Como a ciência e os médicos transformaram a doença de Crohn

Como a Ciência e os Médicos Transformaram a Doença de Crohn

Por Randy Longman, MD, contado a Marijke Vroomen Durning, RN 

Há cerca de 15 anos, venho trabalhando com pacientes com doença inflamatória intestinal (DII), que inclui a doença de Crohn. Tratar pacientes com doenças crônicas como a doença de Crohn pode ser desafiador, mas também muito gratificante. Como médico, tenho uma oportunidade única de desenvolver relacionamentos de longo prazo com eles. Estou presente durante momentos difíceis para fornecer assistência médica, cuidado e apoio.

Também é um momento emocionante para estar na área de tratamento da doença de Crohn, devido à pesquisa em andamento e às novas opções de tratamento que podem mudar a vida dos meus pacientes. Com tantas coisas acontecendo, não quero que meus pacientes percam a esperança porque não sabemos o que está por vir. Há muitos mais medicamentos e combinações de terapias que, às vezes, podem ser a opção certa para eles.

Diagnóstico e Tratamento Melhoraram ao Longo dos Anos

O tratamento da doença de Crohn mudou significativamente desde que comecei a praticar. No início, só tínhamos medicamentos via oral, como esteróides, ou corticosteróides, para oferecer aos nossos pacientes. Essas drogas podem ser úteis em algumas situações. Elas reduzem a inflamação no intestino, especialmente durante as exacerbações, ou crises. Mas essas drogas também podem ter efeitos colaterais graves. Por exemplo, o tratamento prolongado com esteróides pode causar catarata e enfraquecimento dos ossos, e pode aumentar o risco de infecções nos pacientes. Portanto, não queremos que os pacientes tomem essas drogas com muita frequência ou por períodos prolongados.

As outras opções eram medicamentos imunomoduladores. Eles também são bons medicamentos e ajudam muitos pacientes. Os mais comuns usados para tratar a doença de Crohn incluem:

  • Azatioprina (Azasan, Imuran)
  • Mercaptopurina (Purinethol, Purixan)
  • Metotrexato (Trexall)

Essas drogas reduzem a inflamação modificando a reação do seu sistema imunológico, diminuindo os sintomas. Mas elas também podem ter efeitos colaterais graves, como náuseas, febre e fadiga, então algumas pessoas não podem tomá-las.

Mas agora, há ainda mais esperança. Graças à pesquisa e ao desenvolvimento, o tratamento da doença de Crohn ultrapassou os esteróides e os medicamentos imunomoduladores. Agora, temos terapias biológicas para oferecer aos nossos pacientes com doença de Crohn. Esses medicamentos são direcionados para moléculas inflamatórias específicas no corpo. Na minha opinião, eles transformaram a história natural desta doença.

Em 1998, a FDA aprovou o medicamento infliximabe, que tem como alvo a molécula anti-TNF alfa, para tratar a doença de Crohn. Nos últimos 10 a 15 anos, tivemos muitos outros medicamentos que também têm como alvo a molécula anti-TNF alfa, além de outros medicamentos que têm como alvo certas enzimas e suas vias. Esses novos medicamentos oferecem novas opções para pacientes que não tiveram sucesso com os tratamentos tradicionais.

Mas os Tratamentos da Doença de Crohn Não Param Aí

Historicamente, tratávamos pacientes com doença de Crohn, oferecendo um tratamento de cada vez, ajustando ou trocando a medicação se eles não respondessem bem. Mas aprendemos muito sobre combinar medicamentos para que eles funcionem melhor. Isso nos dá mais uma abordagem para ajudar nossos pacientes.

Os testes também melhoraram. Agora podemos descobrir como um paciente está respondendo ao tratamento, não apenas pelo alívio dos sintomas, mas também podemos fazer exames de sangue para monitorar a terapia medicamentosa. Medir os níveis de medicamentos no sangue nos permite verificar ativamente o progresso de nossos pacientes, aproveitando ao máximo o cuidado deles.

Também desenvolvemos novas tecnologias de diagnóstico, incluindo marcadores genéticos e moleculares no sangue. Esses marcadores nos indicam o tipo de inflamação intestinal e os subtipos da doença de Crohn que o paciente possui. Essas informações nos ajudam a projetar terapias personalizadas para os pacientes.

O Reconhecimento Está Chegando Mais Cedo

Quanto mais cedo os pacientes com doença de Crohn forem tratados, melhor, e o reconhecimento e diagnóstico precoce desempenham um grande papel nisso. Organizações como a Crohn’s and Colitis Foundation e outras têm feito um trabalho tremendo para aumentar a conscientização sobre a DII, incluindo a doença de Crohn. Suas iniciativas incentivam as pessoas a falarem sobre os sintomas, mesmo que sejam embaraçosos ou difíceis de falar. Permitir e incentivar as pessoas a falarem sobre sintomas como dor abdominal, diarreia ou mesmo sangramento retal significa que elas podem ser diagnosticadas mais cedo se tiverem DII.

Abordagem em Equipe Melhora o Cuidado da Doença de Crohn

Outras contribuições para a abordagem geral de cuidados de saúde para a doença de Crohn também fizeram diferença em como a terapia pode funcionar bem.

Obviamente, o foco principal deve ser identificar os medicamentos certos para ajudar a controlar a inflamação intestinal ou sistêmica causada pela doença de Crohn. Mas mesmo depois que a inflamação está sob controle, ainda podem haver sintomas intestinais desconfortáveis como gases, inchaços e diarreia.

A desnutrição na doença de Crohn também é um problema real. Devido à inflamação no intestino, os nutrientes não são facilmente absorvidos, especialmente as vitaminas. Crianças com doença de Crohn podem ter crescimento retardado também.

Uma das maneiras como abordamos isso em nosso centro é ter uma nutricionista especializada em doenças inflamatórias intestinais (IBD). Ter nutricionistas que conheçam os problemas nutricionais associados à IBD pode fazer uma enorme diferença no bem-estar do paciente.

Profissionais de saúde para lidar com as questões psicossociais relacionadas ao convívio com a doença de Crohn também são essenciais. Essas questões podem afetar qualquer pessoa em qualquer idade, mas alguns grupos podem estar em maior risco. Os sintomas da doença de Crohn costumam começar no final da adolescência e no início da idade adulta. Este pode ser um momento muito estressante para a maioria dos adolescentes no ensino médio ou faculdade que estão se adaptando à vida com uma doença crônica, então ser sensível e oferecer apoio é fundamental. Em nossa prática, e em muitos centros de IBD, um assistente social está frequentemente na equipe. Como resultado, eles podem identificar desafios que nossos pacientes possam enfrentar e fornecer recursos e apoio.

Também é importante reconhecer que, mesmo para adultos, essa pode ser uma doença muito estressante. Não apenas existem questões médicas, mas também questões sociais e profissionais, e o tratamento pode ser financeiramente pesado. Portanto, mesmo que você tenha convênio médico, e até um bom convênio médico, sempre há problemas médicos e financeiros significativos se você tiver uma doença crônica.

Olhando para o Futuro

Acredito que ainda há várias necessidades não atendidas ao trabalhar com pessoas com Crohn. Primeiro, muitas pesquisas estão procurando identificar a doença mais cedo, especialmente entre pessoas com histórico familiar. Outro ponto importante é saber qual medicamento escolher para cada paciente, com base em algoritmos, na gravidade da doença naquele momento e em outras coisas, como efeitos colaterais de medicamentos.

Também precisamos examinar áreas de pesquisa ativa sobre as complicações relacionadas à doença de Crohn. Por exemplo, ela pode causar uma fístula, uma abertura anormal no cólon, que pode ser muito agressiva. A doença de Crohn também pode causar fibrose, espessamento e cicatrização do tecido no cólon, o que pode resultar em constrição ou obstrução. Essa complicação importante da doença de Crohn pode exigir cirurgia.

Ainda não temos medicamentos oficialmente direcionados à fibrose ou estreitamento. Mas prevejo que, nos próximos 5 a 10 anos, teremos medicamentos especificamente voltados para isso, reduzindo o ônus do estreitamento causado pela doença de Crohn.