Aumentar sua criatividade ajuda as crianças a enfrentarem os desafios da vida, revela estudo

Study reveals that increasing creativity helps children face life challenges.

Assim como os adultos, as crianças enfrentam estresses diários.

Felizmente, um novo estudo sugere que ensinar-lhes o pensamento criativo pode ajudá-las a lidar com tudo isso.

Pesquisadores descobriram que quando crianças em idade escolar aprendem algumas técnicas de “criatividade narrativa” – como mudar sua perspectiva e imaginar cenários de “e se” – elas se tornam rapidamente melhores solucionadoras de problemas.

Após um acampamento de criatividade de uma semana, ou mesmo apenas uma única lição, as crianças mostraram mais confiança em sua capacidade de enfrentar os problemas diários da vida e encontrar um “plano B” quando necessário.

O estudo foi pequeno, baseado em 60 crianças que frequentavam o mesmo acampamento de verão. Mas os especialistas disseram que os resultados fazem sentido.

Quando as crianças conseguem pensar de forma flexível, é menos provável que entrem em “pânico” diante de um desafio, disse o autor do estudo Angus Fletcher, professor da Universidade Estadual de Ohio.

Em vez de simplesmente desistir, ele disse, elas são mais propensas a procurar soluções alternativas – uma capacidade chamada de resiliência.

“As crianças enfrentam alguns dos mesmos desafios diários que os adultos”, disse Fletcher. “Seus maiores problemas não estão na matemática, mas sim na interação com outras crianças.”

No entanto, Fletcher observou que as escolas costumam se concentrar apenas nas notas das provas, em vez de nas habilidades para a vida.

Enquanto isso, os pais, por mais bem-intencionados que sejam, também podem atrapalhar – se eles se apressarem para resolver o dilema do filho ou lhes disserem a solução “correta”.

“É muito desafiador para alguns pais resistirem a isso”, disse Fletcher. “Mas você deve tentar criar um ambiente onde permita que seus filhos façam do jeito deles.”

“O mundo que seu filho está enfrentando é diferente daquele em que você cresceu”, acrescentou. “Você precisa ensiná-los a serem solucionadores de problemas, em vez de programá-los com as respostas ‘corretas'”.

Os resultados, publicados recentemente no Journal of Creativity, vêm de dois pequenos estudos com crianças em um acampamento de verão em Ohio. Todas estavam cursando do terceiro ao quinto ano.

Em um estudo, os pesquisadores dividiram 32 crianças em dois grupos. Um recebeu um curso intensivo de criatividade narrativa, enquanto o outro serviu como grupo de comparação. As crianças do grupo de criatividade foram convidadas a pensar em alguém em suas vidas com uma habilidade especial e considerar essa pessoa como seu “amigo criativo” que poderia dar conselhos quando estivessem em apuros.

Essa tática, segundo Fletcher, é conhecida como mudança de perspectiva – a capacidade de olhar para um problema pelos olhos de outra pessoa.

Em seguida, veio o desafio do “problema”. As crianças de ambos os grupos foram convidadas a pensar em um problema em suas próprias vidas; algumas respostas incluíram “meu pai precisará ficar afastado por dois meses” e “minha irmã me intimida”. Elas também receberam um problema hipotético para refletir (como não poder comparecer à festa de aniversário de um amigo, por exemplo).

Todas as crianças receberam a tarefa de elaborar possíveis soluções para esses dilemas; aquelas no grupo de criatividade foram especificamente instruídas a imaginar os conselhos que seu amigo poderia dar.

No final, a equipe de Fletcher descobriu que quase todas as crianças do grupo de criatividade foram capazes de imaginar soluções potenciais. Em contraste, a maioria das crianças do grupo de comparação não foi capaz: menos da metade encontrou respostas para o problema hipotético – e nenhuma encontrou uma solução para o próprio desafio da vida real.

No segundo estudo, envolvendo mais 28 crianças, os pesquisadores testaram um programa de treinamento de criatividade de 10 horas, dividido em cinco dias. Além da mudança de perspectiva, o treinamento ensinou as crianças a imaginar cenários de “e se” e, quando frustradas com uma tarefa, a dar um passo atrás e pensar em seus objetivos mais amplos.

Os resultados foram semelhantes aos do primeiro estudo: após o treinamento, todas as crianças foram capazes de encontrar não apenas uma, mas duas soluções para os problemas hipotéticos e reais.

Anand Patel é um psicólogo infantil no Montefiore Medical Center, na cidade de Nova York. Ele disse que os resultados ressoaram com ele porque ele usa táticas semelhantes com crianças que têm ansiedade ou depressão.

Essas crianças, disse Patel, estão essencialmente em uma forma de pensar “preso”, e o objetivo é fazê-las “desprender.”

“Eu tento ajudar as crianças a adotar uma perspectiva diferente”, disse Patel. Isso, ele acrescentou, poderia significar pedir a elas que saiam de si mesmas e pensem: “E se fosse meu amigo se sentindo dessa maneira? Como eu o ajudaria?”

O interessante sobre este estudo, disse Patel, é que ele se concentrou em crianças saudáveis em suas vidas cotidianas.

É verdade que o brincar livre à moda antiga permite o pensamento criativo. Mas a realidade é que as crianças de hoje estão fixadas em dispositivos em vez de interações face a face, afirmaram tanto Fletcher quanto Patel.

E o tempo de brincadeira em dispositivos, observou Fletcher, é diferente do tipo antigo.

“As crianças estão ficando realmente boas nessas tarefas digitais”, ele disse. “Mas isso é muito mais simples do que a vida real.”

Portanto, é mais importante do que nunca ajudar as crianças a desenvolverem o pensamento criativo de que precisam para navegar na vida, disseram ambos os especialistas.

No entanto, não são apenas as crianças que podem aprender a pensar de forma mais criativa. O curso que as crianças fizeram neste estudo, disse Fletcher, foi semelhante ao que sua equipe usou para desenvolver resiliência entre as unidades das Forças Especiais do Exército dos EUA.

APRESENTAÇÃO DE SLIDES

Mais informações

A Academia Americana de Pediatria tem mais informações sobre atividades sem tela para crianças.

FONTES: Angus Fletcher, PhD, professor de inglês, Ohio State University, Columbus; Anand Patel, PsyD, psicólogo infantil, Programa de Integração de Saúde Comportamental Pediátrica, Montefiore Medical Center, Nova York; Journal of Creativity, 4 de agosto de 2023, online