Simulações domésticas de alta tecnologia poderiam ajudar as pessoas a combaterem o acumulamento compulsivo

Uso de simulações tecnológicas em casa pode auxiliar no combate ao transtorno de acumulação compulsiva

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Um programa de realidade virtual ajudou pessoas com acúmulo compulsivo a se livrarem da bagunça, relatam pesquisadores.

O transtorno de acúmulo compulsivo, que afeta mais de 2,5% dos americanos, foi definido como uma condição de saúde mental há apenas 10 anos, e é debilitante e difícil de tratar.

Assim, pesquisadores da Stanford Medicine conduziram recentemente um pequeno estudo piloto para ver se uma tecnologia mais recente – a realidade virtual – poderia ajudar os pacientes a praticar as etapas necessárias para gerenciar sua condição.

No pequeno estudo, a maioria dos pacientes – 7 de 9 – relatou uma diminuição média dos sintomas de cerca de 25%. Além disso, 8 dos 9 participantes tinham menos bagunça em suas casas após as sessões, com uma diminuição média de 15%.

“Parte do que é importante na tradução da promessa da realidade virtual para o mundo real são esses pequenos estudos de prova de conceito para dizer: ‘É viável? Os participantes poderão interagir com a tecnologia?’ E isso não ficou imediatamente evidente que seria nessa população, então ter os dados foi realmente importante”, explicou a autora sênior do estudo, Dra. Carolyn Rodriguez. Ela é professora de psiquiatria e ciências comportamentais na Stanford Medicine, na Califórnia.

Uma das razões pelas quais não estava claro se a realidade virtual (RV) funcionaria para os pacientes é que muitas pessoas com transtorno de acúmulo compulsivo são idosas e podem não se sentir à vontade usando a tecnologia de RV.

O transtorno de acúmulo compulsivo pode levar ao acúmulo de objetos que prejudicam a segurança, os relacionamentos e a capacidade de trabalho de uma pessoa. O estigma e a vergonha podem impedir as pessoas de procurar ajuda.

A condição parece ter um componente hereditário, mas a genética não é o único fator contribuinte. A gravidade parece aumentar a cada década, disse Rodriguez.

Um dos principais tratamentos é a terapia cognitivo-comportamental, com prática presencial para reduzir a bagunça, mas isso às vezes pode ser perigoso para o clínico.

“Queríamos ser capazes de capturar a utilidade da prática, mas sem nenhuma preocupação com a segurança”, disse Rodriguez.

Para este estudo, os pesquisadores trabalharam com nove pessoas com mais de 55 anos. Cada pessoa tirou fotos e vídeos das áreas mais bagunçadas de suas casas e de 30 objetos específicos.

Estudantes de engenharia da Universidade de Stanford e uma empresa de RV também se envolveram, criando ambientes virtuais 3D personalizados.

Em seguida, os participantes usaram fones de ouvido de RV e controles manuais para navegar pelos cenários de seus quartos.

Também participaram de 16 semanas de terapia em grupo que fornecia apoio mútuo e habilidades comportamentais relacionadas ao acúmulo compulsivo.

Os participantes receberam os fones de ouvido de RV com sessões de uma hora guiadas por um médico nas semanas sete a 14. As pessoas praticaram a colocação de objetos em caixas de reciclagem, doação ou lixo. Em seguida, receberam a tarefa de descartar o item real em casa.

Uma das descobertas empolgantes foi que o ambiente de RV pode separar os objetos sendo coletados de alguns dos outros fatores que prendem as pessoas a eles, disse Rodriguez.

“Você não pode realmente tocá-lo. Você não pode realmente ter as pistas olfativas de um ente querido ou a experiência que teve com ele. Então, isso dá às pessoas um pouco de espaço”, disse Rodriguez.

“É mais uma espécie de trampolim para poder, em uma situação menos evocativa, pensar nas habilidades de tomada de decisão e não ser tão influenciado por esse forte apego”, acrescentou.

Em um ambiente de realidade virtual, você também pode praticar várias vezes a habilidade de se desapegar de algo.

“Dessa forma, você está fortalecendo seu músculo [emocional] para tomar essas decisões”, disse Rodriguez.

Os sucessos dos pacientes neste estudo foram comparáveis ao que alguém pode alcançar apenas com a terapia em grupo, então não está claro qual será o impacto da RV.

Alguns dos pacientes também acharam que a terapia de RV era irrealista, o que pode sugerir uma necessidade de tecnologia mais avançada.

O estudo, publicado na edição de outubro do Journal of Psychiatric Research, foi financiado pelos Institutos Nacionais de Saúde dos EUA.

“Esses autores nos mostraram que o uso da realidade virtual é tanto viável quanto bem aceito pelos pacientes. Isso por si só é um feito bastante significativo, considerando que pessoas com transtorno de acumulação podem ser muito difíceis de tratar”, disse David Tolin, diretor do Centro de Transtornos de Ansiedade no Instituto de Vida em Connecticut. Tolin não estava envolvido na pesquisa com RV.

No entanto, “precisamos ser cautelosos e reconhecer que este estudo não nos diz se a realidade virtual funciona ou não no tratamento do transtorno de acumulação. Para isso, é necessário um grupo de controle, mas aguardo ansiosamente por essa pesquisa”, acrescentou Tolin.

Pessoas com transtorno de acumulação frequentemente sofrem de baixa motivação para fazer algo em relação à sua situação, disse Tolin, o que pode torná-las resistentes a iniciar ou continuar o tratamento.

“Em nossa pesquisa, vemos que há uma conexão direta entre o envolvimento do paciente e o sucesso da terapia”, observou Tolin.

No seu laboratório da Universidade do Sul da Califórnia, Albert Rizzo vem realizando há décadas diversos trabalhos relacionados à saúde mental e à realidade virtual, incluindo o desenvolvimento de aplicativos para o tratamento do transtorno de estresse pós-traumático (TEPT).

QUESTÃO

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Como pode induzir mais ansiedade para alguém se submeter a uma terapia de exposição pessoalmente, alguns estarão abertos à realidade virtual, disse Rizzo.

Mesmo que o cérebro saiba que isso é uma simulação, ele ainda reage emocionalmente como se fosse real.

“E com a prática ao longo do tempo, você pode fazer com que o cérebro se predisponha a fazer isso na realidade”, disse Rizzo.

Rizzo disse que o maior desafio que ele vê neste estudo é a necessidade de personalização da simulação de RV para cada usuário. Mas até mesmo o processo de tirar fotos e vídeos das casas dos pacientes pode fazer parte do processo terapêutico, observou ele.

“Eles estão construindo seu próprio mundo de uma maneira que eu acho que facilita o processo terapêutico”, disse Rizzo. “Ainda vai ser muito trabalhoso”.

Mais informações
A Fundação Internacional do Transtorno Obsessivo-Compulsivo (TOC) possui mais informações sobre o transtorno de acumulação.

FONTES: Carolyn Rodriguez, MD, PhD, vice-reitora de assuntos acadêmicos, Escola de Medicina da Universidade de Stanford e psiquiatra de ligação-consulta, Veteranos de Palo Alto, Califórnia; David Tolin, PhD, diretor do Centro de Transtornos de Ansiedade, Instituto de Vida, New Haven, Connecticut, e professor adjunto de psiquiatria da Escola de Medicina da Universidade Yale; Albert Rizzo, PhD, diretor associado do Instituto de Tecnologias Criativas e pesquisador em psiquiatria e gerontologia da Universidade do Sul da Califórnia, Los Angeles; Journal of Psychiatric Research, outubro de 2023