Cientistas podem ter resolvido o mistério de como a terapia de choque funciona

Cientistas podem ter resolvido o segredo por trás do funcionamento da terapia de choque

Imagem da Notícia: Cientistas podem ter solucionado o mistério de como a terapia de choque funciona

Já existe há um século e a terapia eletroconvulsiva – antigamente conhecida como terapia de eletrochoque – tem ajudado inúmeras pessoas com condições psiquiátricas a se sentirem melhor.

Mas até mesmo os médicos que a utilizaram tinham pouca ideia de como ela funcionava.

Agora, uma equipe da Universidade da Califórnia, San Diego (UCSD) acredita ter desvendado esse mistério.

“Estamos resolvendo um quebra-cabeça que tem intrigado cientistas e médicos desde que a terapia eletroconvulsiva [ECT] foi desenvolvida há quase um século”, afirmou a primeira autora do estudo, Sydney Smith, candidata a PhD no Voytek Lab da UCSD. “Além disso, estamos ajudando a desmistificar um dos tratamentos mais eficazes, porém estigmatizados, para depressão grave.”

Após décadas de representações assustadoras em programas de TV e filmes, o tratamento provavelmente precisa melhorar sua imagem.

“Muitas pessoas ficam surpresas ao descobrir que ainda usamos a terapia eletroconvulsiva, mas o procedimento moderno utiliza dosagens de eletricidade altamente controladas e é realizado sob anestesia”, disse Smith em um comunicado da universidade. “Realmente não se parece com o que você vê nos filmes ou na televisão.”

E a ECT tem uma taxa de sucesso notável: é eficaz no alívio de problemas graves de saúde mental, como transtorno bipolar, esquizofrenia e depressão grave, até 80% do tempo, segundo a equipe.

Há algumas desvantagens: a ECT requer várias visitas ambulatoriais e os efeitos colaterais pós-tratamento podem incluir confusão transitória e problemas cognitivos, observou a equipe do Smith.

“Uma das razões pelas quais a ECT não é mais popular é que, para muitas pessoas, é mais fácil e conveniente apenas tomar um comprimido”, acrescentou Bradley Voytek, autor sênior do estudo e professor de ciência cognitiva da UCSD. “No entanto, para pessoas para quem os medicamentos não funcionam, a terapia eletroconvulsiva pode ser salvadora.”

Mas como exatamente a ECT produz esses benefícios?

Para descobrir, a equipe da UCSD utilizou exames de eletroencefalografia (EEG) para examinar a função cerebral de pessoas que passaram pela terapia para ajudar a aliviar a depressão grave.

Eles observaram um aumento pós-tratamento naquilo que os neurocientistas chamam de atividade aperiódica nos cérebros dos pacientes.

“A atividade aperiódica é como o ruído de fundo do cérebro, e por anos os cientistas a trataram dessa forma e não deram muita atenção a ela”, explicou Smith. “No entanto, agora estamos vendo que essa atividade realmente desempenha um papel importante no cérebro, e nós acreditamos que a terapia eletroconvulsiva ajuda a restaurar essa função em pessoas com depressão.”

A atividade aperiódica pode não ser mais apenas um “ruído de fundo” como se acreditava anteriormente. Ela parece ajudar a ligar e desligar os neurônios, de acordo com as variações nos estados mentais, explicou a equipe de pesquisa.

A atividade aperiódica também pode inibir certos processos neuronais, retardando assim o cérebro.

O mesmo efeito foi observado quando os pesquisadores analisaram os EEGs em pessoas submetidas a outra forma de terapia, chamada terapia magnética de convulsão, onde as convulsões são induzidas por meio de ímãs.

“Algo que vemos regularmente nas varreduras de EEG de pessoas que recebem terapia eletroconvulsiva ou terapia magnética de convulsão é um padrão de desaceleração na atividade elétrica do cérebro”, disse Smith. “Esse padrão permaneceu inexplicado por muitos anos, mas considerar os efeitos inibitórios da atividade aperiódica nos ajuda a explicá-lo. Também sugere que essas duas formas de terapia estão causando efeitos semelhantes no cérebro.”

Além de fornecer uma possível explicação para como a ECT pode funcionar, as descobertas oferecem novos insights sobre os mecanismos que podem ser explorados para ajudar a aliviar doenças mentais.

Nesse sentido, Smith e Voytek estão explorando se a atividade aperiódica pode desempenhar um papel em outros tratamentos psiquiátricos, incluindo medicamentos.

“Nosso trabalho como cientistas é investigar o que realmente está acontecendo no cérebro durante esses tratamentos”, disse Voytek, “e continuar respondendo essas perguntas nos ajudará a encontrar maneiras de tornar esses tratamentos ainda mais eficazes, reduzindo os efeitos negativos.”

As descobertas foram publicadas em 16 de novembro em dois estudos no periódico Translational Psychiatry.

FONTE: Comunicado de imprensa da Universidade da Califórnia, San Diego, 16 de novembro de 2023

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