Seu vínculo com carrapatos é elétrico, sugere estudo

Study suggests an electric connection with ticks

Poderia eliminar a eletricidade estática que os seres humanos naturalmente emitem reduzir as chances de uma picada de carrapato?

Sim, afirma uma nova pesquisa britânica que demonstra que, embora os carrapatos não possam pular, eles podem pousar em um hospedeiro para picar usando essa eletricidade estática.

Reduzir a capacidade dos carrapatos de se fixarem em pessoas e animais traria enormes benefícios sociais e econômicos, de acordo com o estudo. Isso ocorre porque os carrapatos transmitem uma variedade de doenças, incluindo a doença de Lyme, que pode causar estragos na vida das pessoas.

“Sabíamos que muitos animais, incluindo humanos, podem acumular cargas eletrostáticas significativas”, explicou o autor principal Sam England, da Escola de Ciências Biológicas da Universidade de Bristol.

Um exemplo disso é esfregar um balão no cabelo, disse England. Na natureza, os animais também adquirem uma carga eletrostática quando esfregam na grama, areia ou outros animais.

“Essas cargas são surpreendentemente altas e podem ser equivalentes a centenas, senão milhares, de volts – mais do que você obtém nas tomadas de sua casa! Importante, as cargas estáticas exercem forças sobre outras cargas estáticas, seja atrativa ou repulsiva, dependendo se são positivas ou negativas”, disse England em um comunicado de imprensa da universidade.

“Nos perguntamos se as cargas estáticas que mamíferos, pássaros e répteis acumulam naturalmente poderiam ser altas o suficiente para que carrapatos parasitas pudessem ser levantados pelo ar por atração eletrostática para esses animais, melhorando assim sua eficiência em encontrar hospedeiros para se alimentar”, explicou ele.

A equipe testou isso inicialmente aproximando peles de coelho carregadas estaticamente e outros materiais de carrapatos para ver se eles eram atraídos por eles.

Eles testemunharam os carrapatos sendo puxados pelo ar através de lacunas de vários milímetros ou centímetros. Isso seria como um humano pulando vários lances de escada.

“Primeiro, usamos medições anteriores da carga típica carregada por animais para prever matematicamente a força do campo elétrico gerado entre um animal carregado e a grama em que os carrapatos gostam de se sentar e esperar que os hospedeiros passem”, disse England.

“Em seguida, colocamos carrapatos sob um eletrodo, com um espaço de ar entre eles, e aumentamos a carga no eletrodo até que os carrapatos fossem atraídos para o eletrodo”, acrescentou.

“Ao fazer isso, conseguimos determinar a força mínima do campo elétrico na qual os carrapatos poderiam ser atraídos”, disse England. “Essa força elétrica mínima estava dentro da ordem de grandeza prevista pelos cálculos matemáticos do campo elétrico entre um animal carregado e a grama, portanto é provável que os carrapatos na natureza sejam atraídos para seus hospedeiros pela eletricidade estática”.

Isso também pode ser verdade para outros parasitas, como ácaros, pulgas e piolhos.

As descobertas podem incentivar o desenvolvimento de novas tecnologias para minimizar as picadas de carrapatos em humanos, animais de estimação e animais de fazenda, como sprays antiestáticos.

“Até agora, não tínhamos ideia de que um animal poderia se beneficiar da eletricidade estática dessa maneira, e isso realmente abre a imaginação sobre quantas forças invisíveis como essa podem estar ajudando animais e plantas a viverem suas vidas”, disse England.

As descobertas foram publicadas em 30 de junho no periódico Current Biology.

Mais informações

O Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA tem mais informações sobre doenças transmitidas por carrapatos.

FONTE: Universidade de Bristol, comunicado de imprensa, 30 de junho de 2023

APRESENTAÇÃO DE SLIDES