Adolescentes estão deixando o esporte de lado à medida que as redes sociais aumentam as preocupações com a imagem corporal

O interesse dos adolescentes pelo esporte está diminuindo à medida que as redes sociais aumentam a preocupação com a imagem corporal

Foto da notícia: Adolescentes estão abandonando esportes devido às preocupações com a imagem corporal aumentadas pelas redes sociais

Uma pequena pesquisa sugere que crianças desencorajadas por corpos atléticos idealizados nas redes sociais podem acabar abandonando os esportes.

Em um estudo preliminar com 70 crianças que praticavam – ou costumavam praticar – esportes, os pesquisadores descobriram que algumas desistiram porque pensaram que não tinham o corpo “certo” para a atividade. E a maioria teve essa ideia a partir de imagens da mídia, incluindo postagens do TikTok e do Instagram.

Os especialistas afirmaram que os resultados acrescentam à evidência de que imagens irreais, muitas vezes “filtradas” ou “editadas”, nas redes sociais podem fazer com que algumas crianças se sintam mal em relação aos próprios corpos.

E no caso das crianças que praticam esportes, o estudo sugere que esses sentimentos podem se traduzir em ação: desistência.

Essa consequência seria “de partir o coração”, disse a pesquisadora Dra. Cassidy Foley Davelaar, considerando tudo o que as crianças podem ganhar ao participar de esportes.

O esporte beneficia sua saúde física, ela disse, e ajuda a formar amizades, construir confiança e resiliência, e muito mais.

Os esportes devem ser “inclusivos para todos os tamanhos e formas corporais”, disse Foley Davelaar, médica especialista em medicina esportiva da Nemours Children’s Health em Orlando, Flórida.

Ela está programada para apresentar os resultados no domingo, em uma reunião da Academia Americana de Pediatria, em Washington, D.C. Estudos apresentados em reuniões são geralmente considerados preliminares até serem publicados em um periódico revisado por especialistas.

Embora esse estudo seja pequeno, ele está alinhado a outras pesquisas que relacionam as redes sociais a preocupações de saúde mental das crianças, incluindo má imagem corporal. E os pais estão percebendo: uma recente pesquisa da Harris Poll/Nationwide Children’s Hospital constatou que metade dos pais nos EUA com filhos menores de 18 anos sentiram que a saúde mental de seus filhos sofreu durante o último ano devido às redes sociais.

Erin McTiernan, psicóloga pediátrica do Nationwide Children’s em Columbus, Ohio, disse que as crianças podem facilmente cair na armadilha de comparar-se inconscientemente a imagens de rostos e corpos irreais – muitas vezes extremamente filtrados ou editados – nas redes sociais.

Algumas crianças, disse McTiernan, podem ignorar isso, especialmente se tiverem atividades e relacionamentos positivos na vida real que as ajudaram a construir autoestima. Mas nem todas as crianças conseguem fazer isso, disse ela.

McTiernan, que não esteve envolvida no novo estudo, disse que, embora pequeno, ele levanta uma questão importante: com que frequência as crianças desistem de uma atividade saudável por causa das imagens corporais que veem nas redes sociais?

“Muitas vezes, o que as crianças estão vendo é o ‘melhor dos melhores’ – os atletas de elite”, observou McTiernan. “Ou elas estão vendo adultos, e é claro que elas não se parecem com eles.”

Além disso, ninguém precisa ter um físico atlético para praticar e desfrutar de esportes, disseram tanto McTiernan quanto Foley Davelaar.

O estudo envolveu 70 crianças, com idades entre 8 e 18 anos, recrutadas em organizações esportivas locais ou clínicas de medicina esportiva. Todas estavam jogando esportes atualmente ou já haviam jogado no passado.

Dentre as crianças que desistiram, as principais razões foram má imagem corporal, juntamente com problemas com treinadores e pressão competitiva. Entre as crianças que desistiram porque achavam que “não pareciam certas”, cerca de dois terços disseram que frequentemente se comparavam com imagens na mídia e nas redes sociais.

No geral, o estudo descobriu que as meninas eram muito mais propensas a abandonar os esportes do que os meninos: mais de 35% delas haviam desistido, em comparação com 10% dos meninos. As meninas também tendiam a ter mais preocupações com a imagem corporal, com quase metade delas afirmando que “pareciam piores do que o ideal”.

Foley Davelaar disse que os treinadores têm um papel fundamental a desempenhar, já que têm uma “grande influência na vida dessas crianças”. Eles podem enfatizar o desenvolvimento de habilidades, trabalho em equipe, diversão e outros aspectos dos esportes que não têm nada a ver com ganhar ou perder, ela disse.

Os pais podem fazer a mesma coisa, disse McTiernan. Ela também enfatizou a importância de “modelar” uma atitude saudável em relação à aparência física.

“Esteja atento a como você fala sobre seu próprio corpo na frente de seus filhos”, ela disse.

Quanto às redes sociais, ela disse que não é realista proibi-las na vida do seu adolescente.

Mas os pais podem estabelecer limites de tempo e outras regras em torno disso. Uma das coisas mais importantes, disse McTiernan, é garantir que as crianças tenham muitas “experiências da vida real” – incluindo esportes e outras atividades, e tempo face a face com amigos e familiares.

Os pais também devem ter noção do que as crianças estão vendo nas redes sociais e como isso as faz sentir, de acordo com McTiernan.

“Pergunte a eles quem eles estão seguindo, por que os seguem”, ela disse. “Descubra como a visualização de uma plataforma de redes sociais os faz sentir depois”.

Mais informações

A Academia Americana de Pediatria tem mais informações sobre redes sociais e saúde mental.

FONTES: Cassidy Foley Davelaar, DO, ortopedista e medicina esportiva, Nemours Children’s Health, Orlando, Flórida; Erin McTiernan, PsyD, psicóloga pediátrica, Nationwide Children’s Hospital, Columbus, Ohio; apresentação, reunião da Academia Americana de Pediatria, Washington, D.C., 22 de outubro de 2023

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