Medicamentos antivirais podem ajudar a aliviar ou prevenir o diabetes tipo 1 em crianças, revela estudo

Study reveals antiviral drugs can help alleviate or prevent type 1 diabetes in children.

Pesquisas recentes sugerem que vírus podem desempenhar um papel na perda de células beta pancreáticas, o que desencadeia o diabetes tipo 1.

Agora, um novo estudo descobriu que medicamentos antivirais, quando administrados logo após o diagnóstico de diabetes tipo 1 em uma criança, podem ajudar a preservar essas células beta vitais.

Medicamentos antivirais podem ser “usados sozinhos, ou como parte de regimes de tratamento combinados, para resgatar as células beta produtoras de insulina no diagnóstico de diabetes tipo 1”, disse uma equipe que apresentou suas descobertas na terça-feira na reunião anual da Associação Europeia para o Estudo do Diabetes, em Hamburgo, Alemanha. A pesquisa foi publicada simultaneamente na revista Nature Medicine.

As chamadas células beta no pâncreas produzem insulina. Mas em alguns casos, uma resposta autoimune descontrolada faz com que o corpo ataque suas próprias células beta, prejudicando a capacidade de uma criança produzir insulina e desencadeando o diabetes tipo 1.

Pessoas com diabetes tipo 1 (que corresponde a cerca de 5% de todos os casos de diabetes) dependem de injeções de insulina para manter níveis saudáveis de açúcar no sangue pelo resto de suas vidas.

Os pesquisadores envolvidos no novo estudo têm investigado as causas do “cascata” autoimune por trás da destruição das células beta há anos e descobriram que infecções de baixo grau com germes comuns conhecidos como enterovírus frequentemente ocorrem nas células pancreáticas de pessoas recém-diagnosticadas com diabetes tipo 1.

E se essas pessoas recebessem antivirais – neste caso, pleconaril e ribavirina – para eliminar as infecções no pâncreas?

O novo estudo, liderado pela Dra. Ida Maria Mynarek do Hospital Universitário de Oslo, na Noruega, buscou responder a essa pergunta.

A equipe acompanhou 96 crianças com idades entre 6 e 15 anos que foram diagnosticadas com diabetes tipo 1 até três semanas antes de sua inclusão no estudo. As crianças foram selecionadas aleatoriamente para receber os dois medicamentos antivirais ou um placebo durante seis meses.

O grupo de Mynarek acompanhou os níveis de C-peptídeos no sangue. Os C-peptídeos “refletem a produção de insulina no pâncreas”, de acordo com um comunicado de imprensa da reunião.

Assim, quanto maiores os níveis de C-peptídeos de uma criança nos testes, melhor seu pâncreas estava produzindo insulina.

Após um ano de acompanhamento, os pesquisadores descobriram que os níveis de C-peptídeos permaneceram “significativamente mais altos” nas crianças que receberam o tratamento antiviral em comparação com aquelas que não receberam. Isso sugere que o tratamento ajudou a proteger as células beta pancreáticas da criança da destruição.

Enquanto os níveis de C-peptídeos caíram 24% nas crianças que receberam o placebo, eles caíram apenas 11% naquelas que receberam os antivirais, descobriram os pesquisadores.

Além disso, 86% das crianças que receberam os antivirais ainda produziam sua própria insulina em um nível que facilitava o tratamento com insulina suplementar, disse a equipe, e isso também está associado a um menor risco de complicações do diabetes.

O tratamento pareceu ser seguro, sem efeitos colaterais graves observados.

De acordo com a equipe de Mynarek, sua pesquisa apoia a ideia “de que uma infecção viral persistente de baixo grau é um mecanismo subjacente da doença e que o diabetes tipo 1 pode ser prevenido através do desenvolvimento de novas vacinas”.

Os pesquisadores concluíram que “estudos adicionais devem ser feitos em estágios mais precoces do processo da doença, para avaliar se o tratamento antiviral pode retardar a progressão da destruição das células beta levando ao diabetes tipo 1 clínico”.

Mais informações

A HealthDay tem mais informações sobre o diabetes tipo 1.

FONTE: Associação Europeia para o Estudo do Diabetes, comunicado de imprensa, 3 de outubro de 2023

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