Supere seus espinhos e desfrute dos benefícios para a saúde do cacto de pêra espinhosa

Supere os espinhos e aproveite os benefícios para a saúde do cacto de pêra espinhosa.

Coberto de espinhos ameaçadores, o cacto pêra espinhosa exige ser tratado com cuidado. Em troca, ele recompensará você com uma fruta neon suculenta e almofadas verdes carnudas que têm alimentado as pessoas há milênios.

Embora os espinhos que protegem a planta de predadores possam intimidar, os aglomerados vistosos de flores amarelas, vermelhas e laranjas que florescem no topo das almofadas do cacto podem cativar. Essas flores efêmeras dão lugar à fruta oval que, assim como as almofadas, contém uma quantidade significativa de vitamina C, minerais e fibras.

“As pêras espinhosas são consideradas ter muitos benefícios para a saúde”, disse Hope Wilson, uma dietista e nutricionista da University of Arizona Cooperative Extension. “Elas são pobres em sódio, pobres em gordura e não têm colesterol” – tudo o que pode contribuir para doenças cardíacas.

O cacto pêra espinhosa – parte do gênero Opuntia – tem sido valorizado como alimento e remédio pelos povos indígenas do sudoeste dos Estados Unidos e América Latina. É comumente conhecido em espanhol como nopal ou cacto. Ao norte da fronteira, o Texas adotou o cacto como sua planta estadual oficial em 1995, e Arizona, Novo México e Califórnia têm apresentado suas características em festivais.

Embora a planta tolerante à seca seja nativa das Américas, especialmente em áreas desérticas, diferentes variedades crescem em todo o mundo, incluindo Austrália. “Recebi uma ligação de alguém fazendo um documentário no Quênia e eles disseram: ‘Encontramos uma pêra espinhosa'”, disse Wilson.

Ela elogia os benefícios da pêra espinhosa por meio de seu trabalho de divulgação sobre segurança alimentar e nutrição no centro do Arizona. Ao falar sobre a preparação de diferentes alimentos, ela observou que mais pessoas parecem estar familiarizadas com a fruta – chamada de “tuna” em espanhol – do que com as almofadas comestíveis, disse ela.

Wilson compara o sabor da fruta ao da melancia. Ela muitas vezes é transformada em geleias, gelatinas e até coquetéis. Os espinhos semelhantes a pelos da fruta, chamados gloquídios, devem ser removidos e a polpa escavada. “Mas não é tão comum para as pessoas, especialmente as que vêm de fora do deserto, considerar comer as almofadas”, disse ela.

Ela está fazendo a sua parte para chamar a atenção para os atributos culinários e os benefícios para a saúde da fruta e das almofadas altamente hidratantes do cacto.

Embora cresça abundantemente na natureza, a planta de cacto pode ser cultivada. “Procure pelas mais tenras”, ela disse sobre as almofadas. “A primavera provavelmente é um bom momento para colher as nopales e encontrar as almofadas novas e mais jovens.”

Depois de colher as almofadas, remova os espinhos antes de cozinhá-las. Grelhe as almofadas inteiras ou em cubos, depois refogue com cebolas e outros legumes. Wilson comparou o sabor a uma mistura de quiabo e feijão verde.

Se lidar com espinhos não é atraente para você, Wilson sugere verificar as mercearias em busca de tunas e nopales prontos para consumo – frescos ou enlatados – mas verifique os rótulos quanto a açúcares adicionados ou altos níveis de sódio.

A pêra espinhosa é popular na forma de geleia, ela disse, mas use com moderação em sobremesas, lanches ou sanduíches devido ao alto teor de açúcar da fruta, que auxilia na conservação e em sua textura gelatinosa. “Se estiver fazendo suco de pêra espinhosa em casa, lembre-se de diluir o suco com água, pois beber muito suco de pêra espinhosa de uma vez pode causar desconforto estomacal e possíveis náuseas”, disse ela.

E se você estiver pronto para enfrentar a pêra espinhosa de frente, equipe-se com um bom par de pinças. Pode ser a melhor maneira de evitar um encontro espinhoso – basta perguntar a Wilson.

Uma vez, ela tentou tirar uma foto em close de uma tuna colorida e imediatamente sentiu a picada defensiva da pêra espinhosa em sua mão nua. “Apenas fique seguro e use luvas pesadas”, ela disse.

American Heart Association News aborda a saúde do coração e do cérebro. Nem todas as opiniões expressas nesta história refletem a posição oficial da American Heart Association. Os direitos autorais são de propriedade ou são detidos pela American Heart Association, Inc., e todos os direitos são reservados.

Por Lourdes Medrano, Notícias da American Heart Association

GALERIA DE FOTOS