Melhores exercícios para a Doença Arterial Periférica

Exercícios indicados para tratar a Doença Arterial Periférica

Passeios longos pelo bairro montanhoso de Pittsburgh se tornaram assustadores para Jagdish Bhatnagar quando sua panturrilha esquerda começou a doer tanto que ele teve que descansar na beira da estrada. Diagnosticado no início de 2021 com doença arterial periférica (DAP), o aposentado de 83 anos e físico médico sabia que vasos sanguíneos obstruídos em sua perna estavam causando suas cãibras intensas.

Mas Bhatnagar não passou por cirurgia nem tomou medicamentos para sua condição. Em vez disso, ele participa de um programa de terapia de exercícios supervisionados (SET) que o ajuda a superar sua dor em uma esteira três vezes por semana, enquanto é monitorado por uma enfermeira ou outro profissional médico.

Desde a decisão do Medicare em 2017 de cobrir o SET, este tratamento para DAP tem sido gradualmente adotado em todo os Estados Unidos. Estudos mostram que o SET pode ajudar pessoas como ele a andar por mais tempo e com mais conforto.

“Sinto que estou rejuvenescendo com este exercício”, diz Bhatnagar. “Antes, me sentia como uma pessoa doente. Mas agora, sinto que estou ficando saudável.”

Como o exercício ajuda

A caminhada na esteira, a principal forma de terapia de exercício incluída em programas de SET, é o padrão ouro para melhorar o principal sintoma da DAP, chamado claudicação. Claudicação é a dor e cãibra na panturrilha, coxa ou nádegas que ocorre durante a caminhada devido à falta de oxigênio nos músculos da perna.

“Basicamente, caminhar melhora a maneira como os músculos utilizam oxigênio ou ajuda a desenvolver mais vasos sanguíneos para aumentar o suprimento de oxigênio”, diz Mark Jordan, um fisiologista clínico sênior de exercícios que lidera as sessões de SET no Centro Médico da Universidade de Pittsburgh, na Pensilvânia. Tradução: Isso melhora a circulação para a perna.

Qualquer movimento tem se mostrado benéfico. Se você está tentando melhorar o desconforto ao caminhar, então caminhar é o melhor.

Oliver Aalami, MD, Universidade de Stanford

Um programa de SET típico inclui até 36 sessões ao longo de 12 semanas, cada uma com duração de 30 a 60 minutos.

Primeiro, você faz um teste de caminhada para medir por quanto tempo e quão rápido você consegue caminhar até sentir dor na perna. Sua equipe ajustará as sessões de SET de acordo com suas habilidades, combinando períodos de caminhada e descanso com base em seus sintomas. Conforme você melhora, seu terapeuta ajustará as configurações da esteira para aumentar a velocidade, inclinação e tempo de caminhada, diz Jordan.

“Usamos uma escala de dor de 1 a 5 para que os pacientes avaliem sua dor ao caminhar”, diz ele. “Quando eles alcançam 4, pedimos para eles pararem e sentarem. Eles esperam a dor passar e então continuam. Eles continuam fazendo isso várias vezes até terem caminhado por um total de 60 minutos.”

Um terapeuta verifica a pressão arterial de Jagdish Bhatnagar durante sua terapia de exercícios supervisionada (SET) para sua doença arterial periférica.

Um terapeuta verifica a pressão arterial de Jagdish Bhatnagar durante sua terapia de exercícios supervisionada (SET) para sua doença arterial periférica.

Alguns programas de SET misturam outras formas de exercícios. Isso pode incluir um ergômetro – uma bicicleta que você pedala com os braços – além de uma bicicleta estacionária, máquina de remo e pesos para os braços e pernas. Os programas de SET também educam você sobre a própria doença e sobre alimentação saudável para melhorar seus riscos. (Alguns programas de SET incluem um nutricionista na equipe médica.)

“Na verdade, qualquer movimento tem se mostrado benéfico”, diz o cirurgião vascular Oliver Aalami, MD, professor associado clínico de cirurgia na Universidade de Stanford. “Mas se você está tentando melhorar seu desconforto ao caminhar, então caminhar é o melhor. Usamos músculos diferentes ao andar de bicicleta, por exemplo, então nem sempre se traduz em alívio da dor na perna na DAP.”

Abrace a Dor

Pesquisas mostram que programas de exercícios terapêuticos supervisados funcionam tão bem quanto tratamentos invasivos mais agressivos para a doença arterial periférica (DAP), como cirurgias para colocar um stent em forma de gaiola em sua perna para abrir as veias. O programa também pode reduzir os riscos de outras condições graves, como um ataque cardíaco ou um AVC. É por isso que os programas de exercícios terapêuticos são uma das quatro opções não cirúrgicas recomendadas para a DAP e são usados para medir a qualidade dos cuidados pela American College of Cardiology e pela American Heart Association.

Comparado a fazer exercícios por conta própria, a terapia de exercícios supervisionada oferece várias vantagens adicionais, segundo Jordan. Em primeiro lugar, ela te mantém responsável, ajudando a manter o plano de caminhada mesmo se você estiver tentado a se desleixar. A terapia de exercícios presencial também significa que um profissional de saúde irá monitorar suas mudanças na frequência cardíaca e na pressão arterial.

“Não apenas somos capazes de orientar e educar os pacientes, mas também podemos incentivá-los um pouco além de sua zona de conforto até que atinjam um nível leve a moderado de dor, que é o que eles precisam para obter benefícios”, diz Jordan.

De fato, embora a dor normalmente seja um sinal do corpo para parar de fazer determinada atividade, esse sintoma é esperado e até necessário para o tratamento bem-sucedido da DAP por meio do exercício.

“É normal sentir dor na panturrilha”, diz Aalami, observando que isso pode desencorajar as pessoas a fazer o que é bom para elas. Mas o conhecimento sobre os benefícios – e saber o que esperar – pode ajudá-lo a superar o desconforto.

Pessoas com DAP “devem esperar sentir dor na perna”, concorda Jordan. “Sempre nos certificamos de que eles saibam disso desde o início. Às vezes, precisamos orientá-los e tranquilizá-los de que estão seguros.”

Um obstáculo para participar de um programa formal de exercícios terapêuticos é que você pode ter dificuldade em encontrá-lo em sua região. Pergunte ao seu médico se o tratamento de exercícios terapêuticos está disponível em sua área.

“Até agora, os planos de saúde privados parecem cobrir esse tipo de tratamento”, diz Jordan. “A maioria dos nossos pacientes é segurada pelo Medicare, mas há muitos planos diferentes. É sempre melhor ligar e verificar com seu provedor de seguro para ver se está coberto.”

Opções Virtuais em Breve

Doug Giller de Lansing, MI, não tem um programa de exercícios terapêuticos disponível em sua região. Mas o homem de 63 anos conseguiu participar de um teste piloto de um novo aplicativo de celular que oferecerá a opção virtualmente. Desenvolvido pela Society for Vascular Surgery, o aplicativo também inclui consultas telefônicas com um profissional de saúde.

Giller, avô de oito netos, foi diagnosticado com DAP em 2019, depois de sentir dor na panturrilha direita ao caminhar. O autodescrito “tipo A” começou uma rotina diária de caminhada de uma hora em torno de sua casa grande, que ele tem mantido por mais de 2 anos com a ajuda do aplicativo.

“No ano passado, eu coloquei carpete novo e posso quase ver um caminho nele”, diz Giller, um eletricista aposentado. “É como uma pista de corrida agora.”

Aalami, um dos desenvolvedores do aplicativo, diz que a Society for Vascular Surgery está inscrevendo seus primeiros 10.000 pacientes com DAP no aplicativo de exercícios terapêuticos e, em seguida, buscará a cobertura do seguro.

Grandes Resultados

Thanks to SET, Bhatnagar no longer feels pain in his leg while walking. He’s happily trekking the hills and valleys in his neighborhood. “I don’t have that fear anymore — I just go,” he says. “It’s fantastic.”

Giller, por outro lado, ainda sente dor. Mas ele considera isso um lembrete para continuar em frente.

“Não é nada parecido com a dor que eu sentia no início”, diz ele. “Estou criando novos caminhos para que o sangue chegue à minha perna.”

Giller conseguiu evitar a cirurgia, e seu médico diz que o bloqueio em sua perna direita melhorou o suficiente para que ele não recomendasse cirurgia para colocação de stents.