Substituir carne vermelha por proteína vegetal pode ajudar a reduzir o risco de diabetes tipo 2

Trocar carne vermelha por proteína vegetal pode diminuir o risco de desenvolver diabetes tipo 2

Uma pessoa segurando um hambúrguer vegano em um pratoCompartilhar no Pinterest
Reduzir o consumo semanal de carne pode ajudar a diminuir o risco de desenvolver diabetes. Marko Jan/Getty Images
  • Um novo estudo mostrou que comer mais de uma porção semanal de carne vermelha pode aumentar o risco de diabetes tipo 2.
  • O consumo de fontes de proteína vegetal em substituição à carne vermelha pode reduzir o risco de desenvolver diabetes tipo 2.
  • Um IMC alto é um fator de risco para diabetes, e dietas baseadas em vegetais estão associadas a menor peso corporal.

Com o aumento dos casos de diabetes tipo 2 nos Estados Unidos, essa condição de saúde está se tornando uma séria preocupação. A dieta é um dos fatores que desempenham um papel importante no desenvolvimento da diabetes tipo 2.

De acordo com um novo estudo, pessoas que consomem apenas duas porções de carne vermelha por semana podem ter um risco elevado de desenvolver diabetes tipo 2 em comparação com aquelas que consomem menos porções.

Os resultados do estudo também indicaram que o consumo de mais alimentos à base de plantas, como nozes e legumes, em vez de carne vermelha, foi relacionado a um menor risco de diabetes tipo 2.

“Nossos achados apoiam fortemente as diretrizes dietéticas que recomendam limitar o consumo de carne vermelha, tanto processada quanto não processada”, disse o autor principal Xiao Gu, bolsista de pós-doutorado do Departamento de Nutrição, em comunicado à imprensa.

Por que a carne vermelha aumenta o risco de diabetes tipo 2

Uma das razões é que a carne vermelha contém mais gordura saturada em comparação com outras fontes de proteína.

“A gordura saturada pode afetar a função das células beta e a sensibilidade à insulina, o que, a longo prazo, pode levar à hiperglicemia/diabetes”, disse Dra. Mireille Serlie, Ph.D., endocrinologista da Escola de Medicina de Yale.

“Além disso, a gordura saturada pode afetar áreas do cérebro que regulam a ingestão de alimentos”, ela disse ao Medical News Today.

Serlie explicou que consumir muita gordura saturada por um período prolongado, principalmente em combinação com açúcar, pode afetar negativamente a capacidade do cérebro de ajustar a ingestão de alimentos às necessidades calóricas, resultando em comer demais.

Conforme observado pelos pesquisadores, o IMC está relacionado ao consumo de carne vermelha e ao diabetes tipo 2.

Ao analisar a ingestão calórica nas diferentes coortes (tabela 1 no artigo), as pessoas que relataram maior consumo de carne vermelha também parecem consumir mais calorias, acrescentou Serlie.

Ellen Liskov, nutricionista registrada no Yale New Haven Hospital, que não esteve envolvida no estudo, concordou que o consumo de carne vermelha, especialmente carne vermelha processada, como cachorros-quentes, bacon e linguiça, está associado a uma maior ingestão de gordura saturada, o que pode tornar uma pessoa mais resistente à insulina e reduzir a produção de insulina pelo pâncreas.

“Indivíduos que consomem mais carne vermelha também têm maior probabilidade de ter menor ingestão de gorduras saudáveis que podem promover uma boa sensibilidade à insulina e absorção de glicose. Outros fatores sobre ingestão elevada de carne vermelha/carne processada menos conhecidos são as relações entre maior consumo de ferro ou nitratos (carnes processadas) e os riscos”, acrescentou Liskov.

Também é importante observar que neste estudo, uma porção de carne vermelha não processada equivale a 85 gramas. Isso é igual a cerca de 85 gramas ou o tamanho da porção de um baralho de cartas.

Benefícios de uma dieta baseada em plantas

Uma das outras principais descobertas deste estudo foi que substituir carne vermelha por fontes de proteína vegetal, como nozes e legumes, pode reduzir o risco de diabetes tipo 2.

“Dietas focadas em plantas, incluindo dietas veganas, estão associadas a um peso corporal mais baixo em geral, sendo que um peso corporal elevado devido à gordura corporal é um fator de risco para o desenvolvimento de diabetes”, disse Liskov.

Neste estudo, nozes e legumes foram as fontes de proteína vegetal que reduziram o risco de diabetes.

“Nozes possuem gorduras saudáveis, incluindo gordura poli-insaturada, e são baixas em gorduras saturadas. Legumes têm um baixo índice glicêmico, são alimentos ricos em amido resistente/digestão lenta e também contêm baixos níveis de gorduras saturadas (o nutriente alimentar correlacionado com resistência à insulina, como mencionado acima). Dietas baseadas em plantas bem planejadas são baixas em gorduras saturadas, ricas em fibras, focadas em gorduras saudáveis e possuem uma ampla variedade de nutrientes antioxidantes”, disse Liskov.

Como incorporar mais alimentos baseados em plantas em sua dieta

“Uma ótima campanha de saúde pública é o ‘Segunda sem carne’. Essa pode ser uma ótima maneira de começar”, disse Liskov.

Também é importante ter atenção ao tamanho das porções e à distribuição dos diferentes grupos de alimentos.

“Outra maneira é tornar a carne (ou proteína animal) cerca de ¼ do prato, aumentando a quantidade de legumes e frutas. Alimentos como feijões, lentilhas e massas feitas de feijões/lentilhas são fáceis e acessíveis. Lanches com frutas, nozes e sementes”, diz Ellen Liskov, nutricionista registrada.

Em uma receita que peça carne moída, você pode reduzir a quantidade de carne e usar cogumelos ou berinjela cozidos finamente picados para misturar, sugeriu Liskov. Como lanche, ela recomenda nozes com casca – “elas têm um ótimo sabor, não são processadas e leva um tempo para retirar a parte comestível da casca – comer devagar e com prazer leva a uma maior saciedade também”.

Por último, Liskov sugere que as pessoas repensem a ideia de que “carboidratos são ruins” e se concentrem em escolhas alimentares de qualidade, como legumes, grãos integrais, arroz integral e farro, por exemplo.

Limitações do estudo

Houve falta de diversidade entre os participantes do estudo, o que pode ter afetado os resultados.

“A maioria dos participantes eram mulheres brancas, o que limita a extrapolação dos resultados de forma geral, mas os autores também estudaram separadamente participantes negros e encontraram resultados semelhantes”, disse Serlie.

“Como estudos de intervenção alimentar controlados randomizados a longo prazo são difíceis de realizar, este estudo é provavelmente a melhor evidência que temos para estudar a associação entre o consumo de carne vermelha e o desenvolvimento de diabetes tipo 2. Isso deve ser evidência suficiente para aconselhar as pessoas a reduzirem o consumo de carne vermelha”, acrescentou ela.

A pesquisa também não levou em conta as implicações de várias técnicas de cozimento nos benefícios nutricionais. Os autores do estudo observam que as vantagens para a saúde de peixes e aves como alternativas à carne vermelha podem ser comprometidas em certa medida por substâncias prejudiciais produzidas em processos de fritura profunda ou grelhados.

Portanto, é crucial pensar tanto no tipo de proteína consumida quanto no método de cozimento para tomar as melhores decisões para a saúde geral.