcar e sódio, e pouca fibra – aumenta o risco de doenças cardíacas.

Em vez de pensar em quanta quantidade de colesterol alimentar você pode consumir, tente pensar em uma dieta saudável de forma geral, com muitas frutas e legumes, grãos integrais, fontes saudáveis de proteína e laticínios com baixo teor de gordura ou sem gordura, disse Van Horn.

Em outras palavras: se você está seguindo uma dieta saudável, Van Horn disse, um pouco de manteiga de vez em quando (e suas 31 mg de colesterol alimentar por colher de sopa) no seu pão não deve representar um grande risco.

Embora alimentos ricos em colesterol não sejam recomendados, ela disse, “eles são melhor tolerados como fonte de alimentos quando são a exceção e não a regra.”

Isso significa que eu posso comer ovos?

Primeiro, volte e leia a parte sobre a importância de uma dieta saudável de forma geral.

APRESENTAÇÃO DE SLIDES

Um ovo grande e inteiro contém cerca de 200 mg de colesterol dietético. Por causa disso, Van Horn disse que antes era considerado sábio comer no máximo duas ou três gemas por semana. As claras de ovo não são ricas em colesterol dietético.

No entanto, a pesquisa sobre os efeitos dos ovos foi complicada pelo fato de que os ovos muitas vezes são consumidos com alimentos ricos em gordura, como bacon, linguiça e manteiga. Nos dias de hoje, Van Horn disse que se o seu nível de colesterol LDL é baixo, alguns ovos por semana são considerados toleráveis, dependendo do conteúdo geral da dieta.

A orientação científica de 2019 diz que pessoas saudáveis podem incluir até um ovo inteiro ou o equivalente em suas dietas diárias; considerando os benefícios nutricionais e a conveniência, pessoas mais velhas com níveis saudáveis de colesterol podem comer dois.

E se eu tiver colesterol alto no sangue?

Qualquer pessoa com níveis elevados de colesterol LDL deve considerar a redução de fontes tanto de gordura saturada quanto de colesterol dietético, disse Van Horn, porque juntos eles são considerados mais propensos a contribuir para a formação de placas nas artérias. Isso é especialmente preocupante para pessoas com sobrepeso, obesidade ou outros fatores de risco.

Algumas pessoas têm predisposição genética para níveis elevados de colesterol no sangue. Profissionais de saúde frequentemente aconselham esses pacientes a prestarem atenção especial ao que comem, controlarem o peso e aumentarem o nível de atividade física, disse Van Horn.

Pessoas com níveis saudáveis de colesterol no sangue devem reconhecer que, à medida que envelhecem, o risco aumenta e a tolerância a alimentos menos saudáveis pode mudar, disse ela.

Portanto, é melhor dar ênfase a “uma alimentação baseada em vegetais, incluindo grãos integrais, frutas frescas e legumes, juntamente com uma alimentação consciente em relação às calorias e atividade física regular”, disse Van Horn.

Por que os conselhos sobre colesterol dietético mudaram ao longo dos anos?

Os cientistas aprendem coisas novas.

Décadas atrás, a pesquisa em nutrição era focada em um nutriente isolado ou em um alimento específico, disse Van Horn. “A pesquisa em nutrição mudou o foco para a totalidade mais ampla dos padrões alimentares e da frequência alimentar”, disse ela. “Como ninguém consome um nutriente ou um alimento de forma isolada, a ingestão dietética geral ao longo do dia, da semana ou do ano influencia os fatores biológicos. Isso inclui o colesterol sanguíneo, a pressão sanguínea, a glicose sanguínea – todos os fatores de risco que são examinados, avaliados e estudados para prevenir doenças cardíacas”.

Embora o colesterol dietético ainda seja importante para os pesquisadores, agora ele é menos preocupante, disse Van Horn. Isso ocorre porque o nível médio de colesterol no sangue dos americanos diminuiu nas últimas décadas, e parte disso se deve aos medicamentos estatinas e a uma melhor compreensão da dieta, disse ela.

“Agora, o benefício ressonante de uma dieta rica em alimentos à base de plantas continua”, disse ela. “Normalmente, esses alimentos não são fontes elevadas de colesterol dietético”.

Em outras palavras, os alimentos que antes eram evitados devido ao alto teor de colesterol dietético são provenientes apenas de produtos de origem animal e ainda não devem ser o foco de sua dieta.

Mas agora está definido, certo?

A dieta e o colesterol dietético continuam sendo tópicos importantes de pesquisa em nutrição. Van Horn destacou que os Institutos Nacionais de Saúde estão financiando atualmente o estudo Nutrição para Saúde de Precisão. Ele promete desvendar as relações entre o que comemos, o microbioma dentro de nosso corpo e biomarcadores para avaliar o estado de saúde, que “nunca foram estudados de forma tão abrangente e sistemática como estão sendo agora”, disse Van Horn.

O objetivo geral do estudo é identificar maneiras preventivas de adaptar as recomendações nutricionais às necessidades genéticas, de estilo de vida e ambientais de cada pessoa para alcançar uma melhor saúde ao longo da vida.

“Então, fique ligado”, disse ela.

O American Heart Association News cobre saúde do coração e do cérebro. Nem todas as opiniões expressas nesta matéria refletem a posição oficial da American Heart Association. Os direitos autorais são de propriedade ou pertencem à American Heart Association, Inc., e todos os direitos são reservados.

Por Michael Merschel, American Heart Association News