Caminhada lenta pode ser sinal de demência em cães

Slow walking may be a sign of dementia in dogs.

Assim como as pessoas, os cães diminuem o ritmo à medida que envelhecem.

Os pesquisadores se perguntaram se a desaceleração ao caminhar também poderia indicar declínio mental. Para saber mais, eles realizaram uma série de experimentos que incluíram medir a velocidade dos cães tanto com a coleira quanto sem ela, além de realizar testes cognitivos.

“A velocidade de caminhada nas pessoas está fortemente associada ao declínio cognitivo”, disse a autora do estudo, Dra. Natasha Olby, professora de gerontologia da Faculdade de Medicina Veterinária da Universidade Estadual da Carolina do Norte. “Nós hipotetizamos que o mesmo poderia ser verdade nos cães”.

O estudo incluiu 46 cães adultos e 49 cães idosos. Os pesquisadores mediram apenas a velocidade da marcha nos cães adultos. Para os cães idosos, eles mediram a velocidade da marcha, realizaram testes mentais e pediram aos donos que completassem um questionário de avaliação cognitiva.

Os cães idosos foram agrupados com base nos resultados do questionário e nas pontuações dos testes cognitivos. A velocidade da marcha individual foi medida primeiro enquanto um tratador caminhava com os cães por cerca de 16 pés com a coleira. Em seguida, foi oferecido um petisco a mesma distância e os cães foram chamados para buscar o petisco sem a coleira.

“O desafio de medir a velocidade da marcha é que os cães tendem a acompanhar a velocidade de seus tratadores quando estão com a coleira, então medimos tanto com quanto sem a coleira para ver qual medida era a mais útil”, disse Olby em comunicado de imprensa da universidade.

“Além disso, estamos sempre preocupados que o tamanho do corpo e o comprimento dos membros afetem a velocidade da marcha – mas se você ver um Chihuahua e um Dogue Alemão andando juntos sem coleira, o menor nem sempre fica para trás”, acrescentou. “Descobrimos que com a coleira, o tamanho se correlaciona com a velocidade da marcha, mas sem coleira isso não faz diferença. Capturar a velocidade da marcha sem coleira nos permite ver os efeitos tanto da capacidade física quanto da motivação alimentar”.

Os cães no último quarto de sua expectativa de vida se moviam mais lentamente do que os cães adultos, independentemente do tamanho relativo, descobriram os pesquisadores.

“Assim como nos humanos, nossa velocidade de caminhada é bastante estável ao longo da maior parte de nossas vidas, depois diminui à medida que entramos no último quarto ou mais da nossa expectativa de vida”, disse Olby.

E, os pesquisadores descobriram que os cães idosos que se moviam mais lentamente apresentavam níveis mais graves de declínio mental com base nos questionários. Eles também tiveram pontuações mais baixas nos testes cognitivos.

A dor nas articulações não pareceu se correlacionar com a velocidade da marcha, embora o estudo não tenha incluído cães com osteoartrite grave. Os pesquisadores esperam abordar isso no futuro.

Quando se trata de envelhecimento funcional, mobilidade e cognição são preditores-chave, disse Olby.

“A mobilidade depende muito da entrada sensorial, processamento central e saída motora – em outras palavras, do sistema nervoso – como resultado, a mobilidade e a cognição estão superinterligadas”, disse ela. “Quando você tem menos mobilidade, a quantidade de entrada que seu sistema nervoso recebe também é reduzida. Não é surpreendente que a velocidade da marcha e a demência estejam correlacionadas”.

Olby disse que a parte empolgante do estudo não é apenas que a velocidade da marcha se correlaciona com a demência em cães, assim como nas pessoas, mas também que os testes são fáceis de realizar, pois são motivados por alimentos e a distância é curta.

“Pode se tornar um teste de triagem simples para qualquer veterinário realizar em pacientes idosos”, disse Olby.

As descobertas foram publicadas recentemente no jornal Frontiers in Veterinary Science.

Mais informações

A American Veterinary Medical Association tem mais informações sobre o cuidado de cães e gatos idosos.

FONTE: Universidade Estadual da Carolina do Norte, comunicado de imprensa, 27 de junho de 2023

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