Nos presídios da América, o risco de suicídio aumenta junto com as temperaturas

Risco de suicídio aumenta em prisões americanas com temperaturas elevadas

O calor intenso é uma realidade nas prisões americanas sem ar-condicionado e isso está tendo um sério impacto na saúde mental dos prisioneiros.

Quando o termômetro externo atinge 90 graus Fahrenheit ou mais, um novo estudo mostra que o risco de suicídio na prisão aumenta 36%, em comparação com temperaturas na faixa dos 60 graus.

A descoberta vem de uma análise do sistema prisional da Louisiana, um dos maiores dos Estados Unidos. Este sistema tem sido alvo de ações legais devido à falta de ar-condicionado e ao calor extremo.

“Muitos espaços dentro das prisões onde as pessoas encarceradas comem, trabalham e dormem não têm ar-condicionado”, afirmou o autor do estudo, David Cloud, que liderou a pesquisa como aluno de doutorado na Escola de Saúde Pública Rollins da Universidade Emory, em Atlanta.

O problema é particularmente sério no sul dos Estados Unidos, disse Cloud, destacando que, embora o calor extremo seja perigoso para qualquer pessoa em qualquer ambiente, a população carcerária é particularmente vulnerável.

“Todos nós sentimos os efeitos do calor extremo, e acredito que a maioria das pessoas reconhece como passar muito tempo no calor pode afetar seus níveis de energia, humor e estado geral de bem-estar”, disse ele. “Existe uma razão pela qual temos sistemas para alertar as pessoas a terem cautela e ajustarem suas rotinas diárias quando o calor se torna perigoso”.

No entanto, Cloud observou que não há literalmente nenhuma saída para os prisioneiros.

“Eles são deixados sozinhos em uma cela de concreto mal ventilada durante a maior parte do dia, ou confinados em uma sala lotada com outras cem pessoas, e não têm como encontrar sombra, água fria em abundância, uma piscina ou lago para nadar, ou refúgio em um espaço com ar-condicionado”, observou Cloud.

Essa exposição ao calor extremo não é apenas desconfortável, ele enfatizou. Pode interromper o processo do corpo de resfriamento e manutenção das temperaturas em uma zona segura.

Nos casos extremos, o colapso desse processo, chamado de termorregulação, pode ter consequências fatais. Além disso, o impacto na saúde mental pode ser considerável, deixando a pessoa se sentindo “mais letárgica, irritada e um pouco deprimida”, disse Cloud.

Isso é uma grande preocupação em uma população que já se sente presa e está lidando com traumas, depressão e outros problemas de saúde mental, acrescentou.

Em todo o país, há cerca de 2,1 milhões de homens e mulheres encarcerados. O estudo observa que poucas cadeias e prisões são construídas para suportar o aumento das temperaturas.

“Elas são principalmente construídas com materiais … que retêm calor e têm janelas pequenas ou fechadas que impedem a circulação de ar, criando condições para temperaturas internas que excedem as externas”, apontam os pesquisadores nas notas de contexto. Além disso, o superlotamento pode intensificar tanto o estresse físico quanto mental causado pelas exposições ao calor.

Para saber mais sobre como o calor extremo afeta o risco de suicídio em ambientes prisionais, a equipe de Cloud analisou seis instalações controladas pelo Departamento de Correções e Reabilitação da Louisiana.

A Louisiana é um dos sistemas prisionais mais densamente povoados do país, observaram os pesquisadores. O estado tem em média 35 dias por ano em que o calor atinge níveis perigosos e estima-se que terá quase 115 dias perigosos por ano até 2050, de acordo com o estudo.

Cerca de 10.000 homens estavam encarcerados nessas seis prisões de 2015 a 2017, e os pesquisadores se concentraram naqueles que estavam presos pelo menos três quartos desse tempo.

Os investigadores primeiro fizeram uma lista de “incidentes de observação de suicídio” em cada prisão durante o período do estudo. Em seguida, eles reuniram informações sobre o índice máximo de calor para os seis códigos postais onde as prisões estão localizadas.

Temperaturas na faixa dos 60 graus foram consideradas moderadas, enquanto qualquer temperatura na faixa dos 80 graus foi considerada um risco de saúde “cautelar”. Leituras entre 90 e 103 graus F foram consideradas um risco de “atenção ao calor extremo”.

Os funcionários da prisão declaram um período de observação de suicídio quando determinam que um prisioneiro tem um risco potencial. O risco de suicídio e os dados sobre o calor máximo foram então comparados.

Quando o índice de calor atingiu os 80 graus, o risco de suicídio aumentou 29%. O calor extremo – temperaturas acima de 90 graus – foi associado a um aumento de 36%.

“Essas informações não são baseadas em avaliações clínicas em si”, disse Cloud. “Mas os incidentes de observação de suicídio são uma indicação confiável de alguém que está passando por angústia séria e precisa de ajuda.”

Ele espera que os resultados chamem a atenção para uma forma em que “a crise climática e a encarceramento em massa estão se chocando.”

Cloud afirmou que os resultados devem ser um chamado “para que nossa sociedade tome ação urgente para enfrentar as crises humanitárias e de saúde pública em nosso sistema prisional nacional.”

Kristie Ebi, professora do Centro de Saúde e do Meio Ambiente Global da Universidade de Washington em Seattle, revisou os resultados.

Ela observou que a ligação entre calor e suicídio destacada pelo estudo no contexto de prisões é consistente com pesquisas anteriores, mesmo que não tenham sido especificamente focadas nas experiências de populações encarceradas.

“Existe uma vasta literatura sobre a associação entre exposição ao calor e resultados adversos para a saúde mental”, disse Ebi, acrescentando que esses estudos apoiam fortemente a ideia de que “a exposição prolongada ao calor aumenta o risco de resultados adversos para a saúde mental.”

Cloud – que agora é pesquisador do programa Amend na Escola de Medicina da Universidade da Califórnia, São Francisco – e seus colegas divulgaram seus resultados em 11 de agosto no JAMA Network Open.

Mais informações

Para obter mais informações sobre as ameaças à saúde causadas pelo calor extremo, visite o site dos Institutos Nacionais de Saúde dos EUA.

FONTES: David Cloud, PhD, JD, diretor de pesquisa, programa Amend, Escola de Medicina da Universidade da Califórnia, São Francisco; Kristie Ebi, PhD, MPH, professora do Centro de Saúde e do Meio Ambiente Global, Universidade de Washington, Seattle; JAMA Network Open, 11 de agosto de 2023