O Dispositivo TENS Pode Aliviar a Apneia do Sono, Libertando os Pacientes do CPAP

TENS Device can alleviate sleep apnea, freeing patients from CPAP.

Um pequeno dispositivo operado por bateria, há muito tempo usado como tratamento para a dor, pode também ajudar pacientes com apneia do sono, sugere um estudo britânico.

A apneia do sono é uma condição que dificulta a respiração durante o sono, reduz a ingestão de oxigênio e prejudica o próprio sono.

O remédio: estimular os dorminhocos com pulsos elétricos contínuos, porém controlados, para abrir as vias aéreas obstruídas, melhorar a respiração e restaurar o sono.

“Os pacientes com apneia do sono frequentemente param de respirar quando estão dormindo”, disse o autor do estudo, Joerg Steier, professor de medicina respiratória e do sono na Unidade Lane Fox/Centro de Distúrbios do Sono do King’s College London.

A condição está frequentemente associada ao ronco e resulta frequentemente em sono fragmentado, fazendo com que os pacientes fiquem excessivamente cansados no dia seguinte, disse Steier.

Para tratar o problema, os pacientes geralmente são prescritos um aparelho de pressão positiva contínua nas vias aéreas (CPAP).

Durante o sono, eles usam uma máscara sobre a boca ou o nariz. Ela é conectada a um aparelho que bombeia ar para manter as vias aéreas abertas. Embora os CPAPs ajudem muitos pacientes, alguns têm dificuldade em se acostumar com eles.

“Esse tratamento só funciona quando as pessoas o usam”, disse o Dr. Andrew Varga, neurocientista e médico do Mount Sinai Integrative Sleep Center em Nova York. “E as pessoas podem achar os aparelhos CPAP difíceis de tolerar, então elas podem usá-los apenas em algumas noites ou por parte da noite”.

Na verdade, os pesquisadores observaram que, em três meses, 75% dos usuários de CPAP param de usá-lo.

Para este estudo, recentemente publicado online em eClinical Medicine, a equipe de Steier analisou um aparelho de baixo custo operado por bateria, disponível sem receita médica, chamado TENS. O nome é uma abreviação para neuroestimulador elétrico transcutâneo.

Ele estimula o nervo hipoglosso, que vai da base do cérebro até o pescoço e termina sob a base da língua.

Ao deitar, os usuários fixam eletrodos embutidos em adesivos na base do pescoço e nas costas. Quando o aparelho é ligado, ele fornece pulsos de eletricidade contínuos e leves para os nervos e músculos, fazendo com que as vias aéreas fiquem abertas.

A tecnologia já ajudou pacientes que lidam com a dor da artrite e do parto.

Os pesquisadores acharam que também poderia funcionar com a apneia do sono por causa de um aspecto do distúrbio, disse Steier. A apneia frequentemente envolve uma perda de tônus nos músculos do pescoço que normalmente ajudam a manter as vias aéreas abertas durante o sono.

A teoria, explicou Steier, era que a estimulação elétrica fornecida pelo aparelho TENS manteria os músculos ativos durante o sono. Isso aumentaria o tônus muscular, manteria as vias aéreas abertas e evitaria a interrupção da respiração.

Entre 2018 e 2023, Steier e seus colegas testaram o TENS em 56 pacientes com apneia do sono. Em média, homens e mulheres estavam na faixa dos 50 anos.

Aproximadamente metade recebeu aleatoriamente máquinas TENS portáteis que eles mesmos poderiam operar em casa, ajustando a intensidade da estimulação elétrica que funcionava melhor para eles. Os outros continuaram com a terapia CPAP de rotina.

Após três meses, a gravidade da apneia do sono foi avaliada. Os pesquisadores observaram um aumento na capacidade de respiração não obstruída durante o sono no grupo TENS e uma diminuição perceptível na fadiga diurna.

Alguns tiveram efeitos colaterais leves. Um teve dores de cabeça leves e alguns tiveram irritação leve na pele onde os adesivos estavam fixados.

Pacientes que já haviam usado CPAP toleraram bem o TENS, disse Steier. Mas nem todos os pacientes com apneia do sono se beneficiarão.

“Já vimos anteriormente que existem pessoas que respondem e outras que não respondem”, observou ele. “Quanto maior o pescoço, mais distantes os adesivos estarão dos músculos em questão. Portanto, um índice de massa corporal elevado torna menos provável que o tratamento seja eficaz”. (O índice de massa corporal, ou IMC, é uma estimativa de gordura corporal com base na altura e no peso.)

Esses pacientes ainda podem recorrer à terapia CPAP, que Steier descreveu como “um excelente tratamento” para pacientes que o utilizam como pretendido.

Ele disse que todos os pacientes devem primeiro tentar o CPAP, e os médicos devem buscar alternativas apenas quando ele falha.

“O uso de uma simples máquina TENS pode ser uma alternativa real para aqueles que falham na terapia de primeira linha”, disse Steier sobre as descobertas do estudo. “E precisamos considerar o desenvolvimento de métodos adicionais para controlar a apneia do sono em pessoas que não continuam com a terapia CPAP.”

Varga, que analisou as descobertas, reagiu com encorajamento cauteloso.

“Não está completamente claro para mim como ou por que a intervenção com TENS funcionaria para a apneia do sono”, enfatizou, acrescentando que, em sua opinião, os pesquisadores “não demonstram um benefício definitivo”.

Ao mesmo tempo, Varga disse que os dados sugerem que a intervenção com TENS pode ajudar.

“Então sim, eu diria que vale a pena estudar mais”, disse ele.

Mais informações

Há mais informações sobre apneia do sono no Instituto Nacional do Coração, Pulmão e Sangue dos Estados Unidos.

FONTES: Joerg Steier, RCP, PhD, professor de medicina respiratória e do sono, Guy’s & St Thomas’ NHS Foundation Trust, Unidade Lane Fox/Centro de Distúrbios do Sono, King’s College London, Reino Unido; Andrew Varga, MD, PhD, neurocientista e médico, Centro Integrado de Sono Mount Sinai, e professor associado, Departamento de Medicina Pulmonar, Cuidados Intensivos e do Sono, Escola de Medicina Icahn no Mount Sinai, cidade de Nova York; eClinical Medicine, 3 de agosto de 2023, online