Ferramenta de triagem utiliza 11 fatores de risco para prever demência com até 80% de precisão

Screening tool uses 11 risk factors to predict dementia with up to 80% accuracy.

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Um novo escore de risco pode ajudar a identificar quem tem maior probabilidade de desenvolver demência com uma precisão de 14 anos antes do início? Crédito da imagem: Tatiana Maksimova/Getty Images.
  • Pesquisadores desenvolveram um escore de risco de 11 pontos para prever o início da demência 14 anos antes do diagnóstico típico.
  • O escore é até 80% preciso em populações britânicas.
  • Pode ser usado como uma ferramenta de triagem inicial para demência.

Milhões de pessoas ao redor do mundo vivem atualmente com demência, uma condição neurodegenerativa progressiva que afeta a memória e as habilidades cognitivas.

Como não há cura para a demência, estratégias preventivas são cruciais para reduzir seu impacto na saúde geral de uma pessoa e em sua qualidade de vida.

Pesquisas sugerem que até 40% dos casos de demência poderiam ser prevenidos ao abordar 12 fatores de risco-chave, incluindo baixo nível de educação, tabagismo e hipertensão.

Embora existam vários modelos prognósticos para prever o risco de demência, eles geralmente apresentam limitações significativas. Por exemplo, uma revisão sistemática de 2019 de 61 escores de risco de demência constatou que apenas oito foram validados por amostras externas. Enquanto isso, os que foram validados muitas vezes apresentaram desempenho fraco e inconsistente na validação externa.

Além disso, a maioria das coortes de desenvolvimento são da América do Norte. Não está claro se esses escores de risco se aplicam a outras populações.

Novos escores de risco, que são validados externamente e incluem populações diversas, são cruciais para identificar o risco de demência e melhorar o prognóstico da demência.

Recentemente, pesquisadores desenvolveram um escore de risco de demência composto por 11 fatores de risco que podem prever até 80% dos casos de demência 14 anos antes do início. Eles o chamaram de Escore de Risco de Demência UK Biobank (UKBDRS).

O estudo foi publicado no BMJ Mental Health.

Quais são os 11 principais fatores de risco para demência?

Para o estudo, os pesquisadores examinaram dados de saúde do UK Biobank de 220.762 indivíduos com idade média de 60 anos. Os pesquisadores acompanharam os participantes por 14 anos.

Também compilaram uma lista de 28 fatores de risco e protetores ligados à demência. Após analisar 80% dos dados de saúde derivados do UK Biobank à luz desses fatores, eles identificaram 11 que previam fortemente o risco de demência.

São eles:

  1. idade
  2. nível de educação
  3. histórico parental de demência
  4. deprivacão material ou pobreza
  5. histórico de diabetes
  6. acidente vascular cerebral
  7. depressão
  8. hipertensão (pressão alta)
  9. colesterol alto
  10. morar sozinho
  11. ser homem.

Para testar a confiabilidade desses fatores de risco, os pesquisadores os avaliaram junto com os 20% restantes dos dados do UK Biobank.

Ao fazer isso, descobriram que o UKBDRS previu corretamente a incidência de demência em 80% dos indivíduos.

Em seguida, testaram o escore de risco em dados externos do estudo Whitehall II, que incluiu 2.934 funcionários públicos britânicos com idade média de 57 anos no início da análise. Eles foram acompanhados por 17 anos. No final, descobriram que o UKBDRS previu corretamente 77% dos casos de demência nessa coorte.

A partir de testes de sensibilidade, os pesquisadores mostraram que o UKBDRS previu com mais força se uma pessoa tinha probabilidade de desenvolver demência nos próximos 14 anos.

Acrescentaram que o UKBDRS obteve resultados comparáveis ao teste APOE, que avalia a presença de um biomarcador genético chave para demência.

O teste APOE previu 83% dos casos de demência na amostra do UK Biobank e 79% dos casos no estudo UK Whitehall II.

Além disso, descobriram que o UKBDRS teve um desempenho superior a outros três escores de risco de demência amplamente utilizados que também foram validados externamente.

Por que ser homem pode aumentar o risco de demência?

O Medical News Today conversou com a Dra. Anita Szerszen, diretora de geriatria hospitalar no Staten Island University Hospital, que não estava envolvida no estudo, sobre por que ser homem pode ser um fator de risco para demência.

Isso pode ser uma surpresa, já que os dados até agora sugeriram que as mulheres têm maior risco de desenvolver a doença de Alzheimer, a forma mais comum de demência.

O Dr. Szerszen observou que, embora haja uma maior prevalência de demência entre as mulheres devido à sua maior expectativa de vida, alguns fatores de estilo de vida mais comuns em homens podem contribuir para o maior risco de demência. Estes incluem fumar, consumir quantidades excessivas de álcool e certas exposições ocupacionais a toxinas ambientais.

O MNT também conversou com a Dra. Joyce Gomes-Osman, vice-presidente de terapia intervencionista no Linus Health e fisioterapeuta, que não esteve envolvida no estudo, sobre a relação entre ser homem e o risco de demência.

Ela observou que ser homem pode aumentar o risco de demência, pois os homens têm maior risco cardiovascular do que as mulheres e são menos propensos a procurar assistência médica.

E quanto às variáveis psicossociais?

O MNT conversou em seguida com a Dra. Stella Panos, neuropsicóloga e diretora de neuropsicologia no Pacific Neuroscience Institute em Santa Monica, CA, que não esteve envolvida no estudo, sobre como as variáveis psicossociais, como privação material e viver sozinho, podem aumentar o risco de demência.

Ela nos disse:

“Essas variáveis podem afetar a saúde cerebral indiretamente por meio de seu impacto no acesso aos cuidados de saúde e em outras atividades que promovem a saúde cardiovascular e cerebral ao longo do tempo, como ter um espaço seguro para caminhar ou se envolver, educação de qualidade e estimulação cognitiva, incluindo estimulação social.”

“Esses fatores também estão associados ao estresse crônico, que pode ter um efeito direto na saúde cerebral ao longo do tempo. A privação material, por exemplo, pode levar a níveis mais altos de estresse, que podem afetar diretamente o cérebro por meio dos efeitos neurotóxicos do cortisol e de outras vias”, observou a Dra. Panos.

Ela acrescentou que esses fatores psicossociais também podem produzir alterações na expressão gênica, como aumento da atividade de genes pró-inflamatórios, que podem impactar negativamente a função cerebral ao longo do tempo.

Quais são as limitações do estudo?

A Dra. Gomes-Osman elogiou o estudo por incluir uma coorte “rica e única” juntamente com uma metodologia cuidadosa. No entanto, ela observou que os achados são limitados, pois a coorte não foi diagnosticada com demência usando processos clínicos ou avaliações padrão-ouro.

Outra limitação, ela disse, foi que houve diferenças significativas entre as duas amostras do estudo em termos de registros hospitalares disponíveis e medidas de resultados autorrelatadas.

“A disponibilidade de mais dados em um ambiente resultou em uma maior sensibilidade para os pacientes nessa amostra do que na outra amostra”, observou ela.

O MNT também conversou com o Dr. Howard Pratt, diretor médico certificado do Community Health of South Florida (CHI), que não esteve envolvido no estudo, sobre suas limitações.

“O estudo é limitado pelas métricas que está analisando. Mas como não sabemos realmente a causa da demência, não sabemos se estamos fazendo todas as perguntas certas ou se estamos analisando todas as métricas necessárias quando se trata de rastrear o risco de demência”, ele disse.

Diagnosticando e prevenindo a demência

A Dra. Katherine Ornstein, professora e diretora do Center for Equity in Aging da Johns Hopkins University School of Nursing, que não esteve envolvida no estudo atual, disse ao MNT que o UKBDRC pode ser útil para triagem inicial.

Ela disse que indivíduos de alto risco podem fazer triagens adicionais, como testes cognitivos ou triagem genética.

Um benefício adicional da ferramenta, observou ela, é que ela pode ajudar indivíduos e profissionais de saúde a direcionar e modificar comportamentos de saúde antes do início da demência.

“Não temos uma cura para a demência, portanto, é fundamental que nos concentremos na prevenção”, disse ela.

“É importante que, se os prestadores de cuidados compartilharem ferramentas de previsão de demência com seus pacientes, eles se dediquem a explicar o que elas significam e também a acompanhar para modificar comportamentos e ajudar a reduzir o risco. O diagnóstico de demência é muito assustador e é importante que os pacientes entendam que estar em maior risco do que outros não significa que eles realmente desenvolverão a condição”, ela aconselhou.