Problemas de saúde afetam idosos americanos, tornando-os vulneráveis a golpes, aponta pesquisa

Pesquisa aponta que problemas de saúde tornam idosos americanos vulneráveis a golpes

Foto de notícias: saúde debilitada deixa os americanos mais velhos vulneráveis a golpes, diz pesquisa

Golpes não são novidade e as pessoas mais velhas são conhecidas por serem vulneráveis a eles, mas uma nova pesquisa adiciona outro fato triste à história já conhecida.

Entre pessoas com idades entre 50 e 80 anos, aqueles que relataram ter saúde física ou mental regular ou ruim, aqueles com deficiências e aqueles que classificaram sua memória como regular ou ruim tinham mais chances do que seus pares mais saudáveis de afirmar que foram vítimas de fraude.

O estudo “adiciona dados novos e importantes aos esforços contínuos para reduzir o impacto devastador dos golpes nas finanças e no bem-estar de adultos mais velhos”, disse o diretor da pesquisa, Dr. Jeffrey Kullgren, em um comunicado à imprensa. “Também descobrimos que, independentemente de sua situação de saúde, os adultos mais velhos sentem fortemente que o governo e as empresas deveriam fazer mais para educar e proteger contra fraudes”.

No geral, três em cada quatro adultos mais velhos disseram ter sido alvo de tentativas de golpes por telefone, mensagem de texto, e-mail, correio ou online nos últimos dois anos, enquanto 39% disseram ter sido vítimas de pelo menos um golpe.

Mas a pesquisa descobriu uma ligação especialmente forte entre a saúde precária e a vulnerabilidade a golpes – tanto para identificar um quanto para se tornar vítima de um.

Mesmo que não tenham sido enganados, os adultos mais velhos com problemas de saúde tinham mais chances de não confiar em sua capacidade de identificar um golpe.

Os resultados, do National Poll on Healthy Aging da Universidade de Michigan, também sugerem vulnerabilidade entre os adultos mais velhos que vivem sozinhos ou têm renda mais baixa.

Quando a equipe da pesquisa analisou o estado de saúde daqueles que haviam sido alvo de uma tentativa de golpe, eles encontraram diferenças gritantes.

Cerca de 50% dos adultos mais velhos que foram alvos de um golpe e que disseram ter um problema de saúde ou deficiência que limita as atividades diárias relataram ter sido vítimas de fraude, em comparação com 35% a 38% daqueles com melhor saúde ou sem limitações em suas atividades diárias.

Também houve uma diferença na experiência de golpes de acordo com a renda, com 46% daqueles com renda familiar anual inferior a US$ 60.000 tendo mais chances de relatar que foram vítimas de fraude por um golpe, em comparação com 36% daqueles com renda mais alta.

Mesmo quando não haviam caído em um golpe, mais da metade (57%) dos adultos mais velhos expressaram incerteza sobre sua capacidade de perceber um golpe.

Novamente, o estado de saúde importava, com mais de 65% daqueles com saúde física ou mental regular ou ruim, ou com memória regular ou ruim, relatando essa incerteza, em comparação com cerca de 55% daqueles com melhor saúde ou com memória autodeclarada melhor. O gênero também importava: 63% das mulheres disseram estar um tanto, não muito confiantes ou nada confiantes de que podem identificar um golpe, em comparação com 49% dos homens.

A pesquisa, que foi publicada em 14 de novembro, foi conduzida online e por telefone em julho e agosto de 2023, entre 2.657 adultos com idades entre 50 e 80 anos.

Quando a equipe da pesquisa perguntou aos adultos mais velhos sobre seu interesse em aprender mais sobre como identificar e evitar golpes, e seus sentimentos sobre a necessidade de uma proteção maior contra golpes, a resposta foi quase universal.

Oitenta e três por cento dos adultos mais velhos disseram querer saber mais sobre como se proteger – incluindo 90% daqueles que disseram não estar muito confiantes em sua capacidade de identificar um golpe. Ao mesmo tempo, 97% dos adultos mais velhos concordaram que os formuladores de políticas precisam fazer mais para proteger as pessoas contra golpes, enquanto 96% concordaram que as empresas deveriam fazer mais.

“É lógico que os adultos mais velhos com problemas de saúde sofram mais fraudes do que aqueles sem esses problemas”, disse Kathy Stokes, diretora de programas de prevenção de fraudes da AARP. “Os criminosos de fraude são mestres na manipulação das emoções, e qualquer pessoa pode ser alvo de um golpe, independentemente da idade, educação ou renda. Quando se trata de susceptibilidade à fraude, menos importa quem você é e mais importa como você está quando é alvo”.

Mais informações

O AARP oferece informações e apoio para vítimas de fraudes através do seu programa Fraud Watch Network.

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