Risco de câncer de estômago em asiático-americanos perguntas e respostas de especialistas

Risco de câncer de estômago em asiático-americanos - Perguntas e respostas de especialistas

Neste ano, cerca de 26.500 pessoas nos Estados Unidos descobrirão que têm câncer de estômago, também chamado de câncer gástrico, de acordo com a American Cancer Society. Isso é menor do que em outros países como Japão, China, Chile e Islândia, que fazem triagem para o câncer de estômago. Mas as estatísticas dos Estados Unidos revelam uma disparidade alarmante: americanos de ascendência leste-asiática enfrentam riscos incomumente altos para o câncer de estômago.

Por que isso acontece e o que as pessoas de ascendência leste-asiática podem fazer para ajudar a gerenciar esse risco?

Aqui está o que diz Haejin In, MD, MPH. Ela é uma oncologista cirúrgica no Rutgers Cancer Institute of New Jersey. Ela é especializada em cânceres do trato gastrointestinal superior, o que inclui o câncer de estômago. Ela também é professora associada de cirurgia na Robert Wood Johnson Medical School.

P: Nos Estados Unidos, qual é o risco maior de câncer de estômago para pessoas de ascendência leste-asiática?

R: Coreanos têm 13 vezes mais risco [em comparação com os americanos brancos]. Vietnamitas têm sete vezes mais, e japoneses e chineses têm cinco vezes mais risco.

Não temos uma compreensão clara do porquê. Sabemos que, quando olhamos globalmente, também reflete o padrão exato que estamos vendo nos Estados Unidos, ou seja, há certos países que têm taxas muito mais altas de câncer gástrico.

O câncer gástrico é muito prevalente em minorias. As taxas de mortalidade por câncer gástrico em negros, hispânicos e asiáticos são o dobro das de brancos nos Estados Unidos. É um câncer pouco estudado, especialmente entre os asiáticos e entre os grupos minoritários. Essa pesquisa realmente precisa ser feita.

P: Taxas mais altas de infecção por Helicobacter pylori (H. pylori) em alguns grupos asiático-americanos parecem desempenhar um papel. Como essa infecção pode levar ao câncer de estômago?

R: Helicobacter pylori é uma bactéria que cresce no estômago. A princípio, não causa problemas. Então, aos poucos, ao longo dos anos, começa a causar problemas, predominantemente gastrite. Depois, começa a erodir a mucosa [revestimento do estômago], resultando em gastrite atrófica [quando o revestimento do estômago tem inflamação crônica e afinamento] e depois as alterações que subsequentemente se tornam câncer gástrico.

Quanto à interação entre Helicobacter pylori e dieta, houve estudos que mostraram que a combinação de Helicobacter pylori e uma dieta rica em sal parece aumentar o risco de câncer gástrico mais do que cada um isoladamente.

Não é que todos [os casos] se transformem em câncer gástrico. Sabemos que apenas uma porcentagem muito pequena de pessoas infectadas com Helicobacter pylori desenvolve câncer. Agora, também acontecem outras coisas com o Helicobacter pylori. As pessoas desenvolvem úlcera péptica, gastrite – esse tipo de coisa também acontece.

P: Os asiático-americanos devem perguntar aos seus médicos sobre a realização de testes para o H. pylori?

R: Para a maioria dos outros cânceres com taxas tão altas, existem diretrizes de triagem.

Muitos asiáticos são de primeira geração e, mesmo com a segunda geração, seu risco continua alto. Como clínica, acho que faz muito sentido que pessoas [de ascendência leste-asiática] sejam testadas para Helicobacter pylori. Apenas não está nas diretrizes.

[Os testes para Helicobacter pylori são feitos] por meio de um teste de fezes ou um teste respiratório. [Se positivo,] é um tratamento de 2 semanas com antibióticos. Isso é praticamente tudo o que você precisa.

P: Programas de triagem para câncer de estômago no Japão e na Coreia melhoraram as taxas de sobrevivência. Atualmente, os Estados Unidos não têm diretrizes de triagem. Quais sintomas devem levar os asiático-americanos a fazer a triagem para câncer de estômago?

Haejin In, MD, MPH

A: O conceito de rastreamento é que você deve fazê-lo antes de ter qualquer sintoma. Isso é realmente importante porque o câncer de estômago não apresenta sintomas até estar em estágio avançado. Portanto, o rastreamento deve ser realizado porque você está em risco de câncer, não porque você desenvolveu sintomas de câncer.

O câncer gástrico tem sinais muito vagos quando se desenvolve. Nada para realmente apontar o dedo, mas são coisas sutis, como “Ah, não está se sentindo bem” ou “Estou tendo indigestão”. [Quando você estiver] perdendo peso, provavelmente já será tarde demais.

Não espere pelos sintomas. Se você é alguém que tem histórico familiar de câncer gástrico – seja mãe, pai, tios ou tias – ou se você é de uma população minoritária, especialmente a população asiática oriental, eu aconselharia a fazer o rastreamento para câncer gástrico.

A maneira mais comprovada de fazer isso é a maneira como o Japão e a Coreia fazem em sua população, que é semelhante à forma como pensamos nas colonoscopias. [Envolve] uma endoscopia pela boca e olhando para o estômago. A endoscopia é muito mais fácil do que uma colonoscopia. Tudo o que você precisa fazer é não comer durante a noite. Você não precisa fazer preparação intestinal ou algo assim. É um procedimento bastante simples, dar uma olhada rápida para ver se há algo acontecendo e pronto, você termina o seu rastreamento.

P: Existe uma mensagem importante para os médicos?

R: Eu acho que é ter uma suspeita muito alta de câncer gástrico ao tratar populações minoritárias e o fato de que as taxas de Helicobacter pylori e câncer gástrico são realmente altas. A necessidade de desenvolver políticas de saúde em torno dessa agenda também é realmente urgente.