Os Anos Tween Navegando a Fase Intermediária

Durante os anos anteriores à adolescência (idades 8-12), as crianças podem desenvolver maior independência, passar pela puberdade e priorizar as conexões com os pares em detrimento dos laços familiares.

Expectativas dos Pais dos Pré-adolescentes

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À medida que seu filho atinge a faixa etária dos 8 aos 12 anos, você pode começar a notar sinais sutis e óbvios de que eles já não são mais crianças, mas também não são bem adolescentes. Bem-vindo aos anos pré-adolescentes!

Esta fase intermediária de desenvolvimento é um período de mudança. Seu filho começa a ser mais independente. Eles podem entrar na puberdade. E a opinião dos amigos deles passa a ser mais importante do que a sua.

“Às vezes, pega os pais de surpresa”, diz a pediatra Sarah Ann Anderson-Burnett, MD, PhD, especialista em medicina adolescente da Universidade de Columbia.

Mudanças Físicas: Puberdade e Mais!

A puberdade traz todas as mudanças corporais que você se lembra da sua própria juventude: crescimento, odor corporal, surgimento de pelos onde antes não havia, e acne. As meninas podem desenvolver seios e ter sua primeira menstruação. A voz dos meninos pode se aprofundar, e seus testículos podem aumentar de tamanho.

“É normal começar a ver mudanças físicas associadas à puberdade já aos 8 anos em meninas e aos 9 anos em meninos”, diz a pediatra Sharifa Glass, MD, professora assistente na Faculdade de Medicina da Universidade de Houston. Portanto, é um bom momento para começar a conversar com seu pré-adolescente para prepará-los para as mudanças que virão.

“Começar aos 8 e 9 anos é um momento realmente apropriado para começar essa conversa”, diz Anderson-Burnett. “Por mais assustador que seja para os pais, é igualmente aterrorizante para as crianças.” Não se preocupe, vocês podem navegar juntos por essas conversas constrangedoras!

Necessidade de Independência: Deixe-os Voar com Suas Próprias Asas

A criança que costumava contar tudo para você pode se tornar calada, compartilhando com os amigos em vez disso.

“Eles começam a se distanciar dos pais, muitas vezes considerando seus amigos mais como família”, diz Shannon Odell, PsyD, psicóloga infantil e adolescente em Portland, Oregon. “Isso pode parecer como brigar, ignorar os pais, desafiar regras e desafiar a autoridade dos pais.”

Prepare-se para experimentar algo que você não esperava até a adolescência.

Omar Ruiz, terapeuta de casal e família licenciado em Wellesley, MA, descreve como isso pode se parecer. “Os pré-adolescentes são conhecidos por mostrar atitude, rolar os olhos, bater os dentes, serem curtas em suas respostas, elevar o tom de voz, se recusar a seguir instruções ou usar linguagem vulgar com adultos,” diz ele.

A independência dos pré-adolescentes é normal e esperada. Você deve permitir, até certo ponto.

“Eles ainda precisam de você como pai/mãe deles,” diz Anderson-Burnett. “Eles ainda precisam de estrutura. Eles ainda precisam de orientação. Mas agora estão construindo sua independência e aprendendo a ter sua própria voz. E isso é tão crítico nesse desenvolvimento quanto o desenvolvimento físico deles.”

Valorizando seus Pares: Os Amigos se Tornam Influentes

No passado, você pode ter dito ao seu filho o que vestir, comer e assistir. Como pré-adolescentes, eles vão se voltar para os amigos.

“Os relacionamentos deles com os amigos se tornam um fator primário na maioria das decisões que tomam, no desenvolvimento de suas personalidades, como falam, como se comportam, no que valorizam, no que acreditam, e também em como se vestem, comem, exercitam”, diz Odell.

Como pai/mãe, você ainda conta. Mas a dinâmica pode parecer diferente para vocês dois.

Mesmo que seu pré-adolescente comece a se afastar, continue conversando – tanto sobre tópicos cotidianos quanto importantes. “O relacionamento nesta fase estabelece uma ótima base para seu filho se abrir com você até mesmo para conversas mais difíceis e desconfortáveis,” diz Glass.

Fique atento a sinais de pressão de grupo prejudicial, como experimentação com drogas, álcool ou sexo. “Às vezes os pré-adolescentes começam a se envolver em comportamentos arriscados a pedido de seus amigos,” diz Odell. “Como o lobo frontal de seus cérebros ainda não está totalmente desenvolvido e não será totalmente desenvolvido até os 25 anos, eles tendem a não refletir sobre as consequências de suas ações.”

Imagem Corporal: Nutrindo Perspectivas Saudáveis

Os pré-adolescentes desenvolvem opiniões sobre seus corpos. E as influências nem sempre são como você gostaria. Eles podem ser influenciados por comentários ao redor deles e coisas que veem online.

“A ideia de ‘não gosto do meu corpo’ – isso realmente começa na escola intermediária e tão cedo quanto 8 e 9,” diz Anderson-Burnett. Ela compara essas ideias tóxicas a sementes que, se continuarem sendo regadas, florescerão à medida que o pré-adolescente cresce e podem levar a problemas como distúrbios alimentares.

Cuide de como você fala sobre hábitos alimentares e o tipo de corpo do seu filho. “O que eles estão comendo obviamente contribui, mas como você fala sobre isso é como eles vão se ver,” diz Anderson-Burnett.

Observe o que você diz sobre seu próprio corpo também. Seu filho vai perceber, e eles podem assumir essas mensagens. Quanto melhor for a sua própria imagem corporal, melhor será para seu filho ou filha.

Construindo Sua Auto-Identidade: Apoiando Sua Individualidade

Alguns pré-adolescentes mais velhos pensam em namorar, incluindo a que gênero(s) são atraídos. Como você reage importa.

“Se você é capaz de apoiá-los e dizer, ‘OK, é assim que você é, eu te apoio,’ realmente leva a – [em] minha experiência clínica pessoal – resultados diferentes do que quando há uma resistência real a isso,” diz Anderson-Burnett.

Se você ou seu filho se sentirem desconfortáveis em falar sobre certos temas, você pode considerar deixá-los conversar com um adulto que você escolher, como um tio, tia, amigo da família ou alguém mais dentro do seu círculo.

“Eles estão procurando alguém em quem confiar,” diz Anderson-Burnett. “Você está basicamente ensinando seu filho desde cedo o poder de uma rede e como usar essa rede a seu favor [em] seu desenvolvimento.”

Sendo Percebido como ‘Mais Velho’: As Lutas à Frente

Às vezes adultos – como professores, vizinhos ou estranhos – tratam pré-adolescentes como se fossem mais velhos do que são. Pesquisas mostram que isso é mais provável de acontecer com pré-adolescentes negros e marrons do que com pré-adolescentes brancos, observa Anderson-Burnett.

“Eles ainda são crianças, mas podem ser tratados na escola ou em interações com outras pessoas dentro da sociedade como adultos,” diz ela. “Seu filho pode estar sendo mais antagonizado por causa da visão de como eles deveriam agir, apesar de serem uma idade cronológica específica.”

Seu filho pode não perceber que estão experimentando o que é conhecido como “viés de adultificação,” então eles podem não saber como lhe dizer. Se você achar que isso pode estar acontecendo, pergunte ao seu pré-adolescente.

“Converse sobre, ‘As pessoas estão te tratando de maneira diferente? Você sente que está sendo tratado de maneira diferente de seus colegas de classe?’” diz Anderson-Burnett. “Acho que subestimamos o poder da conversa.”

Assim como com tudo o mais que seu pré-adolescente está passando, inicie a conversa, ouça e mantenha a mente aberta.

📚 Leitura Adicional:

Para obter mais informações sobre como navegar pelos anos pré-adolescentes, confira esses recursos adicionais:

  1. Pré-adolescentes: Educação Positiva do Seu Filho de 10 a 12 Anos
  2. Ajudando Seu Filho a Passar pela Primeira Adolescência
  3. Lidando com as Questões de Saúde Mental e Social da Infância Intermediária
  4. Como Falar com Seus Filhos Sobre Sexo
  5. O Poder da Narrativa: Construindo Resiliência em Crianças

👩‍⚕️ Lembre-se, se você tiver alguma preocupação sobre a saúde física ou mental do seu filho durante os anos pré-adolescentes, não hesite em procurar um profissional de saúde. Eles podem fornecer orientação e apoio adaptados às necessidades únicas do seu filho.


Seção de Perguntas e Respostas:

P: Como posso falar sobre puberdade com meu pré-adolescente sem deixá-lo desconfortável? A: Iniciar conversas sobre puberdade pode ser desconfortável tanto para os pais quanto para os pré-adolescentes. É importante criar um ambiente seguro e aberto para a discussão. Escolha um ambiente confortável, use linguagem apropriada para a idade e seja sensível às emoções do seu filho. Você pode começar fazendo perguntas abertas e ouvindo ativamente as preocupações deles. Lembre-se, vocês estão juntos nisso!

Q: Como posso ajudar meu pré-adolescente a desenvolver uma imagem corporal positiva? A: Cultivar uma imagem corporal positiva em seu pré-adolescente começa com o modelo de comportamentos e atitudes saudáveis. Incentive uma abordagem equilibrada em relação à nutrição e ao exercício, enfatizando como eles nos fazem sentir fortes e energizados, em vez de focar apenas na aparência. Evite fazer comentários negativos sobre seu próprio corpo ou o de outros. Celebre a singularidade de seu filho e enfatize que a beleza vem em todas as formas e tamanhos. Incentive-os a apreciar seus corpos pelo que podem fazer, em vez de como parecem.

Q: Meu pré-adolescente está se afastando de mim e passando mais tempo com amigos. Isso é normal? A: Sim, é completamente normal os pré-adolescentes buscarem mais independência e passarem mais tempo com amigos. É importante lembrar que isso faz parte natural do desenvolvimento deles e não é um reflexo da sua parentalidade. Enquanto eles estabelecem sua própria identidade, ainda precisam da sua orientação e apoio. Mantenha linhas abertas de comunicação, mostre interesse em suas atividades e esteja disponível quando precisarem de você. Construir confiança agora abre caminho para conexões mais profundas no futuro.

Q: Como posso abordar a questão da pressão dos pares com meu pré-adolescente? A: A pressão dos pares é uma preocupação comum durante os anos pré-adolescentes. Comece discutindo o conceito de pressão dos pares com seu filho, ajudando-os a reconhecê-la quando surgir. Ensine-os a dizer não de forma assertiva e ofereça maneiras alternativas de lidar com situações difíceis. Incentive-os a escolher amigos que tenham uma influência positiva e compartilhem seus valores. Deixe-os saber que sempre podem contar com você para apoio e orientação se sentirem pressionados a se envolver em comportamentos de risco.

📚 Referências:

  1. Glass, S. (s.d.). Os anos pré-adolescentes: O que você precisa saber. Universidade de Houston. Obtido de https://www.uofhhealthcenter.com/preteens/
  2. Puberdade: Mudanças físicas para meninos e meninas. Obtido de https://kidshealth.org/en/parents/physical-changes.html
  3. Apoio ao Crescimento Social do Seu Filho. Obtido de https://childmind.org/article/supporting-your-childs-social-growth/
  4. Dicas de Parentalidade Positiva: Meia-Infância (9-11 anos). Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Obtido de https://www.cdc.gov/ncbddd/childdevelopment/positiveparenting/middle.html