Correr vs. Remédios Qual funciona melhor para combater a depressão?

Correr ou Tomar Medicamentos Qual é a melhor opção para combater a depressão?

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Exercício tem sido chamado de “antidepressivo natural” pelos médicos há anos, e agora um novo estudo confirma essa ideia.

A descoberta segue uma análise de quatro meses sobre o impacto que a prática de correr teve na ansiedade e depressão em comparação com um antidepressivo comum.

Os ISRSs (inibidores seletivos de recaptação de serotonina) funcionam aumentando os níveis de serotonina, um neurotransmissor que desempenha um papel fundamental na regulação do humor, depressão e ansiedade.

Mas entre os 140 pacientes com depressão, aqueles que praticavam corrida regularmente em grupo – ou seja, duas ou três corridas de 45 minutos por semana – viram seus níveis de depressão diminuírem um pouco mais do que aqueles que tomaram o medicamento SSRI popular, escitalopram (Lexapro).

E aqueles que trataram sua depressão com exercício também colheram uma recompensa adicional, com melhorias em sua saúde física.

Esse grupo, segundo a autora do estudo Brenda Penninx, também “perdeu peso, melhorou a aptidão física e reduziu a pressão arterial e a frequência cardíaca“. O grupo medicado não obteve esses benefícios.

Penninx, professora de epidemiologia psiquiátrica e vice-presidente do departamento de psiquiatria do Centro Médico da Universidade de Amsterdã, apresentou suas descobertas neste fim de semana na reunião da ECNP, que se concentra na ciência e tratamento de distúrbios cerebrais. A pesquisa foi publicada no início deste ano no Journal of Affective Disorders.

No geral, ela disse, as descobertas sugerem que “devemos prestar muito mais atenção à melhoria do estilo de vida no cuidado da saúde mental“.

Os pacientes do estudo todos lutavam contra a depressão e/ou ansiedade.

Ao serem apresentadas as duas opções, quase dois terços escolheram combater sua depressão com sessões regulares de corrida ao longo de um período de quatro meses. O terço restante optou por tomar escitalopram.

A equipe observou que, em ambos os grupos, houve pacientes que não obtiveram nenhum benefício quando se tratava de reduzir a depressão ou a ansiedade.

De fato, apenas pouco mais de 4 em cada 10 pacientes (44%) em ambos os grupos de corrida e medicamento experimentaram uma melhora na saúde mental.

Mas aqueles do grupo de corrida que também o fizeram conseguiram perder peso e reduzir a circunferência da cintura. Também foram observadas melhorias na pressão arterial e na função cardíaca em geral.

Isso não foi o caso entre aqueles que tomam escitalopram.

Uma desvantagem foi observada no grupo de corredores: a probabilidade de que um paciente corredor seguisse o programa completo de exercícios era consideravelmente menor do que para pacientes que escolheram escitalopram. Entre 52% e 58% dos corredores mantiveram sua rotina de corrida ao longo do período do estudo, em comparação com 82% a 85% de adesão no grupo de medicamentos.

Não foi surpresa encontrar esse resultado, afirmou Penninx, pois “mudar o estilo de vida é conhecido por ser difícil”.

Ainda assim, os pacientes podem se beneficiar ao terem a opção de escolher o que acham que funcionará melhor para eles, disse ela.

“Infelizmente ainda não sabemos o que funciona para quem”, reconheceu Penninx, acrescentando que uma combinação de ambos os tratamentos “pode ser a melhor opção” quando se trata de aumentar as chances de gerenciar a depressão.

Para Ahmed Jérôme Romain, professor assistente na Escola de Cinesiologia e Ciências da Atividade Física da Universidade de Montreal, é a atividade física em geral, e não apenas a corrida, que traz essa magia para a saúde mental.

Romain, que não fez parte do novo estudo, disse que não se surpreendeu com as descobertas “porque está bem descrito que a atividade física pode ser usada para aliviar os sintomas depressivos, mas também para prevenir a depressão”.

Ele observou, por exemplo, que no Canadá “a atividade física está incluída nas recomendações para o manejo de transtornos depressivos. Portanto, a atividade física, como correr, é definitivamente uma estratégia importante em pessoas com depressão, pois pode ajudar na saúde mental, mas também na saúde física”.

Outra coisa a considerar, observou Romain, é que o exercício não traz os efeitos colaterais que um medicamento pode trazer.

Em relação ao que pode diminuir as chances de os pacientes abandonarem a corrida ao longo do tempo, ele sugeriu algumas estratégias.

“É importante ter prazer durante o exercício, pois é provável que se os pacientes não gostarem de suas sessões de exercício, será mais difícil mantê-lo ao longo do tempo”, disse Romain.

Ele também destacou a importância de contar com apoio social, como ter alguém para fazer exercício com você; estabelecer metas de exercício para aumentar a confiança; acompanhar os sintomas de depressão antes e depois do exercício e ter um plano de atividade física.

Ter lembretes regulares de exercício – por meio de amigos, familiares ou celulares – também é útil quando se trata de manter qualquer regime de exercício, acrescentou Romain.

“A atividade física é um remédio para sua saúde física, mental e psicológica, então é hora de começar”, disse ele. “Se for muito difícil, tente encontrar um profissional de exercício para ajudá-lo nesse processo. E, mais importante, encontre algo prazeroso. O mais importante não é o quão difícil você se exercita, mas por quanto tempo você vai mantê-lo ao longo do tempo”.

Mais informações

Você encontrará mais informações sobre o impacto do exercício na depressão na Clínica Mayo.

FONTE: Brenda Penninx, PhD, professora em epidemiologia psiquiátrica e vice-diretora do departamento de psiquiatria, Amsterdam University Medical Center, Países Baixos; Ahmed Jérôme Romain, PhD, professor assistente e pesquisador na Escola de Cinesiologia e Ciências da Atividade Física, Universidade de Montreal; apresentação em 7 de outubro de 2023, Reunião da ECNP, Barcelona, Espanha; Journal of Affective Disorders, 15 de maio de 2023

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