Risco de Demência Aumenta à medida que as Taxas de Atividade Diminuem

Risco de Demência aumenta com atividade diminuída

Fortalecendo a ideia de que um corpo forte equivale a uma mente forte, novas pesquisas indicam que quanto mais idosos são inativos, maior é o risco de demência.

A descoberta vem de um estudo sobre o início da demência em quase 50.000 britânicos.

Todos tinham pelo menos 60 anos quando as informações sobre as rotinas diárias típicas de atividade foram inseridas no banco de dados do UK Biobank em algum momento entre 2006 e 2010.

Seu risco de demência foi então monitorado por uma média de cerca de sete anos.

“Investigamos se ficar sentado por muito tempo pode aumentar o risco de desenvolver demência”, disse o autor principal David Raichlen, professor de ciências biológicas e antropologia da Universidade do Sul da Califórnia. “Descobrimos que se você for sedentário por mais de 10 horas por dia, há um risco maior”.

Em comparação com passar nove horas por dia no sofá, 10 horas de inatividade foram associadas a um aumento de 8% no risco de demência entre idosos.

E mais inatividade foi ainda mais arriscado: idosos que passavam 12 horas por dia sem fazer nada – seja em um único período ou ao longo de 24 horas – viram seu risco de demência aumentar em 63%. Aqueles que ficavam sentados por 15 horas por dia tiveram um aumento impressionante de 320% no risco de demência.

O estudo não prova que a inatividade causa demência, enfatizou Raichlen.

Pode ser que outras questões que possam levar à inatividade – como má saúde física ou até mesmo os estágios iniciais não diagnosticados da própria demência – sejam as verdadeiras culpadas quando se trata do aumento do risco de demência.

Mas se a inatividade está relacionada a um maior risco de demência, por que isso pode acontecer?

“É possível que a redução do fluxo sanguíneo para o cérebro possa ajudar a explicar esses resultados”, disse Raichlen. Ou pode dever-se ao fato de que a inatividade também está associada a um maior risco de doenças cardíacas, derrames, diabetes e/ou doenças hepáticas.

“Definitivamente, há mais trabalho a ser feito para entender melhor os mecanismos subjacentes a essas associações”, disse ele.

Os participantes do estudo eram residentes da Inglaterra, Escócia e País de Gales (idade média: 68 anos). Nenhum deles apresentava sinais de demência quando as informações básicas de saúde foram coletadas no momento da inscrição.

Entre 2013 e 2015, eles usaram um rastreador de atividades no pulso 24 horas por dia, durante três a sete dias.

Até 2021, pouco mais de 400 homens e mulheres haviam sido diagnosticados com demência.

A equipe mencionou pesquisas anteriores que indicam que, em média, os americanos são sedentários por cerca de 9,5 horas por dia. Este estudo não encontrou evidências de que essa inatividade típica dos americanos esteja relacionada a um aumento no risco de demência.

No entanto, quando o comportamento sedentário atingiu 10 horas ou mais, os idosos pareceram ter um risco aumentado de demência.

Depois de anos de inatividade, será que começar a se movimentar pode reverter isso?

“É difícil dizer com base em nosso conjunto de dados”, disse Raichlen. “Na minha opinião, nunca é tarde demais para sentar menos e se mover mais. Mas ainda não temos dados para dizer se existem momentos-chave na vida em que sentar está mais fortemente relacionado ao risco de demência”.

Claire Sexton é diretora sênior de programas científicos e divulgação na Alzheimer’s Association em Chicago. Ela expressou pouca surpresa após analisar as descobertas.

“Já houve vários estudos que relataram anteriormente uma associação entre o tempo sedentário e o risco de demência”, disse Sexton. “No entanto, também foram publicados relatórios que não encontraram associação. Portanto, pesquisas adicionais sobre possíveis associações são bem-vindas”.

Ela alertou que, embora o grupo de participantes inscritos no estudo fosse grande, pode não ser representativo de todos os idosos americanos. Além disso, acrescentou que, embora a atividade física regular seja fundamental para a saúde geral, ela “não pode ser vista isoladamente”.

O papel que a atividade pode desempenhar em termos de risco de demência “deve ser considerado em combinação com o comportamento e estilo de vida total de uma pessoa”, disse Sexton. Isso inclui “dieta saudável, educação, lesão na cabeça, sono, saúde mental e a saúde do seu coração/sistema cardiovascular e outros sistemas corporais principais”.

As descobertas foram publicadas em 12 de setembro no Journal of the American Medical Association.

FONTES: David Raichlen, PhD, professor de ciências biológicas e antropologia, Universidade do Sul da Califórnia, Los Angeles; Claire Sexton, DPhil, diretora sênior de programas científicos e divulgação, Associação Alzheimer, Chicago; Journal of the American Medical Association, 12 de setembro de 2023

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