Seja Criativo para Aliviar a Agitação do Alzheimer

Seja criativo para aliviar a agitação do Alzheimer' (Be creative to relieve Alzheimer's agitation)

A agitação pode ser um dos sintomas mais perturbadores da doença de Alzheimer. Provavelmente você já tentou de tudo para acalmar seu ente querido.

Tenha em mente que o comportamento faz parte da doença e é uma forma de comunicação, muitas vezes desencadeada por eventos relativamente insignificantes, diz Sam Fazio, PhD, diretor sênior de cuidados de qualidade e pesquisa psicossocial da Associação de Alzheimer.

“A pessoa pode estar desconfortável, confusa, entediada, ansiosa ou ter alguma necessidade básica como fome, sede ou vontade de usar o banheiro. À medida que se torna mais difícil para a pessoa com demência comunicar seus pensamentos e sentimentos, ela pode agir de maneiras inesperadas”, diz ele.

Pode ser hora de pensar de forma criativa para aliviar a tensão.

A Criatividade Ajuda na Agitação do Alzheimer

A doença de Alzheimer rouba as habilidades de pensamento, memória e comunicação das pessoas. Mas muitas vezes a criatividade, a imaginação e as emoções permanecem fortes até as fases intermediárias e tardias da doença.

“Usar arte, música ou outra atividade favorita para se conectar com alguém que vive com demência pode ter vários benefícios potenciais”, diz Fazio. Eles podem:

  • Ajudar com ansiedade, agitação, agressividade e humor geral
  • Manter o cérebro da pessoa engajado
  • Engajá-los socialmente
  • Reduzir o isolamento

Ache a Harmonia Certa

Tina Baxter, uma enfermeira praticante em Anderson, IN, trabalha com pacientes de Alzheimer em hospitais, residências assistidas e outros ambientes. Ela conhece o poder da música em primeira mão – através das experiências daqueles que ela cuida e de seu próprio pai.

O pai de Baxter tinha perda de memória e demência no final de sua vida. Ele tinha dificuldade para sair da cama e andar, e seu apetite era baixo.

Uma noite, a família foi a uma produção de teatro com jantar de “The Sound of Music”, um musical ambientado na Europa durante a Segunda Guerra Mundial. O pai de Baxter serviu no exército e foi destacado na Alemanha. “Você podia ver as sinapses disparando”, diz Baxter. “A música estava tocando; ele estava tão envolvido com ela. Ele amou completamente, e seu apetite era enorme!”

“Foi como se um interruptor tivesse sido ligado.” Ele relembrou sobre viver na Alemanha, conhecer as pessoas e aprender o idioma. “A apresentação desencadeou essas memórias para ele. Ele estava animado e meio que voltou a ser como antes.”

A Ciência por Trás da Música

Terapia musical não pode reverter a perda de função cerebral. Mas pode aproveitar ao máximo o que resta, de acordo com a Associação Americana de Terapia Musical.

A música é processada em todo o cérebro, então áreas ainda não afetadas pela doença de Alzheimer ou outras formas de demência podem “compreendê-la”. Ela também desperta caminhos especiais dentro do cérebro doente que, caso contrário, estariam “adormecidos” e perderiam função.

Seja ouvindo música, fazendo-a ou movendo-se com ela, a música pode diminuir a agitação e outros sintomas da doença de Alzheimer.

Baxter lembrou de um paciente do sexo masculino com demência que estava agitado e não conseguia ficar parado para um exame físico. “Então comecei a dançar com ele!” ela diz. “Dançamos pelo corredor, e eu consegui ouvir seu coração e pulmões. Ele adorou!”

Pinte uma Nova Imagem

A arte pode ser particularmente útil se alguém perder a capacidade de se expressar com palavras. Por quê? A linguagem é uma atividade cerebral do lado esquerdo. À medida que ela desaparece, a criatividade visual do lado direito pode surgir de forma inesperadamente mais forte.

“Descobri que até mesmo os pacientes mais inquietos e irritáveis podem encontrar alguma paz e tranquilidade quando entregues a um pincel”, diz Liban Saleh, PhD, fundador e CEO da CareCompare, um serviço de cuidados de saúde domiciliar que opera no Reino Unido.

“Em um caso, vi um homem que estava visivelmente lutando ser transportado para um estado mais calmo pelo ato de pintar”, diz ele. “Não importa o quão avançada seja sua condição, isso era algo que ele sabia fazer.”

Ele também encontrou um impacto positivo na luta de seu próprio avô contra o Alzheimer. As saídas criativas ajudaram sua consciência espacial, função cerebral e deram a ele um senso de satisfação.

“Atividades como montagem de colagem, pintura ou coisas mais simples como aplicativos de criação musical podem criar um senso renovado de propósito e conexão nas pessoas com Alzheimer”, diz Saleh.

Dicas para usar a criatividade em casa

Se o seu ente querido é fã de música, experimente estas coisas:

Encontre músicas que lembrem a vida deles: Às vezes, tocar músicas da juventude deles pode trazer à tona memórias felizes de longo prazo. Pergunte a eles ou aos amigos deles o que eles gostavam na adolescência ou nos seus 20 anos.

Acerte nas notas certas: Veja se eles estão gostando da música. Incentive-os a bater palmas ou dançar no ritmo. Por outro lado, se eles parecerem agitados, encontre algumas novas seleções.

Use sons que acalmam: Escolha algumas músicas que pareçam acalmá-los. Toque essas músicas quando seu ente querido estiver ansioso ou agitado. Isso pode distraí-los o suficiente para acalmá-los.

Para incentivar o lado artístico deles:

Dê a eles as ferramentas: Forneça tintas não tóxicas e outros materiais. Entregue a eles o pincel, argila para esculpir, etc., e mostre a eles o que fazer.

Elogie o processo, não o projeto: O projeto final do seu ente querido pode não parecer uma obra-prima. É o ato de fazer arte que é mais importante. Faça um elogio. Diga algo como: “Eu adoro as cores que você usou!”

Torne isso um começo de conversa: Fale sobre a imagem que eles estão pintando, por exemplo. Pergunte por que é um cachorro, um bolo ou qualquer outra coisa. Você pode descobrir que eles tiveram um animal de estimação quando crianças que eles amavam, o que pode iniciar uma conversa. Ou, eles se lembram do delicioso bolo no dia do casamento. Pergunte o que mais eles se lembram sobre o dia. Havia uma banda? Qual música eles escolheram para a “primeira dança”?

Chaves para o sucesso criativo

Ajude seu ente querido a encontrar algo que lhes interesse.

Passaram longos dias de verão no jardim deles? Um estudo recente mostra que a terapia de jardinagem é especialmente boa para melhorar a agitação.

“Você só precisa encontrar as pessoas onde elas estão”, diz Baxter. Ela lembra de um paciente com Alzheimer que estava lutando para encontrar algo para fazer. Baxter descobriu que a mulher já havia trabalhado em um escritório de contabilidade, o que ela gostava.

“Todos os dias, nós lhe entregávamos um bloco, lápis e calculadora, e ela passava o dia todo escrevendo números e somando-os.”

Música e lembranças

Baxter lembra-se carinhosamente dos últimos dias de seu pai. Ele estava em um hospice, e a música lhe trouxe uma sensação de calma e felicidade. “Na noite em que ele morreu, um voluntário da nossa igreja estava lá. Ela estava cantando para ele, e ela disse que ele tinha o sorriso mais tranquilo no rosto.”