Serotonina Pode Desempenhar um Papel Importante no Long COVID

A Serotonina Pode Desempenhar um Papel Importante no Long COVID

Imagem da Notícia: Serotonina pode desempenhar um grande papel no Long COVID

Novas pesquisas descobriram evidências de que remanescentes do vírus COVID-19 podem permanecer no intestino de alguns pacientes por meses, contribuindo para os sintomas persistentes conhecidos como Long COVID.

Os remanescentes parecem desencadear uma queda nos níveis do neurotransmissor serotonina, o que pode explicar sintomas como fadiga, nebulosidade mental e perda de memória.

Aproximadamente 20% das pessoas que tiveram infecções por COVID-19 apresentam sintomas que duram meses ou até mesmo anos, condição chamada de Long COVID.

“Muitos aspectos da biologia básica por trás do Long COVID têm permanecido obscuros. Como resultado, não temos ferramentas eficazes para o diagnóstico e tratamento da doença”, disse a autora sênior Maayan Levy, professora assistente de microbiologia da Faculdade de Medicina Perelman da Universidade da Pensilvânia, em um comunicado de imprensa da Penn.

“Nossas descobertas podem não apenas ajudar a desvendar alguns dos mecanismos que contribuem para o Long COVID, mas também fornecer biomarcadores que podem ajudar os médicos a diagnosticar os pacientes e medir objetivamente sua resposta a tratamentos individuais”, explicou Levy.

No estudo, os pesquisadores avaliaram os efeitos do Long COVID em amostras de sangue e fezes de vários estudos clínicos e em pequenos modelos animais.

Os investigadores encontraram traços do vírus SARS-CoV-2 nas fezes de alguns pacientes com Long COVID meses após a infecção.

Esse vírus remanescente desencadeia o sistema imunológico a liberar proteínas chamadas interferons, que combatem o vírus, de acordo com o estudo.

Os interferons causam inflamação que reduz a absorção do aminoácido triptofano no trato gastrointestinal.

Tryptophan é um dos componentes para a produção de vários neurotransmissores, incluindo a serotonina, a qual é produzida no trato gastrointestinal. A serotonina transporta mensagens entre as células nervosas no cérebro e pelo corpo, sendo fundamental na regulação da memória, do sono, da digestão e da cicatrização de feridas.

A serotonina também é um importante regulador do nervo vago, que desempenha um papel importante na comunicação entre o corpo e o cérebro.

Quando a inflamação persistente reduz a absorção de triptofano, os níveis de serotonina diminuem, descobriram os pesquisadores.

Isso interfere no sinalização do nervo vago, o que pode causar vários sintomas relacionados ao Long COVID, como perda de memória, afirmaram os autores do estudo.

“Os médicos que tratam pacientes com Long COVID têm dependido de relatos pessoais desses pacientes para determinar se seus sintomas estão melhorando”, disse a co-autora sênior Sara Cherry. Ela é professora de patologia e medicina laboratorial no Centro de Medicina de Precisão da Penn.

“Agora, nossa pesquisa mostra que existem biomarcadores que podemos usar para combinar pacientes a tratamentos ou ensaios clínicos que abordem as causas específicas dos sintomas de Long COVID e avaliar mais efetivamente seu progresso”, acrescentou Cherry.

Os pesquisadores também investigaram se a reposição de triptofano ou serotonina seria útil para esses pacientes com COVID longo.

Em modelos animais pequenos, eles conseguiram restaurar os níveis de serotonina através do tratamento com precursores de serotonina ou inibidores seletivos de recaptação de serotonina (ISRSs), uma forma comum de antidepressivo.

“Há algumas evidências sugerindo que os ISRSs podem ser eficazes na prevenção do COVID longo, e nossa pesquisa agora apresenta uma oportunidade para estudos futuros selecionarem pacientes específicos para um ensaio clínico que apresentem níveis de serotonina esgotados e ser capaz de medir a resposta ao tratamento”, disse o co-autor Dr. Benjamin Abramoff, diretor da Clínica de Avaliação e Recuperação da Pós-COVID da Penn.

Os pesquisadores observaram que existem oportunidades para estudos adicionais, incluindo pesquisa sobre outros processos influenciados pelo triptofano, como os níveis de niacina e melatonina. Eles ajudam a transformar os alimentos em energia e regular os ritmos circadianos e o sono, respectivamente.

“O COVID longo varia de paciente para paciente, e ainda não entendemos totalmente o que causa as diferenças nos sintomas”, de acordo com o co-autor Christoph Thaiss, professor assistente de microbiologia.

“Nosso estudo oferece uma oportunidade única para pesquisar mais a fim de determinar quantas pessoas com COVID longo são afetadas pela via que liga a persistência viral, deficiência de serotonina e disfunção do nervo vago, e descobrir outros alvos para tratamentos dos diferentes sintomas que os pacientes apresentam”, acrescentou Thaiss.

Os resultados do estudo foram publicados online em 16 de outubro na revista Cell.

Mais informações

O Centro de Controle e Prevenção dos EUA fornece mais informações sobre o COVID longo.

FONTE: Escola de Medicina Perelman da Universidade da Pensilvânia, comunicado de imprensa, 16 de outubro de 2023.