Saindo do armário como LGBTQ+ na idade adulta

Sair do armário como LGBTQ+ na idade adulta

Aceitar e compartilhar sua identidade de gênero ou sexualidade é sempre uma jornada complexa e emocional. Sair do armário mais tarde na vida vem com alguns desafios únicos – e também alguns benefícios.

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Ilustração de Ruth Basagoitia

“Sair do armário” é quando alguém aceita e revela sua identidade sexual ou de gênero como algo diferente de heterossexual ou cisgênero. Refere-se tanto ao aspecto interno de questionar e processar sua identidade quanto ao aspecto externo de compartilhá-la com os outros.

Graças em parte à maior visibilidade das comunidades LGBT na cultura mainstream, mais pessoas estão se sentindo seguras e capazes de se assumir cada vez mais jovens, com um estudo de 2016 relatando que a idade média para se assumir diminuiu ao longo do tempo.

No entanto, nem todos se sentem prontos ou capazes de se assumir cedo na vida, e muitas pessoas podem levar anos – ou até décadas – para expressar sua verdadeira identidade.

O que significa “sair do armário”?

Sair do armário para pessoas gays ou trans historicamente significava anunciar sua chegada ao palco social e se juntar à sua comunidade.

A origem do armário como metáfora para a sexualidade gay reprimida ou escondida, em particular, se originou nos Estados Unidos na década de 1960. No entanto, o conceito de “sair do armário” e assumir sua própria identidade de gênero ou sexualidade apareceu antes da metáfora do armário. Ele se inspira na cultura ballroom e na tradição das debutantes, um termo usado para jovens mulheres que faziam sua estreia pública exibindo sua beleza e charme.

Nos últimos anos, houve críticas ao próprio conceito e paradigma de “sair do armário” como algo que sobrecarrega injustamente as pessoas LGBTQIA+ em vez de capacitá-las. Afinal, as pessoas heterossexuais ou cisgênero precisam se assumir e anunciar suas identidades?

Explicando sua alternativa ao “sair do armário”, chamada de “convidar”, David Johns, diretor executivo da National Black Justice Coalition, escreve: “Convidar reconhece que estamos sempre crescendo e que compartilhar partes essenciais de nós mesmos é um ato de amor e demonstração de verdade”.

Sair do armário em seus próprios termos

Estar “no armário” significa reprimir ou esconder sua identidade de gênero ou sexualidade, seja por circunstâncias externas ou estigma interno. No entanto, é importante lembrar que nem todos que estão trabalhando em sua identidade necessariamente estão no armário; o tempo de cada pessoa é diferente!

Ter sua identidade de gênero ou sexualidade revelada por alguém sem seu consentimento é chamado de “outing”. Revelar alguém é desrespeitoso, inadequado e pode ser altamente perigoso. Embora a visibilidade LGBTQIA+ seja uma força poderosa para a mudança, ela nunca deve ser imposta a alguém contra sua vontade.

Com que idade a maioria das pessoas se assume?

A idade média para as pessoas se assumirem está ficando mais jovem, em parte devido à maior aceitação e representação das identidades LGBTQ+.

De fato, de acordo com dados de uma pesquisa Gallup de 2021, menos de 2% dos americanos nascidos antes de 1965 se identificam como LGBT, em comparação com quase 16% dos nascidos após 1997.

A pesquisa Gallup também relatou as seguintes estatísticas:

  • Aproximadamente 5,6% dos adultos dos EUA se identificaram como LGBT em 2021 – mais de 2 pontos percentuais a mais do que em 2012.
  • Mais da metade desses adultos se identificaram como bissexuais, cerca de um quarto como gays (homens e mulheres) e um pouco mais de 11% como transgêneros e lésbicas, respectivamente.

Uma importante pesquisa de 2013 do Pew Research Center descobriu que as pessoas relataram sentir que poderiam ser lésbicas, gays ou bissexuais por volta dos 12 anos e contavam a um amigo íntimo ou membro da família por volta dos 20 anos.

A Pesquisa Transgênero dos EUA de 2015 descobriu que 73% dos entrevistados começaram a pensar que eram trans entre as idades de 6 e 20 anos, e 82% tinham menos de 30 anos quando começaram a contar para os outros. De acordo com o Williams Institute, até 2017, o maior percentual de identificação trans está no grupo de idade de 13 a 17 anos.

Estudos indicam amplamente que pode haver de 1,75 milhão a 4 milhões de adultos LGBT com mais de 60 anos nos Estados Unidos.

Saindo do armário mais tarde na vida

Embora a frase “sair do armário” pareça significar um evento único, na realidade, sair do armário é frequentemente um processo que ocorre, em diferentes graus, ao longo da vida de uma pessoa.

As etapas de sair do armário podem incluir qualquer variação de amigos próximos, familiares, conhecidos, conselheiros espirituais, colegas de trabalho, parceiros, profissionais de saúde e redes de mídia social. E enquanto algumas pessoas podem ser visivelmente ou abertamente gays ou trans, outras podem ter o privilégio de escolher quando, onde e com quem compartilham essas identidades.

A idade em que uma pessoa LGBTQIA+ se assume é influenciada por qualquer combinação de circunstâncias da vida, como localização geográfica, criação religiosa, atitudes da família, nível de educação e muito mais. Além disso, a identidade sexual ou de gênero de alguém interage com outros componentes de identidade, como idade, raça ou classe.

Outra consideração é a sua capacidade de enfrentar desafios únicos para a aceitação, barreiras para o sucesso ou ameaças à sua segurança.

A lista a seguir contém preocupações e experiências comuns de pessoas que se assumem mais tarde na vida (a partir dos 20 anos). Por favor, note que esta lista não é exaustiva, nem se aplica a todos.

Potenciais benefícios de se assumir mais tarde na vida

  • independência financeira, não dependendo de outras pessoas para recursos
  • morar separadamente da família, tendo distância e privacidade
  • habilidade de buscar “família escolhida”, amigos e comunidade com mais facilidade
  • habilidade de buscar recursos online/em pessoa sem precisar da permissão de um cuidador
  • para pessoas trans e não-binárias, a habilidade de alterar documentos legais ou buscar cuidados médicos que confirmem o gênero sem precisar da permissão de um cuidador
  • diminuição do estresse de esconder a própria identidade

Potenciais obstáculos para se assumir mais tarde na vida

  • lidar com anos de repressão (ficar no armário) em relação à identidade de gênero ou sexual
  • perder membros da família ou amigos de longa data, ser excluído de grupos sociais ou religiosos, enfrentar acusações de traição (“Você não é quem eu pensava que você era”)
  • preocupações sobre divórcio ou término ao se assumir para o cônjuge/parceiro
  • medo de contar para os filhos ou perder a guarda
  • preocupação com retaliação do empregador ou impacto negativo na carreira
  • sentir-se sobrecarregado sobre por onde começar em relação a terminologia, namoro ou sexo
  • sentir-se arrependido por “tempo perdido” por não ter se assumido mais cedo
  • sentir que sua identidade sexual ou de gênero não é tão “legítima” quanto a dos outros porque você demorou mais para expressá-la

Como se assumir como LGBTQ+ mais tarde na vida

Para algumas pessoas, se assumir pode ser um dos momentos mais estressantes de suas vidas. Portanto, é importante criar um plano para alcançar seus objetivos de se assumir que priorize sua saúde mental e segurança física.

Nem todas as situações de se assumir podem ser planejadas ou realizadas pessoalmente, mas reunir seus pensamentos e garantir que você tenha algum apoio emocional por trás de você pode fazer toda a diferença. Abaixo estão algumas perguntas úteis para se fazer ao considerar um cenário intencional de se assumir.

  • Eu pensei no que quero dizer?
  • Tenho um local/método em mente para essa conversa?
  • Já me assumi para alguém em quem posso contar com apoio agora? Quero outras pessoas presentes por segurança ou conforto quando eu me assumir?
  • Pensei em vários resultados? Se as coisas correrem mal ou eu enfrentar rejeição, tenho um lugar seguro para ficar ou uma rede de apoio emocional?
  • Estou indo para essa conversa o mais descansado, hidratado e alimentado possível?
  • Se estou em terapia ou em um grupo de apoio, marquei um check-in?
  • Conheço os meus direitos?

Sempre lembre-se: Não se envergonhe nem se sinta culpado por quem você é! Você merece amor, cuidado e respeito.

Assim como não há uma única maneira certa de se assumir, também não há um único momento certo para se assumir. Em última análise, o ativismo LGBTQIA+ contemporâneo tem como objetivo combater o estigma social e a legislação opressiva para que as futuras gerações possam explorar e revelar suas identidades de gênero e sexuais com segurança, em seus próprios termos.

Histórias pessoais: Como três pessoas se assumiram como adultos

Nas entrevistas a seguir, três pessoas fornecem perspectivas únicas sobre se assumir mais tarde na vida, às vezes várias vezes. As respostas foram editadas por motivos de extensão e clareza.

Ed Shanley

Ed Shanley é um analista sênior de sistemas de negócios em Ohio durante o dia, mas sua paixão é conectar pessoas LGBTQ com os recursos de que precisam para prosperar e serem eles mesmos. Ele é um coach de vida certificado e pai de uma filha. Atualmente, ele está criando uma organização sem fins lucrativos com o objetivo de ajudar a desenvolver a inteligência emocional na comunidade LGBTQ. Ele se assumiu aos 43 anos enquanto enfrentava problemas de saúde graves, divórcio e rejeição da família, amigos de longa data e da igreja.

“Casei aos 27 anos. Ela sabia que eu lutava contra ‘atração pelo mesmo sexo’, porque era assim que falávamos. Fizemos terapia durante todo o nosso casamento. Depois de 17 anos, finalmente disse: ‘Ei, nossa vida sexual é péssima. E sabe por quê? Porque sou atraído por homens’.

Passamos pelo processo de divórcio e então eu recomecei minha vida completamente.

Não estava tendo casos extraconjugais, embora todos pensassem que sim, não estava saindo com outras pessoas. Mas acabei me tornando o vilão. Fui eu quem estragou tudo. E assim, todos os nossos amigos ficaram ao lado da minha ex-esposa. Os líderes da igreja, a quem pedi algumas coisas em oração, em total confidência… E depois da separação, eles foram contar tudo o que eu havia pedido em oração para minha ex-esposa, para que ela pudesse usar contra mim em um tribunal.

A integridade é meu atributo número 1. É uma das coisas mais importantes que quero viver. E para mim, agora estou vivendo uma vida de integridade. Não tem sido fácil. Esta tem sido a jornada mais difícil que já enfrentei na minha vida.

Conversei com muitos caras que estão se assumindo estando casados e com filhos. Muitas vezes somos rotulados como ‘mentimos para nossos cônjuges’ ou ‘só queremos machucar as pessoas’.

Não acredite nessa mentira. Porque a realidade é que estávamos vivendo a melhor vida possível naquele momento, com as informações que tínhamos, e não há nada de errado nisso. Estávamos fazendo o melhor que podíamos e agora sabemos mais, então podemos fazer algo diferente.

No final das contas, a vida se resume a conexão. Seja você gay, hetero, bi, trans, o que for, trata-se de se conectar com outras pessoas. No fim do dia, quando me enterrarem… quero que sentem lá e digam: ‘Ed me ajudou quando mais precisei’.”

Conselhos de Ed sobre se assumir

  • Procure uma rede de apoio emocional! É seu recurso mais importante.
  • Não se sinta culpado. Lembre-se sempre de que está fazendo o seu melhor.
  • Abra espaço para alegria.
  • Se tiver filhos, seja honesto com eles. Converse com eles todos os dias e deixe-os saber que são amados.
  • Para assuntos de casamento e divórcio, sempre consulte um advogado e conheça seus direitos.

Ivory Onyx

Ivory Onyx é um drag king aposentado não oficialmente, pai e marido, e ocupa um cargo gerencial em uma grande loja de artigos para o lar. Ele começou sua carreira como drag queen aos 19 anos e ganhou títulos como Mr. USofA, MI (2013) e Mr. USofA Classic (2017), entre outros. Ivory se assumiu como lésbica por volta dos 18 anos e depois como pessoa transmasculina não-binária em seus 30 e poucos anos. Ele mora na Califórnia com sua esposa e filha.

“Me assumi como lésbica porque era a única coisa que podia fazer.

Eu estava com alguém que, quando pensei ‘talvez eu queira fazer uma transição’, me disse que me deixaria se eu fizesse isso. E isso meio que fez com que eu guardasse tudo; empurrei para bem, bem lá no fundo.

Embora [minha esposa atual] provavelmente tivesse me apoiado mais cedo, sempre houve esse medo depois da primeira experiência. Então eu mantive isso longe e segui com toda a coisa de drag. E isso me satisfez por muito tempo, porque eu tinha uma carreira em tempo integral fazendo isso.

Comecei a terapia hormonal em agosto de 2017. Fiz a cirurgia em setembro de 2018, a cirurgia superior. Eu realmente não sabia que seria tão bom poder apenas vestir uma camiseta. Sabe, não tem preço.

No que diz respeito à transição, faça agora. Não espere. Na minha década de 30, eu poderia ter feito. Eu poderia ter custeado. E eu apenas tinha medo do que meus pais diriam, do que minha esposa diria. Eu apenas tinha medo. Também sofri muito bullying quando era mais jovem, quando as pessoas diziam que eu ‘ia mudar de sexo’. Então eu meio que não queria fazer isso para provar que estavam errados, porque foi muito traumático.

Eu poderia ter sido tão feliz com meu corpo 10 anos antes. Então, eu diria, ‘apenas faça isso’, sabe, você será mais feliz.

Ser pai agora é a coisa mais incrível do mundo. Mesmo nos piores dias, são bons dias. É um desafio totalmente novo. Ainda não descobri como explicar toda a experiência trans para nossa filha. Acho que, como qualquer coisa, quando as crianças começam a fazer perguntas, você é honesto com elas, sabe? Mas isso depende de como o mundo estará naquela época. Farei o que for preciso para proteger nossa segurança. Ainda não sei, mas isso é no futuro.”

Conselhos de saída de Ivory

  • Não deixe o medo te impedir.
  • Não espere para ser você mesmo! Encontre uma maneira de continuar avançando.
  • Não deixe que o que os outros possam pensar controle sua vida.

Erin Wert

Erin é uma enfermeira praticante de família e ex-enfermeira de UTI na Califórnia. Ela registrou suas experiências com a evolução de sua identidade sexual pessoal e doença crônica extensivamente no Medium. Depois de anos de incerteza e confusão em relação à sua orientação, Erin se assumiu aos 32 anos e se identifica como uma pessoa queer no espectro assexual. Ao longo dos anos, ela explorou rótulos de demissexual, assexual, bissexual, gay e lésbica.

“Acho que foi provavelmente nos meus primeiros 20 anos, depois da faculdade. Comecei percebendo primeiro que eu não era allosexual. Encontrei o termo ‘demissexual’ e, pela primeira vez, senti que entendia uma desconexão muito grande que sempre senti e fiquei muito confusa sobre isso.

Mas naquela época, eu ainda assumia que era heterossexual e não tinha dúvidas se eu era hetero ou não, porque não tinha espaço para considerar isso como uma possibilidade que eu era permitida a ter.

Por volta dos 29 anos, comecei a pensar: ‘talvez eu não seja heterossexual’. Então, dos 30 aos 31, eu pensava: ‘Oh, talvez eu seja gay’. E foi no verão de 2019 que tive um pânico queer muito sólido. A partir desse ponto, eu pensei… ‘Eu gosto de mulheres’. Eu quero estar com uma mulher e talvez casar com uma mulher.

Se você está em qualquer lugar do espectro assexual, pode levar muito mais tempo para descobrir sua atração.

Há uma camada de apenas se assumir para si mesmo, o que é muito difícil se você está descobrindo isso mais tarde na vida, mas também se assumir para outras pessoas. Você tem esse pensamento como: ‘Oh Deus, todo mundo pensa que eu estive mentindo para eles durante 30 anos da minha vida? E que em meus relacionamentos anteriores com homens, eu estava mentindo para eles e os enganando e encobrindo completamente tudo?’

Você está tendo esse enorme flashback de toda a sua vida e interações e coisas que você já disse para as pessoas. É simplesmente muito para desvendar e tentar explicar.

Você sente que deve uma explicação às pessoas que perguntam: ‘Bem, por que agora?’ Porque finalmente entendi. Porque finalmente tive liberdade e permissão e segurança para dar a mim mesma espaço para abrir a caixa queer no meu coração e mente.”

Conselhos de saída de Erin

  • Encontre seu espaço seguro, compartilhe sua jornada com amigos em quem você confia.
  • O processo e o estado de questionamento são uma identidade válida. Tire todo o tempo que precisar para descobrir as coisas.
  • Em relação à exploração da identidade sexual, experimente mudar suas preferências no perfil de namoro apenas para ver como se sente ao ver esses rótulos e combinações!

Olhando para o futuro

Sair do armário envolve tanto a exploração pessoal quanto a expressão pública da identidade sexual ou de gênero de alguém. Embora sair do armário possa ser um momento de empoderamento, no qual se assume a identidade com orgulho, também pode ser um fardo e uma fonte de estresse significativo para pessoas LGBTQIA+.

O cronograma de cada pessoa para articular sua identidade de gênero ou sexual é diferente, influenciado por suas experiências pessoais únicas e situação de vida. Algumas pessoas podem permanecer “no armário” por sua própria segurança ou privacidade, porque estão lidando com vergonha e estigma, ou talvez não saibam por onde começar.

Se você está procurando mais informações, mas não sabe por onde começar, confira esses recursos úteis LGBTQ+:

  • The Trevor Project
  • Gay & Lesbian Alliance Against Defamation (GLAAD)
  • Gay, Lesbian & Straight Education Network (GLSEN)
  • SAGE: Advocacy & Services for LGBT Elders
  • Human Rights Campaign (HRC)
  • Lambda Legal
  • National Center for Transgender Equality
  • National LGBTQ Task Force
  • PFLAG
  • The Sylvia Rivera Law Project

Não importa em que idade você comece o trabalho de questionar e se expressar, sua identidade é válida e você merece apoio, felicidade e realização!


Donald Collins, MA, é um escritor e educador trans baseado em Los Angeles. Seus artigos e ensaios foram publicados na VICE, Salon e na revista Bitch, entre outros. Ele é co-autor do premiado livro de memórias de 2017 “Nos Lugares Quebrados: Uma Mãe e um Filho Trans Montam o Quebra-Cabeça”. Ele está particularmente interessado nas experiências de pessoas queer e marginalizadas nos sistemas de saúde, jovens trans e na epidemia de doenças crônicas na América. Você pode encontrar seu site aqui.