Solidão pode aumentar o risco de Parkinson, revela estudo

Solidão aumenta risco de Parkinson, diz estudo.

A solidão pode deixar muitos se sentindo desolados, mas novas pesquisas agora sugerem que também pode deixar as pessoas vulneráveis à doença de Parkinson.

Entre mais de 490.000 pessoas listadas no UK Biobank, que foram acompanhadas por até 15 anos, a solidão parecia aumentar as chances de um diagnóstico de Parkinson em 37%.

“A associação entre solidão e o desenvolvimento da doença de Parkinson não se deve a fatores de risco genéticos, clínicos ou comportamentais compartilhados”, disse a pesquisadora sênior Angelina Sutin, professora do Departamento de Ciências Comportamentais e Medicina Social da Faculdade de Medicina da Universidade do Estado da Flórida em Tallahassee.

Embora esse estudo não possa provar que a solidão causa doença de Parkinson, parece haver uma conexão, afirmou Sutin.

“Mostramos que há uma associação entre solidão e o desenvolvimento da doença de Parkinson, não que a solidão cause a doença de Parkinson”, enfatizou.

Sutin disse que a solidão tem sido identificada como uma preocupação significativa de saúde pública pelo Cirurgião Geral dos Estados Unidos, pelas Academias Nacionais de Ciências, Engenharia e Medicina e pela Organização Mundial da Saúde.

“Este estudo acrescenta ao conjunto de evidências sobre os resultados ruins associados à solidão, especialmente doenças neurodegenerativas”, disse ela. “A solidão tem sido associada à doença de Alzheimer e outros tipos de demência. A pesquisa atual indica que ela é um fator de risco para a doença de Parkinson também.”

Múltiplos fatores podem estar relacionados ao motivo pelo qual a solidão pode aumentar o risco de doença de Parkinson, sugeriu Sutin.

“Descobrimos que os caminhos comportamentais e clínicos representam uma pequena parte da associação. A associação pode ser devida a outros fatores comportamentais e clínicos que não consideramos”, acrescentou. “Também pode haver vias metabólicas, inflamatórias, neuroendócrinas e neurológicas.”

A solidão parece estar associada a uma saúde cerebral geral pior, talvez através de uma maior inflamação ou outros processos neurodegenerativos, e não necessariamente específica da doença de Parkinson, disse Sutin.

“Pode ser que a solidão torne o cérebro mais suscetível à neurodegeneração, o que para algumas pessoas pode levar à doença de Alzheimer e para outras à doença de Parkinson”, explicou.

Por outro lado, estar socialmente conectado pode reduzir o risco de doença de Parkinson. “Não testamos essa associação no estudo atual, mas sim, acredita-se que a conexão social seja protetora. Mais pesquisas precisam abordar essa questão”, disse Sutin.

O relatório foi publicado online em 2 de outubro no JAMA Neurology.

“Sabemos que a maioria das pessoas que se sentem solitárias também vivem sozinhas, o que é cada vez mais a condição de muitas pessoas idosas”, disse o Dr. Alessandro Di Rocco, diretor do sistema de neurologia, doença de Parkinson e distúrbios do movimento na Northwell Health, na cidade de Nova York. Ele não estava envolvido no novo estudo.

Viver sozinho pode levar a algumas escolhas de vida não saudáveis, disse Di Rocco. Por exemplo, muitas pessoas idosas que vivem sozinhas podem não estar se alimentando de forma saudável, mas sim comendo lanches, fast food ou outras opções não saudáveis. Elas também podem ser menos ativas fisicamente.

“A solidão pode não ser boa para o cérebro devido à falta de estímulo cerebral diário”, acrescentou. “Você pode ter a televisão ligada, pode ter outras fontes [de estímulo], mas o nível de engajamento cerebral pode ser diminuído.”

A solidão pode resultar em um maior senso de estresse ou desconforto psicológico, o que pode levar a um cérebro mais vulnerável, sugeriu Di Rocco.

“A solidão pode não causar a doença de Parkinson, mas em certo grau a predispõe. A predisposição tem a ver com o fato de que o cérebro pode não ser capaz de se defender contra o que quer que aconteça biologicamente, o que pode levar ao desenvolvimento da doença de Parkinson”, disse ele.

Di Rocco observou que a atividade física mantém o cérebro saudável e o mesmo pode ser dito para a atividade mental.

“A atividade física ajuda a retardar a progressão da doença. Também sabemos que o envolvimento mental é benéfico de uma maneira muito semelhante e diminui a probabilidade de uma pessoa desenvolver problemas cognitivos”, disse ele. “Para pessoas que têm problemas cognitivos, seja relacionado à doença de Parkinson, à doença de Alzheimer ou a outros distúrbios, estar engajado intelectualmente provavelmente é o melhor medicamento que temos.”

FONTES: Angelina Sutin, PhD, professora, departamento de ciências comportamentais e medicina social, Faculdade de Medicina da Universidade Estadual da Flórida, Tallahassee; Alessandro Di Rocco, MD, diretor do sistema, neurologia, doença de Parkinson e distúrbios do movimento, Northwell Health, Cidade de Nova York; JAMA Neurology, 2 de outubro de 2023, online

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