Suprimir pensamentos negativos é realmente prejudicial para a saúde mental?

Suprimir pensamentos negativos é prejudicial para a saúde mental?

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Ruminação sobre pensamentos indesejados pode afetar negativamente a saúde mental. Fotografia de Maskot/Getty Images
  • A crença de que confrontar pensamentos indesejados ajudará uma pessoa a processá-los melhor e que suprimi-los é maladaptativo existe desde Sigmund Freud.
  • No entanto, pesquisas das últimas duas décadas sugerem que aprender a evitar certos pensamentos indesejados pode melhorar o bem-estar de uma pessoa.
  • Um estudo recente mostrou que treinar pessoas para evitar pensamentos indesejados pode realmente melhorar seu bem-estar mental e reduzir a depressão por até três meses depois.

Suprimir pensamentos indesejados pode ser algo bom? E os seres humanos realmente precisam processar cada pensamento dos eventos negativos que vivenciam?

Novas pesquisas indicam agora que, apesar da crença popular, pode ser benéfico suprimir alguns pensamentos indesejados, o que poderia ajudar a melhorar a saúde mental.

Um estudo recente mostrou que a saúde mental pode ser melhorada por até três meses após treinamento online para suprimir pensamentos indesejados.

Os resultados foram publicados na Science Advances.

Os efeitos da supressão de pensamentos negativos

Para este estudo, pesquisadores do Medical Research Council (MRC) Cognition and Brain Sciences Unit recrutaram 120 participantes de 16 países para participar de seu teste, alguns por meio de redes sociais. Eles coletaram dados sobre sua saúde mental, e a amostra incluiu participantes com histórico de problemas de saúde mental e participantes sem histórico desses problemas.

Os participantes foram solicitados a listar 20 “medos e preocupações” negativos que poderiam ocorrer nos próximos dois anos e que eram uma preocupação atual para eles, além de 20 “esperanças e sonhos” positivos e 36 eventos neutros. Em seguida, eles foram solicitados a atribuir a cada um uma palavra de gatilho que os lembrasse do evento e um detalhe importante no cenário imaginado.

Eles passaram por 20 minutos de treinamento em supressão de pensamentos por videoconferência, no qual os participantes foram confrontados com a palavra de gatilho por 4 segundos. Dos participantes, 61 estavam no grupo “suprimir-negativo” e foram solicitados a primeiro imaginar o evento e depois suprimir quaisquer pensamentos sobre ele. Enquanto isso, 59 participantes no grupo “suprimir-neutro” foram solicitados a imaginar o evento vividamente. Os participantes foram solicitados a fazer isso 12 vezes por dia durante três dias.

Os pesquisadores mediram então o quão bem os pensamentos foram armazenados e avaliaram o bem-estar mental dos participantes após o treinamento. Eles então acompanharam os participantes até três meses depois.

Imediatamente após o treinamento de supressão, os participantes que foram solicitados a suprimir pensamentos indesejados foram encontrados para lembrar o detalhe importante do evento que os preocupava menos frequentemente e menos vividamente. Isso não foi o caso para todos os participantes.

No entanto, dos 61 participantes que foram solicitados a suprimir pensamentos indesejados, seis relataram aumento da vivacidade do pensamento indesejado após o treinamento.

No acompanhamento de três meses, os pesquisadores descobriram que os participantes que haviam sido solicitados a suprimir pensamentos apresentavam menor vivacidade e lembrança de detalhes ao pensar no evento que os preocupava.

Pessoas com piores sintomas de saúde mental no início do estudo tiveram uma melhora maior em sua saúde mental três meses depois, apenas se lhes tivesse sido solicitado que suprimissem os pensamentos.

Os escores dos índices de saúde mental dos participantes com TEPT que suprimiram esses pensamentos aumentaram quase 10%, em comparação com uma queda de 1% entre aqueles que não suprimiram. Esses índices de saúde mental incluíam tanto impactos negativos (por exemplo, ansiedade, depressão, preocupação) quanto impactos positivos (por exemplo, efeito positivo no bem-estar).

Freud e a psicanálise

Como os seres humanos lidam com pensamentos angustiantes, como diferentes abordagens influenciam o humor e o comportamento e se isso pode ser alterado tem sido foco de debate por mais de um século.

Um dos avôs mais famosos da psicanálise, Sigmund Freud, popularizou o conceito de que nossas motivações e comportamentos são influenciados por pensamentos inconscientes. Ele propôs que a psicanálise poderia ajudar as pessoas ao fazê-las perceber esses pensamentos, e assim a ideia de que confrontar pensamentos perturbadores era bom para o bem-estar mental se tornou popular.

Se é possível ou não suprimir ativamente pensamentos foi explorado há mais de 30 anos pelo professor Daniel Wegner, um psicólogo social de Harvard que pioneirou pesquisas sobre supressão de pensamentos. Em seus famosos experimentos com ursos brancos, ele descobriu que as pessoas que haviam sido solicitadas a evitar pensar em um urso branco por cinco minutos tinham mais probabilidade de pensar nele posteriormente do que aquelas que haviam sido instruídas a pensar nele pelo mesmo período de tempo.

Ele propôs que suprimir conscientemente pensamentos desencadeia um processo que resulta na ocorrência mais frequente do pensamento e que as pessoas que desejam evitar pensamentos indesejados devem considerar distração, terapias de exposição que visam dar ao indivíduo um senso de controle sobre um medo, e terapias de mindfulness que promovem a capacidade de aceitar pensamentos indesejados de forma neutra.

O pesquisador Professor Michael Anderson, cientista sênior e líder de programa no Cambridge Neuroscience, University of Cambridge, Reino Unido, concentrou-se em realizar pesquisas mostrando que a supressão da recuperação de memórias indesejadas pode reduzir a frequência da memória.

Em 2014, ele publicou uma pesquisa mostrando que suprimir memórias pode inibir seu efeito na consciência de uma pessoa sobre elas e na capacidade de lembrá-las, desafiando a suposição de que memórias suprimidas permanecem intactas ao longo do tempo.

Quando a pandemia de COVID-19 começou em 2020, sua então estudante de doutorado, Dra. Zulkayda Mamat, não pôde realizar a pesquisa de que precisava. Ambos reconheceram que havia uma pandemia de saúde mental ocorrendo ao lado da pandemia de COVID-19, e se pudessem desenvolver uma ferramenta online para ajudar as pessoas com muitos dos cenários difíceis apresentados pela pandemia, poderiam fazer uma diferença potencial. No entanto, eles se perguntaram se estavam enganados sobre o efeito potencialmente benéfico da supressão de pensamentos indesejados.

“Tivemos que superar essa hesitação, como se realmente estragássemos as pessoas? E se treinar [tentar] fazê-las suprimir seus medos realmente falhasse e fizesse com que esses medos piorassem e as tornassem mais mal ajustadas mentalmente? Nada em nossa pesquisa nos últimos 20 anos sugere que isso vá acontecer. E então pensamos, vamos correr o risco”, disse o Professor Anderson ao Medical News Today em uma entrevista.

Enfrente o pensamento, não ruminando sobre ele

O fato de muitos participantes terem se beneficiado do treinamento não surpreendeu a Dra. Abigael San, psicóloga clínica registrada e porta-voz da Sociedade Psicológica Britânica, que não estava envolvida no estudo.

“Eu não achei que o que eles fizeram fosse muito diferente do que acontece em alguns tipos de terapia de qualquer maneira”, ela disse ao MNT. Ela disse que isso provavelmente aconteceu porque os participantes foram encorajados a enfrentar o pensamento negativo e depois foram encorajados a não ruminar sobre ele, o que se sabe que causa problemas.

Ela acrescentou que os resultados do estudo podem não ser generalizáveis, pois a amostra era composta por “uma amostra que não necessariamente representa quem vemos em populações clínicas”.

Ela disse que os resultados podem não ser “necessariamente generalizáveis porque essas eram pessoas que participaram de estudos no MRC” e um pequeno grupo de participantes foi recrutado por meio de anúncios de estudo online no Facebook e Twitter e por meio de indicação de participantes anteriores.

A equipe agora planeja realizar estudos maiores, incluindo um ensaio clínico.

“Nossos planos imediatos seriam talvez realizar um ensaio clínico em larga escala desta intervenção. Então, este foi um estudo preliminar de viabilidade. Não foi exatamente pequeno; temos um número decente de pessoas. Mas acho que para qualificar-se como um ensaio clínico atual, precisamos buscar mais formalidades do que atualmente temos. Então, acho que essa é a minha primeira prioridade”, disse o Prof. Anderson.