O aumento de mortes em torno da idade de aposentadoria é o motivo por trás da estagnação da expectativa de vida nos Estados Unidos

O aumento da taxa de mortalidade entre pessoas próximas à idade de aposentadoria é o fator responsável pela estagnação da expectativa de vida nos Estados Unidos

Imagem da Notícia: Aumento de Mortes em Idade de Aposentadoria É o Principal Motivo da Estagnação da Expectativa de Vida nos EUA

A expectativa de vida dos americanos tem permanecido estagnada por mais de uma década, e grande parte da culpa tem sido atribuída às “mortes de desespero” entre adultos de meia idade.

No entanto, um novo estudo sugere que doenças crônicas entre os idosos americanos são na verdade o maior fator.

Depois de um século de melhoria constante, os ganhos na expectativa de vida dos americanos quase pararam a partir de 2010.

Em 2019, a expectativa de vida média nos Estados Unidos para um recém-nascido era de pouco menos de 79 anos, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos. Isso mal diferia do panorama em 2010 – uma reversão impressionante das tendências anteriores.

Desde 1900, a expectativa de vida nos EUA aumentou quase três anos, em média, a cada década.

Pesquisas sobre o “porquê” muitas vezes se concentraram em tendências preocupantes entre adultos em idade ativa: mais americanos de meia idade, especialmente aqueles com menos educação, têm morrido de overdose de drogas, abuso de álcool e suicídio – o que alguns pesquisadores chamam de mortes de desespero.

No entanto, enquanto essa questão ganha manchetes, outra tendência tem se desenvolvido ao mesmo tempo.

Um estudo de 2020 descobriu que o progresso estagnado contra doenças cardiovasculares – incluindo ataques cardíacos e derrames – teve um impacto maior na expectativa de vida nos EUA desde 2010.

“Descobrimos uma desaceleração no declínio das taxas de morte relacionadas ao [coração] que superou o aumento nas mortes relacionadas a drogas”, disse a pesquisadora Leah Abrams, professora assistente de saúde comunitária na Universidade de Tufts em Medford, Massachusetts.

Isso, segundo ela, levantou a questão do que poderia estar acontecendo entre os americanos de diferentes idades: adultos mais velhos sofrem mais de doença cardíaca do que pessoas mais jovens, então fazia sentido que as mortes entre os idosos americanos pudessem ter um papel subestimado na queda da expectativa de vida nos EUA.

No novo estudo, Abrams e seus colegas constataram exatamente isso.

Entre 2000 e 2009, a expectativa de vida média dos americanos aos 25 anos aumentou cerca de 1,4 anos para as mulheres e 1,7 anos para os homens. De 2010 a 2019, esses ganhos foram consideravelmente reduzidos – apenas 0,4 e 0,17 anos, respectivamente.

Enquanto isso, as taxas de morte entre os americanos de 65 a 84 anos mostraram um padrão semelhante – declinando a um ritmo mais lento entre 2010 e 2019, em comparação com a década anterior.

Se isso não tivesse acontecido, Abrams e seus colegas estimam que a expectativa de vida nos EUA continuaria a crescer, em cerca de um ano.

Os especialistas disseram que os resultados – publicados em 9 de outubro nas Atas da Academia Nacional de Ciências – não diminuem o impacto dessas mortes trágicas e evitáveis ​​de desespero.

Mas condições crônicas de saúde como doença cardíaca – há muito tempo a principal causa de morte nos Estados Unidos – são simplesmente muito mais prevalentes, disse Abrams. Portanto, mesmo uma desaceleração no progresso contra esses males tem um grande impacto na expectativa de vida nos EUA.

Por que esse progresso estagnou? Este estudo não pode responder a isso, disse Abrams.

Mas ela e outros especialistas apontaram alguns suspeitos fortes: aumento de fatores de risco para doenças como obesidade e inatividade física; fatores sociais, como problemas de acesso a alimentos saudáveis e acessíveis e moradia estável; isolamento social e solidão entre os americanos em geral e os idosos em particular; uma rede de segurança social fragilizada para idosos; e um sistema de saúde falho.

“A expectativa de vida é determinada tanto pela prestação de cuidados de saúde quanto por coisas que acontecem fora do sistema de saúde”, disse David Radley, que estuda o desempenho do sistema de saúde na organização sem fins lucrativos Commonwealth Fund, na cidade de Nova York.

Em uma análise recente, ele e seus colegas descobriram que os americanos, independentemente do estado em que residem, geralmente morrem mais jovens do que pessoas em países igualmente ricos, incluindo Canadá, Japão e grande parte da Europa.

As razões, afirmou ele, provavelmente são variadas, mas uma diferença óbvia é que esses países têm saúde universal e geralmente valorizam a atenção primária.

Os Estados Unidos, observou Radley, investem mais em atendimento especializado, onde o foco está no tratamento de doenças, e não na prevenção.

“Precisamos fazer um trabalho melhor na construção de um sistema de atenção primária robusto”, disse Radley.

O Dr. Asaf Bitton, médico e pesquisador da Harvard Medical School/Brigham and Women’s Hospital, concordou.

“Nós fazemos ‘cuidados para doentes’ muito bem, se você tiver seguro de saúde”, disse Bitton. Onde os Estados Unidos muitas vezes falham, ele acrescentou, é na promoção da saúde e na prevenção de doenças.

APRESENTAÇÃO DE SLIDES

Exercícios para idosos: Dicas para fortalecimento do core, equilíbrio e alongamentoVeja a apresentação de slides

Em um estudo de 2021, Bitton e seus colegas encontraram uma relação clara entre a disponibilidade local de prestadores de cuidados primários e a expectativa de vida. Americanos que vivem em condados com poucos prestadores – menos de um médico para cada 3.500 habitantes – tinham uma expectativa de vida média quase um ano menor do que a das pessoas que vivem em condados com mais prestadores.

Infelizmente, Bitton disse que a escassez nacional de prestadores de cuidados primários só piorou com a pandemia.

A pandemia também teve um impacto adicional na expectativa de vida nos Estados Unidos – algo que este estudo não captura, disse Abrams. E os idosos americanos, acrescentou, têm sofrido mais com as mortes por COVID.

De acordo com o CDC, a expectativa de vida nos EUA caiu para 76 anos em 2021, o nível mais baixo desde 1996.

Mais informações

A Peterson-KFF tem mais informações sobre a expectativa de vida dos americanos.

FONTES: Leah Abrams, PhD, MPH, professora assistente, saúde comunitária, Universidade Tufts, Medford, Massachusetts; Asaf Bitton, MD, MPH, professor associado de medicina e política de saúde, Brigham and Women’s Hospital/Harvard Medical School, Boston; David Radley, PhD, MPH, cientista sênior, Rastreamento do Desempenho do Sistema de Saúde, Commonwealth Fund, Nova York; Proceedings of the National Academy of Sciences, 9 de outubro de 2023, online