Suicídios entre veteranos dos EUA aumentaram 10 vezes nas décadas após o 11 de setembro

Suicides among US veterans increased tenfold in the decades following September 11th.

O suicídio se tornou um problema urgente entre os veteranos militares americanos, com taxas aumentando mais de 10 vezes em quase duas décadas, revela um novo estudo.

“As taxas de suicídio para veteranos do pós-11 de setembro têm aumentado constantemente nos últimos 15 anos e em um ritmo muito mais rápido do que a população total dos EUA, e veteranos do pós-11 de setembro com TCE [lesões cerebrais traumáticas] têm uma taxa de suicídio significativamente mais alta do que veteranos sem TCE”, disse o pesquisador principal Jeffrey Howard, do departamento de saúde pública da Universidade do Texas em San Antonio.

De fato, a taxa de suicídio para aqueles com TCE era 56% maior do que entre os veteranos que não sofreram TCE, descobriram os pesquisadores.

A exposição a TCE, mesmo um leve, está associada a riscos graves de saúde a longo prazo, incluindo suicídio, observou Howard.

“Costumava-se acreditar que, uma vez que os sintomas iniciais de um TCE leve fossem resolvidos, o paciente estava curado e não havia impactos de saúde a longo prazo, mas à medida que compilamos dados de acompanhamento a longo prazo desses pacientes, uma imagem diferente está surgindo”, disse Howard.

Esses dados sugerem que pode ser necessário um monitoramento mais próximo e a longo prazo de pacientes com TCE, explicou ele.

“Além das implicações clínicas, os dados apontam para a necessidade de uma abordagem mais holística para garantir a saúde e o bem-estar dos veteranos, que integraria redes de apoio familiar e social e outros fatores sociais”, acrescentou Howard.

Evidências de outros estudos recentes dessa população mostram que o abuso de álcool desempenha um papel significativo no risco de suicídio, o que sugere que mais esforços para prevenir o abuso de álcool e substâncias em veteranos militares podem ser justificados, disse ele.

“Apesar dos esforços dos últimos anos para prevenir o suicídio em veteranos militares, o problema continuou a crescer, o que sugere que novas abordagens são necessárias”, disse Howard.

Para o estudo, a equipe de Howard analisou mais de 8.200 suicídios entre veteranos, comparando-os com mais de 562.000 adultos nos EUA na população em geral.

Os pesquisadores descobriram que entre 2006 e 2020 as taxas de suicídio entre veteranos que sofreram TCE aumentaram 15% ao ano, em comparação com 14% ao ano entre veteranos sem TCE e 1% ao ano entre a população em geral.

De 2019 a 2020, as taxas de suicídio por 100.000 pessoas aumentaram de 80 para 90 para veteranos com TCE e de 50 para 57 para veteranos sem TCE, mas não mudaram na população em geral, observaram os pesquisadores.

O relatório foi publicado online em 28 de agosto no JAMA Neurology.

“Uma consequência do TCE é que você tem mais chances de desenvolver um transtorno de saúde mental ou lutar contra vício ou transtorno de uso de substâncias”, disse Rachel Adams, professora associada de pesquisa no departamento de direito da saúde, política e gestão na Escola de Saúde Pública da Universidade de Boston.

Veteranos estão em alto risco em geral para transtorno de uso de substâncias, disse ela. “Se você acrescentar a exposição ao TCE, os veteranos estão em risco ainda maior. Portanto, é uma combinação de exposições que eu acredito que estão se unindo para as pessoas dessa população”, explicou ela.

As taxas de suicídio entre veteranos refletem o aumento geral de suicídio e abuso de substâncias que assolam a nação, disse Adams.

“Isso está coincidindo com a epidemia de opioides e álcool em nosso país”, disse ela. “A crise do álcool é um pouco menos focada, mas acredito que também tenhamos visto aumentos nos danos e mortes relacionados ao álcool durante esse período. Portanto, acredito que esses fatores estão se juntando e impactando especificamente a população de veteranos.”

Adams acredita que é necessário um maior alcance aos veteranos, não apenas pela Administração de Veteranos (VA), mas por outros provedores de cuidados de saúde. Ela destacou que muitos veteranos recentes não recebem seus cuidados de saúde através da VA.

Ela observou que pessoas em crise podem ligar para o número 988 e, se forem veteranos, podem entrar em contato com a Linha de Crise para Veteranos.

“É um recurso imediato fantástico para pessoas que estão lutando”, disse Adams, mas ajudar os veteranos não é apenas responsabilidade da VA.

“Precisamos nos apoiar mutuamente”, disse Adams. “Nosso país, nossa comunidade tem a responsabilidade de apoiar as pessoas que serviram nossa nação e precisamos coletivamente fornecer mais apoio a essa população para que se sintam menos isoladas e sozinhas”, disse Adams. “Isso não é apenas responsabilidade da VA, mas todos nós precisamos fazer um trabalho melhor, incluindo nosso sistema de saúde e nossas comunidades.”

Mais informações

Para obter mais informações sobre o suicídio de veteranos, acesse a Linha de Crise para Veteranos.

FONTES: Jeffrey Howard, PhD, departamento de saúde pública, Universidade do Texas em San Antonio; Rachel Adams, PhD, MPH, professora associada de pesquisa, departamento de direito da saúde, política e gestão, Escola de Saúde Pública da Universidade de Boston; JAMA Neurology, 28 de agosto de 2023, online