Algumas escolas respondem à obesidade infantil focando na água

Some schools address childhood obesity by focusing on water.

Em meio a uma epidemia de obesidade infantil, um novo estudo aponta uma maneira de ajudar as crianças a manter um peso mais saudável: água potável limpa e acessível.

A solução decididamente de baixa tecnologia surgiu em um estudo de 18 escolas primárias da Califórnia que atendem principalmente a famílias de baixa renda e minorias. Os pesquisadores descobriram que, quando iniciaram um programa chamado “Água Primeiro” – que incluía a instalação de bebedouros nas escolas – isso fez diferença no ganho de peso das crianças.

Nas nove escolas onde o programa foi lançado, a porcentagem de crianças que se enquadram na categoria de sobrepeso se manteve estável ao longo de 15 meses. Em contraste, essa porcentagem aumentou quase 4 pontos percentuais nas escolas sem o programa de água.

Os especialistas disseram que o impacto foi impressionante, considerando que incentivar as crianças a beber água é apenas um passo simples.

“Acho que o fato de eles terem conseguido encontrar essa diferença é bastante notável”, disse Marlene Schwartz, diretora do Centro Rudd de Políticas Alimentares e Obesidade da Universidade de Connecticut.

Geralmente é difícil causar impacto quando se trata do peso das crianças, porque ele é influenciado por muitos fatores, observou Schwartz, que não estava envolvida no estudo.

A Dra. Anisha Patel, que liderou a pesquisa, destacou a simplicidade relativa da tática – que poderia ter múltiplos benefícios, incluindo a prevenção de cáries e manter as crianças hidratadas e com capacidade de aprendizado.

“Acho que isso é algo que os administradores escolares podem apoiar”, disse Patel, professora de pediatria da Universidade Stanford.

O estudo – publicado em 7 de agosto na revista Pediatrics – na verdade, teve sua inspiração em um grupo de estudantes do ensino médio. Em 2006, Patel estava trabalhando em escolas públicas de Los Angeles para obter ideias para novos programas para enfrentar a obesidade infantil.

Foi quando alguns alunos se aproximaram dela e voluntariamente compartilharam algo em sua lista de desejos: mais água potável.

Naquela época, muitas escolas públicas da Califórnia não tinham água potável gratuita, mesmo nas cantinas. A água engarrafada estava disponível para comprar, mas era exibida junto com refrigerantes, sucos e outras bebidas açucaradas. (Agora é lei federal, disse Schwartz, que as cantinas escolares forneçam água potável gratuita durante os períodos das refeições e as bebidas açucaradas são proibidas.)

Impulsionados pelo pedido dos alunos, Patel e seus colegas iniciaram o estudo “Água Primeiro”: A ideia era fornecer bebedouros gratuitos não apenas nas cantinas, mas também nos playgrounds e outras áreas de grande circulação nas escolas. A água da torneira foi testada para garantir sua segurança.

O programa também envolveu promoção: cartazes nas escolas, uma assembleia de “lançamento” e outras táticas para incentivar as crianças a beber água.

O novo estudo envolveu 18 escolas primárias no norte da Califórnia, sendo que nove delas foram designadas aleatoriamente para implementar o programa de água. A outra metade serviu como grupo de comparação.

Após 15 meses, houve uma diferença significativa na prevalência de sobrepeso nas escolas. Nas escolas que lançaram o programa de água, a porcentagem de estudantes com índice de massa corporal (IMC) na categoria de sobrepeso permaneceu praticamente estável – aumentando de 49,5% para 50%. (O IMC é uma estimativa de gordura corporal com base na altura e peso.)

Isso foi em contraste com as escolas de comparação, onde essa porcentagem subiu de 47,7% para 51,4% – quase 4 pontos percentuais.

Com base nos diários alimentares que as famílias mantiveram, as crianças nas escolas com o programa de água reduziram seu consumo geral de bebidas açucaradas – embora esse efeito tenha diminuído aos 15 meses. E não houve impacto na porcentagem de estudantes cujo IMC se enquadrou na faixa de obesidade.

No entanto, isso não é surpreendente, disse Patel, já que seria muito difícil reduzir a prevalência da obesidade com apenas uma intervenção.

Mas os resultados destacam uma maneira simples para as escolas fazerem a diferença não apenas no ganho de peso das crianças, mas também em seu bem-estar geral, disseram tanto Patel quanto Schwartz.

“Eu pessoalmente acredito que o acesso a água limpa, segura e saborosa é um padrão mínimo que as escolas podem atender”, disse Schwartz. “Não há dúvida de que, quando se trata de uma bebida que você consome ao longo do dia, a água é a melhor escolha.”

Para os pais, acrescentou ela, os resultados também vão contra a ideia de que as crianças torcem o nariz para a água “chata”.

“Se você der água pura para a criança, ela vai beber”, disse Schwartz.

Mais informações

O Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA tem dicas para ajudar as crianças a manter um peso saudável.

FONTES: Anisha Patel, MD, MSPH, MSHS, professora de pediatria, Escola de Medicina da Universidade de Stanford, Califórnia; Marlene Schwartz, PhD, diretora do Centro Rudd de Políticas Alimentares e Obesidade, professora de desenvolvimento humano e ciências da família, Universidade de Connecticut, Hartford; Pediatrics, 7 de agosto de 2023, online

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