Tai Chi pode ajudar idosos a combater a leve deterioração cognitiva

Tai Chi pode auxiliar idosos no combate à leve deterioração cognitiva

Imagem de Notícias: Tai Chi Pode Ajudar Idosos a Combater Declínio Cognitivo Leve

A antiga arte do tai chi, com um toque moderno, pode ajudar os idosos a reverter declínios leves no poder cerebral, revela um novo ensaio clínico.

Os pesquisadores descobriram que as aulas de tai chi ajudaram os idosos a melhorar seus problemas sutis de cognição (memória e habilidades de pensamento). Também ajudou-os com uma habilidade fundamental de multitarefa: caminhar enquanto sua atenção está em outro lugar.

Mas embora o tai chi tenha sido eficaz, uma versão “cognitivamente aprimorada” que adicionou desafios mentais à mistura funcionou ainda melhor, descobriu o estudo.

Os especialistas consideraram os resultados – publicados em 31 de outubro no Annals of Internal Medicine – promissores. Eles apoiam o conceito de estimular a mente dos idosos de várias maneiras, em vez de apenas uma.

O tai chi é uma prática tradicional chinesa que combina movimentos lentos e graciosos e posturas físicas com respiração controlada. É realizado como uma meditação em movimento, e estudos ao longo dos anos descobriram que ele pode ajudar as pessoas idosas a melhorar o equilíbrio e reduzir o risco de quedas.

Existem também evidências de que o tai chi pode ajudar os idosos a aprimorar sua cognição, disse Peter Harmer, pesquisador do novo ensaio.

Sua equipe queria testar os efeitos de adicionar desafios mentais específicos à prática do tai chi – com base em estudos recentes que sugerem que o exercício físico e mental juntos são melhores do que apenas um deles.

As aulas de tai chi convencionais, como a maioria das aulas de exercício físico, são principalmente sobre “resposta do instrutor-aluno”, disse Harmer, professor emérito de exercício e ciências da saúde na Universidade de Willamette em Salem, Oregon.

Segundo ele, essa abordagem pode não “maximizar” os benefícios potenciais do tai chi.

Portanto, sua equipe recrutou 318 adultos mais velhos que estavam percebendo declínios em sua memória ou tinham sinais de comprometimento cognitivo leve (MCI). MCI refere-se a problemas de memória, julgamento e outras habilidades mentais que não são graves – mas que, em alguns casos, podem progredir para demência.

Os participantes foram aleatoriamente designados para três grupos: um que fez uma aula de tai chi padrão; um que fez a versão cognitivamente aprimorada; e um que fez uma aula de exercícios de alongamento. Os três grupos se encontraram duas vezes por semana, durante uma hora, ao longo de seis meses.

Devido à pandemia, a maioria das sessões foi transferida de presencial para o Zoom.

As pessoas do grupo de tai chi aprimorado receberam desafios mentais extras durante sua prática: elas às vezes repetiam verbalmente as orientações do instrutor enquanto se moviam, soletravam palavras enquanto praticavam uma forma específica ou realizavam movimentos por conta própria, sem orientações do professor, por exemplo.

No final, a equipe de Harmer descobriu que o tai chi aprimorado se destacou. Em média, os idosos melhoraram suas pontuações em um teste padrão de cognição geral em 3,1 pontos – em comparação com 1,7 ponto no grupo de tai chi padrão. O grupo de alongamento não mostrou alteração significativa.

Da mesma forma, o tai chi aprimorado foi melhor quando se tratou de melhorar o desempenho dos idosos em um teste de “dupla tarefa” de caminhada. Isso essencialmente avalia a habilidade de caminhar de uma pessoa enquanto a mente está ocupada com outras coisas, como falar ao telefone.

Esse tipo de atenção dividida pode se tornar desafiador para os idosos – e, segundo Harmer, melhorá-la pode reduzir o risco de quedas.

A Dra. Judith Heidebrink, professora de neurologia da Universidade de Michigan, disse que o ganho de três pontos no grupo de tai chi aprimorado foi “bastante notável”.

Isso ocorre porque os participantes do estudo não estavam substancialmente prejudicados desde o início, afirmou Heidebrink, que não esteve envolvido na pesquisa.

Ela disse que os resultados estão alinhados com a ideia de que estimular as habilidades cognitivas de adultos mais velhos de várias maneiras pode superar qualquer rota única.

Ao mesmo tempo, Heidebrink disse que não está claro o quão bem a versão aprimorada poderia ser reproduzida em grande escala.

“Isso poderia ser padronizado e embalado?” questionou Heidebrink.

Enquanto isso, ela observou, o tai chi padrão está disponível — e esse estudo confirma seus benefícios.

O Dr. Manuel Montero-Odasso é um geriatra e diretor do Gait & Brain Lab do St. Joseph’s Health Care London’s Parkwood Institute, em Ontário, Canadá.

Ele afirmou que a melhora na caminhada de dupla tarefa dos participantes do estudo pode ser significativa.

“Muitas atividades diárias importantes para manter a independência envolvem fazer duas ou mais coisas ao mesmo tempo,” disse Montero-Odasso, que não esteve envolvido no estudo.

“Esses resultados apoiam o conceito de que se você melhora a dupla tarefa, pode ter uma melhor negociação de obstáculos e reduzir o risco de quedas”, afirmou.

Naturalmente, nem todos têm acesso a, ou querem praticar, tai chi.

Isso não tem problema, de acordo com Montero-Odasso.

“Faça exercícios que você goste e desfrute, mas que desafiem seu cérebro”, ele recomendou. “Realize atividades cognitivas que te desafiem”.

Apenas fazer o seu habitual jogo de palavras cruzadas pode não ser suficiente, segundo Montero-Odasso. Ele disse que é melhor aprender algo novo, como um idioma, ou experimentar exercícios de treinamento cerebral projetados para melhorar a cognição.

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Quanto ao tai chi cognitivamente aprimorado, Harmer disse que sua equipe planeja fornecer treinamento no futuro, para torná-lo mais amplamente disponível.

Mais informações

O Conselho Nacional de Envelhecimento oferece conselhos sobre como começar com o tai chi.

FONTES: Peter Harmer, PhD, professor emérito de ciências do exercício e saúde, Universidade Willamette, Salem, Oregon; Judith Heidebrink, MD, MS, professora de neurologia, líder clínica principal, Centro de Pesquisa de doença de Alzheimer de Michigan, Universidade de Michigan, Ann Arbor; Manuel Montero-Odasso, MD, PhD, geriatra, diretor do Gait & Brain Lab, Parkwood Institute, St. Joseph’s Health Care London, professor de medicina, Schulich School of Medicine and Dentistry na Western University, London, Ontário, Canadá; Annals of Internal Medicine, 31 de Outubro de 2023, online