O Uso Crescente de Ketamina Cria um Velho Oeste dos Cuidados de Saúde

O Aumento no Uso da Ketamina Cria um Novo Velho Oeste nos Cuidados de Saúde

27 de novembro de 2023 – Em uma tarde chuvosa de quarta-feira, Christopher sentou-se em uma poltrona reclinável e relaxou com uma manta aconchegante sobre ele depois de sua mais recente infusão na Clínica de Cura com Quetamina de Los Angeles. Diagnosticado com depressão aos 19 anos, Christopher (nome fictício), agora um estudante de pós-graduação de 35 anos, tem lutado para superar a depressão, que agora é resistente ao tratamento.

Ele listou os tratamentos, convencionais e alternativos, que tentou: Lítio. Wellbutrin. Paxil. Outros antidepressivos. Cogumelos. Meditação. Terapia cognitivo-comportamental.

Nada trouxe alívio a longo prazo, e ele sentiu que alguns medicamentos amorteciam suas emoções. “Eu me tornei mais robótico, menos social”, disse ele.

A quetamina, segundo ele, é diferente. Ele encontrou algum alívio, alguma autoaceitação e é muito menos duro consigo mesmo. Ele está achando mais fácil fazer exercícios e ser social, duas estratégias recomendadas para aliviar a depressão.

O custo dos tratamentos (US$700 por uma única sessão aqui), usado para fins não autorizados e geralmente não coberto por seguro, vale a pena, segundo ele. E muito melhor, ele disse, do que outra opção – encomendar quetamina para uso doméstico por meio de uma plataforma de telemedicina. Não, obrigado, ele disse. “Você não sabe de onde vem.”

Mais Popular, mas Controverso

Nos últimos anos, a quetamina e o acesso a ela se tornaram mais comuns, mas também mais controversos nos Estados Unidos. Ninguém sabe exatamente quantas clínicas como a que Christopher frequenta estão em operação, mas os especialistas acreditam que o número esteja em torno de 700 a 800. O número de pacientes com receita de quetamina aumentou mais de cinco vezes de 2017 a 2022. O acesso online à quetamina por meio de telemedicina tem crescido desde o início da pandemia, quando a Administração de Repressão às Drogas afrouxou as restrições para receitar substâncias controladas da Lista III, como a quetamina, por meio de telemedicina. Agora, essa flexibilidade foi estendida até 2024.

Enquanto isso, a FDA emitiu um aviso sobre quetamina compostada, pesquisadores descobriram práticas de propaganda enganosa generalizadas em plataformas de telemedicina que a oferecem, e médicos que a prescrevem ou apoiam seu uso estão lutando para encontrar maneiras de navegar em um sistema que é em grande parte não regulamentado.

Tornou-se, segundo muitos, um Velho Oeste que precisa ser controlado, regulamentado, fiscalizado e talvez até mesmo registrado.

A pergunta que ninguém sabe responder é: como fazer isso?

FDA, DEA Expressam Preocupações com a Quetamina

A quetamina é uma substância controlada da Lista III aprovada pela FDA apenas para anestesia geral, não para qualquer transtorno psiquiátrico. A DEA destaca o potencial de abuso e dependência da quetamina e seu uso como droga de festa ou clube, onde é conhecida como K ou Super K, entre outros nomes.

Em 2019, a FDA aprovou a forma de quetamina conhecida como esketamina, o spray nasal Spravato, para o tratamento de depressão resistente ao tratamento. Mas ele só está disponível em consultórios ou clínicas médicas certificadas. Além disso, os únicos usos médicos aceitos da quetamina, aos olhos da DEA e FDA, são sedação e anestesia a curto prazo.

Em um aviso da FDA de 10 de outubro, a agência alertou sobre os riscos potenciais da quetamina, incluindo formulações orais, para tratamentos de transtornos psiquiátricos. A mensagem enfatizou que a quetamina não é aprovada pela FDA para tratar qualquer transtorno psiquiátrico. O aviso menciona preocupações de segurança, como abuso, uso indevido, elevação da pressão arterial, depressão respiratória e outros problemas. A declaração disse que “não temos conhecimento de evidências que sugiram que ela seja mais segura, mais eficaz ou trabalhe mais rápido do que medicamentos aprovados pela FDA para o tratamento de certos transtornos psiquiátricos.”

Prescritores: A Quetamina Funciona

Embora a quetamina geralmente seja promovida, de forma não autorizada, para o tratamento da depressão, ela também é usada em clínicas para ansiedade, transtorno de estresse pós-traumático (TEPT), compulsão alimentar e dependência. Os protocolos variam, mas um exemplo é de seis infusões em 3 semanas, muitas vezes acompanhadas de música; às vezes com terapia verbal incorporada.

Os custos também variam, sendo que uma única sessão em áreas metropolitanas costuma custar US$700 ou US$800 e às vezes chega a US$2.500. A cobertura do seguro é rara ou inexistente, mas alguns pacientes enviaram faturas detalhadas aos seus planos e obtiveram reembolso. E algumas clínicas oferecem programas de pagamento. Os custos em casa também são variados. A Mindbloom, um programa de telemedicina que oferece comprimidos de quetamina, cobra US$193 por sessão em um pacote de seis e fornece orientação e apoio do clínico. A Joyous, outro programa, custa US$129 por mês.

Os médicos e outros prestadores de cuidados de saúde que gerenciam clínicas de cetamina estão convencidos do valor do tratamento se ele for oferecido aos pacientes certos após uma avaliação psiquiátrica e médica completa.

A dosagem da cetamina ajuda a “criar um processo neuroplástico no cérebro”, disse Steven Radowitz, MD, um médico de medicina interna que é co-fundador e diretor médico da Nushama Psychedelic Wellness Center em Nova York. O tratamento ajuda os pacientes a “processar e reformular a maneira como veem suas vidas”.

“Isso permite que o cérebro funcione de forma mais fluida”, disse ele. Muitos pacientes com depressão e outros problemas tiveram algum trauma no passado, como ter crescido com um pai alcoólatra, que muitas vezes é reativado. Com a cetamina, segundo ele, a memória do trauma não é apagada, mas a resposta do paciente a ele pode mudar.

“A cetamina age organicamente no cérebro para aumentar a capacidade funcional”, disse David Mahjoubi, MD, um anestesiologista que fundou a Ketamine Healing Clinic de Los Angeles, onde Christopher é tratado. Entre outros efeitos, ele disse que a cetamina pode aumentar as conexões entre os neurônios, o que outros especialistas também discutiram.

Quando administrada para depressão, Mahjoubi observa um aumento na motivação e uma diminuição da apatia. Pacientes em medicação para depressão administrada por outros profissionais podem continuar tomando esses medicamentos. Depois de administrar infusões em sua clínica, ele às vezes também prescreve o uso doméstico de comprimidos ou spray genérico. Alguns pacientes combinam o uso de cetamina com terapia verbal.

Ele espera que os conselhos médicos estaduais e a FDA trabalhem juntos para estabelecer padrões para o funcionamento das clínicas e para regular quais profissionais de saúde devem estar presentes durante uma infusão.

“A cetamina administrada por via intravenosa funciona muito bem para os pacientes certos, que são avaliados adequadamente”, disse Katharine Grace Marder, MD, psiquiatra e médica associada no UC Davis Health System. Ela trabalhou anteriormente em uma clínica que utiliza cetamina. Ela observou que a cetamina ajuda pacientes que não obtiveram alívio com vários antidepressivos. “É tão gratificante poder devolver a vida a eles”.

Até que sejam realizadas pesquisas adicionais, ela recomenda restringir o uso off-label da cetamina ao transtorno depressivo maior e potencialmente ao transtorno bipolar. “Não recomendo o uso doméstico da cetamina, em qualquer forma. Não há evidências suficientes de que os benefícios do uso doméstico superam os riscos.”

Pesquisa sobre a cetamina

Em maio, pesquisadores relataram no New England Journal of Medicine que a cetamina foi considerada comparável à eletroconvulsoterapia (ECT) no tratamento da depressão maior resistente a tratamentos convencionais. Enquanto 55,4% dos 195 pacientes no grupo da cetamina apresentaram resposta ao tratamento, 41,2% dos 170 pacientes da ECT tiveram.

Outro estudo, apoiado pela empresa Mindbloom, constatou que a cetamina administrada via oral em casa é segura e eficaz no tratamento da ansiedade e depressão moderadas a graves em 1.247 pessoas que concluíram o tratamento. Mais de 62% relataram uma melhora de 50% ou mais nos sintomas de depressão e ansiedade.

Problemas com publicidade online

A publicidade direta ao consumidor da cetamina contém inúmeras afirmações enganosas sobre a segurança e eficácia do tratamento, segundo pesquisadores da Universidade Johns Hopkins e da Universidade do Colorado. Os pesquisadores identificaram clínicas em Maryland com um site online e encontraram 17 anunciantes operando em 26 locais.

Muitas das afirmações sobre o tratamento eram enganosas, disse Michael J. DiStefano, PhD, professor assistente de farmácia clínica na Universidade do Colorado Anschutz Medical Campus, em Aurora, e coautor do estudo. “Encontramos um caso de uma afirmação completamente falsa, dizendo que a cetamina é aprovada pela FDA para tratar depressão”, disse DiStefano. Ele espera expandir a pesquisa nacionalmente.

Vozes dos pacientes

Aqueles que experimentaram a cetamina relatam resultados mistos. Um ex-usuário de cetamina decidiu que a terapia, recomendada por seu psiquiatra na época, não era eficaz para o seu diagnóstico de transtorno de estresse pós-traumático (TEPT). “Eu fiz um total de três sessões de cetamina, infusões”, disse o residente da Califórnia do Sul, na faixa dos 30 anos, que pediu para não ser identificado. “As duas primeiras foram positivas, mas a terceira não, e eu tive que passar um tempo internado depois disso.”

Ele está se saindo melhor com um novo terapeuta e decidiu que a pesquisa sobre o uso da cetamina para o transtorno de estresse pós-traumático ainda não é definitiva.

Jessa Common, 35 anos, foi diagnosticada com TEPT após ser espectadora na linha de chegada da explosão da maratona de Boston em 2013, buscou terapia para ajudar em sua recuperação, mas não foi suficiente. “Eu procurei a cetamina porque não queria sentir como se estivesse revivendo o mesmo dia todos os anos durante a primavera”, ela disse. A primavera, segundo ela, sempre a pegava de surpresa, com a memória das sirenes e helicópteros retornando.

Embora Common diga que é difícil descrever o efeito, “eu diria que o que a cetamina fez por mim foi permitir que eu me enxergasse e enxergasse minha vida e traumas como parte de uma história muito, muito maior”, dando a ela uma sensação de conexão espiritual.

Ela abandonou um prestigioso programa pré-médico e deixou seu emprego em um restaurante renomado de Nova York, agora trabalhando em outro menos prestigioso. “Eu posso ter uma presença menos impressionante no papel, mas sou muito mais feliz.”