O risco de morte por ataque cardíaco pode dobrar durante ondas de calor com alta poluição

Risco de morte por ataque cardíaco dobrado em ondas de calor e poluição alta.

Compartilhar no Pinterest
Estudo descobre que as pessoas têm quase o dobro de chances de morrer de um ataque cardíaco durante uma onda de calor com poluição do ar por material particulado. Crédito da imagem: Amos Chapple / Stocksy.
  • O efeito combinado de temperaturas incomumente altas e partículas no ar provenientes de incêndios florestais incontrolados pode dobrar o risco de ter um ataque cardíaco, de acordo com um novo estudo.
  • O estudo analisou registros de ataque cardíaco e temperatura por 5 anos na província de Jiangsu, na China, para estabelecer associações entre os dois.
  • Quando a qualidade do ar está ruim, evite sair se possível, ou use uma máscara N95 se precisar sair. Em calor extremo, também tente limitar atividades externas.

Junho de 2023 foi o mês mais quente da Terra nos 174 anos em que os cientistas têm acompanhado as temperaturas globais, e julho parece ser igualmente escaldante. Mais de 1.000 recordes de altas temperaturas foram quebrados nos Estados Unidos até agora neste verão.

O calor também secou grandes áreas de vegetação, criando uma enorme fonte de combustível para incêndios florestais.

Cerca de 1.090 incêndios ativos estão queimando atualmente em todo o Canadá no momento em que este texto foi escrito, e os incêndios florestais já estão ocorrendo há semanas. Os incêndios florestais têm enviado nuvens contínuas de fumaça com material particulado fino para o alto, afetando uma ampla área geográfica e potencialmente ameaçando a saúde de milhões de norte-americanos.

Um novo estudo de pesquisadores da China descreve o quão perigosa pode ser a combinação de clima extremamente quente – e em menor grau, clima extremamente frio – e material particulado no ar.

O estudo descobriu que altas temperaturas extremas combinadas com material particulado fino no ar – como o tipo enviado pelo ar por incêndios florestais – pode dobrar o risco de um infarto do miocárdio, ou ataque cardíaco.

As partículas finas discutidas no artigo são chamadas de PM 2.5, que é a sigla para “material particulado, 2.5 micrômetros ou menos”. São pequenas partículas de sólidos ou líquidos flutuando no ar, que podem ou não ser visíveis.

De acordo com os Institutos Nacionais de Ciências da Saúde Ambiental, o PM 2.5 consiste em uma mistura em constante mudança de sulfatos, nitratos, carbono ou poeiras minerais.

Embora o PM 2.5 possa vir de canteiros de obras, carros e outros veículos movidos a gás, chaminés de fábricas e estradas não pavimentadas, suas principais fontes, segundo o Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), são incêndios e incêndios florestais.

O novo estudo analisou 202.678 mortes por infarto do miocárdio na província de Jiangsu, China, de 2015 a 2020. Esta é uma área com quatro estações do ano e, portanto, uma ampla faixa de temperaturas altas e baixas. Os pesquisadores relacionaram os padrões climáticos com os ataques cardíacos para obter suas conclusões.

O estudo foi publicado na revista Circulação.

Por que o PM 2.5 é tão prejudicial para a saúde humana

O cardiologista Dr. Rigved Tadwalkar, do Pacific Heart Institute em Santa Monica, CA, que não esteve envolvido neste estudo, explicou ao Medical News Today que o tamanho minúsculo dessas partículas permite que elas alcancem lugares no corpo humano que partículas maiores não conseguem.

O Dr. Tadwalkar disse “[e]las são tão pequenas e podem se integrar ao fluxo sanguíneo, o que pode levar a respostas inflamatórias.”

Isso pode resultar em estresse oxidativo, “[e] sabemos que isso é meio que o mecanismo central por trás de como ocorre o dano aos vasos sanguíneos e também ao coração”, acrescentou ele.

O Dr. Tadwalkar descreveu “uma cascata de eventos que leva a um problema comum que vemos em cardiologia, que é a formação de aterosclerose ou placas que podem levar à falta de fluxo sanguíneo e ao risco de ataque cardíaco, eventos cardiovasculares, etc.”

Uma temperatura melhor para os seres humanos

É difícil determinar uma temperatura ideal para os seres humanos, disse o epidemiologista Dr. Rakesh Ghosh, porque somos resilientes e podemos nos adaptar a diferentes temperaturas.

O Dr. Ghosh, que não esteve envolvido no estudo atual, é um especialista do Instituto de Saúde e Envelhecimento da Escola de Enfermagem da Universidade da Califórnia, São Francisco.

“Em outras palavras,” disse o Dr. Ghosh, “o que é uma onda de calor para os europeus não será tão insuportável para os sul-asiáticos porque durante a maior parte do ano eles enfrentam clima quente e os invernos não são tão frios no sul da Ásia como na Europa.”

“É incrível o que o corpo humano pode se acostumar,” disse o Dr. Tadwalkar.

É essa adaptação que levou os autores do novo estudo a avaliar os efeitos do calor e PM 2.5 com base nas temperaturas típicas na província de Jiangsu.

O estudo descobriu que durante as ondas de calor de dois dias com temperaturas iguais ou acima do percentil 90 para o clima normal – de 28,1 a 36,6 graus Celsius – o risco de morrer de um ataque cardíaco aumentou em 18%.

Durante as ondas de calor de quatro dias acima do percentil 97,5, o risco aumentou em 74%, e em dias tão quentes com alta concentração de PM 2.5, o dobro disso.

“A ideia,” disse o Dr. Tadwalkar, é que precisamos de um clima “onde possamos ter um equilíbrio entre a produção de calor corporal para nos mantermos aquecidos e a perda de calor, sem causar esforço ao corpo e ao sistema cardiovascular.

O Dr. Ghosh levantou a questão de temperaturas tão extremas que afetam nossa temperatura corporal central: “A parte interessante é que a temperatura corporal central em humanos é mantida dentro de uma faixa muito estreita, em torno de 37 graus Celsius. O que acontece com essa temperatura corporal central quando exposta a temperaturas extremas é desconhecido.”

O novo estudo também encontrou um efeito, embora menor, na combinação de frio extremo e alta concentração de PM 2.5. Durante os períodos de frio de dois dias com baixa qualidade do ar, o risco de infarto do miocárdio aumentou 0,04%, aumentando com temperaturas mais baixas e duração, e durante um período de três dias, 12%.

O Dr. Tadwalkar especulou que os efeitos menores do frio extremo podem estar relacionados à ideia de que as pessoas tendem a se abrigar quando está muito frio, reduzindo assim sua exposição ao clima e ao risco.

Ele também sugeriu que a dilatação dos vasos sanguíneos causada pelo calor encoraja a distribuição de PM 2.5 por todo o corpo, enquanto o frio pode ter o efeito oposto, retardando sua incursão.

Permanecendo seguro em dias com alta poluição

Em dias em que a qualidade do ar local – um reflexo do conteúdo atual de PM 2.5 – está alta, tente ficar o máximo possível em ambientes fechados. Use ar-condicionado, se possível, expelindo o ar interno e não deixando o ar externo entrar. Se você não tiver ar-condicionado, mantenha ligados os ventiladores do banheiro ou do fogão que ventilem para fora.

O uso de uma máscara facial N95 também pode limitar a capacidade do PM 2.5 de entrar em seu corpo.

Para obter informações em tempo real sobre a quantidade de PM 2.5 no ar onde você está, visite o site AirNow do governo dos Estados Unidos. Também existem aplicativos gratuitos do AirNow para telefones iOS e Android.

Para lidar com o calor extremo,” disse o Dr. Tadwalkar, “manter-se hidratado é fundamental, já que o corpo está perdendo água através do suor para resfriar o corpo.”

“Interrompa o período prolongado com intervalos curtos,” disse o Dr. Ghosh, em “áreas com ar-condicionado para que você seja exposto a temperaturas mais frias.” O Dr. Tadwalkar descreveu o valor das pausas com ar fresco “que ajudam o corpo a regular as coisas ao longo do dia, em vez de estar constantemente exposto ao calor.”

“Use roupas leves e folgadas,” disse o Dr. Ghosh, “incluindo chapéus de aba larga.” Ele também recomendou estar atento a “doenças relacionadas ao calor, como cãibras, exaustão e insolação, para que [você] possa buscar ajuda imediata em caso de emergência.”