O Beisebol Coloca os Cotovelos das Crianças em Risco, mostram estudos

O Beisebol Aumenta os Riscos para os Cotovelos Infantis, apontam Estudos

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Milhões de crianças e adolescentes americanos adoram jogar beisebol, mas o esporte pode causar dores e lesões nos cotovelos, revelam novas pesquisas.

“Quando observamos as forças às quais os jogadores de beisebol, até mesmo os jogadores da Liga Infantil, estão expostos durante os treinos e jogos de rotina, fica evidente por que as lesões no cotovelo são tão comuns nesse grupo”, afirmou Vandan Patel, co-autor do estudo e pesquisador de radiologia-ortopedia no Children’s Hospital of Philadelphia (CHOP) na Filadélfia.

Estimativas recentes mostram que de 20% a 40% dos jogadores de beisebol juvenil entre 9 e 12 anos reclamam de dores no cotovelo pelo menos uma vez durante a temporada, observaram os pesquisadores.

“Isso não significa que as lesões no cotovelo sejam inevitáveis no beisebol”, ressaltou Patel. “Com a técnica correta e descanso adequado, essas lesões podem ser evitadas.”

O que deixa esses jovens mais propensos a lesões, afinal? Lançar uma bola de beisebol repetidamente estressa os ossos, articulações e músculos em crescimento dos cotovelos dos jogadores.

“Realizamos este estudo para entender melhor os padrões de lesões que podem ocorrer entre os jogadores de beisebol jovens com dores no cotovelo”, disse o autor sênior do estudo, Dr. Jie Nguyen, diretor da seção de imagem musculoesquelética no Departamento de Radiologia do CHOP. “Um jogador mais jovem se machuca de maneira diferente de um jogador mais velho. Esperamos que esses dados nos ajudem a continuar melhorando e individualizando o cuidado para as gerações atuais e futuras de jogadores de beisebol jovens”.

Com jogadores mais jovens, seus corpos ainda não atingiram a maturidade esquelética, tornando-os vulneráveis a dores e lesões no cotovelo, explicaram os pesquisadores.

As crianças possuem placas de crescimento, compostas de cartilagem flexível, que permitem que os ossos cresçam e mudem à medida que a criança cresce. Importante ressaltar que essas placas de crescimento são mais frágeis do que os músculos e ossos circundantes e estão propensas a lesões permanentes. As placas de crescimento se fecham no final da puberdade, geralmente por volta dos 13 aos 15 anos para meninas e dos 15 aos 17 anos para meninos.

No estudo, os pesquisadores analisaram exames de ressonância magnética (MRI) do cotovelo de 130 jogadores jovens (18 anos ou menos) que estavam sendo avaliados devido a dores no cotovelo. A média de idade dos pacientes era de 13,9 anos, com 115 meninos e 15 meninas incluídos. A frequência com que os pacientes jogavam beisebol variava de diariamente a recreativamente.

As ressonâncias magnéticas foram analisadas por dois radiologistas diferentes, para avaliar a maturidade esquelética e os resultados de cada exame do cotovelo de um paciente. Eles descobriram que 85 pacientes eram esqueleticamente maduros, enquanto 45 pacientes eram esqueleticamente imaturos.

Com jogadores esqueleticamente imaturos, as descobertas mais comuns incluíam acúmulo de fluido ao redor da articulação, lesões por estresse próximas à placa de crescimento, fraturas e lesões de osteocondrite disssecante (OCD), onde um pedaço de osso e a cartilagem que o recobre são lesionados e podem se descolar. Essa condição reduz a amplitude de movimento e aumenta o risco de osteoartrite precoce.

Com jogadores esqueleticamente maduros, o padrão de lesões mudou dos dutos de crescimento para o tecido mole. Esses jogadores mais frequentemente tinham tendinose do tríceps – uma condição em que o tendão que conecta o músculo tríceps ao osso do cotovelo fica tensa, irritada ou rasgada – e acúmulo de fluido na área óssea do cotovelo onde o ligamento colateral ulnar se fixa. O ligamento colateral ulnar passa pelo lado interno do cotovelo e ajuda a estabilizá-lo.

Lesões que exigiram cirurgia incluíram corpos intra-articulares (pequenos fragmentos dentro da articulação) e lesões instáveis de OCD.

“Em relação às crianças esqueletalmente imaturas, 9 pacientes (11%) tinham corpos intra-articulares e 19 pacientes (22%) tinham lesões de OCD”, disse Patel.

Os resultados serão apresentados na quinta-feira na reunião anual da Sociedade de Radiologia da América do Norte (RSNA) em Chicago. Esse tipo de pesquisa é considerado preliminar até ser publicado em um jornal revisado por especialistas.

“Essas informações são extremamente importantes não apenas para médicos, mas também para pais e treinadores das equipes, todos os quais oferecem apoio crucial a essas crianças, reduzindo lesões e evitando danos permanentes dentro e fora do campo”, disse o coautor do estudo Dr. Theodore Ganley, diretor do Centro de Medicina Esportiva e Desempenho do CHOP, em comunicado à imprensa da reunião. “Como pais, cuidadores e treinadores, é importante estar ciente desses resultados para garantir que os sintomas de dor não sejam negligenciados durante a temporada de beisebol.”

Mais informações

Visite Stanford Medicine para saber mais sobre lesões esportivas em crianças.

FONTE: Sociedade de Radiologia da América do Norte, comunicado à imprensa, 30 de novembro de 2023

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