Substâncias químicas ‘para sempre’ encontradas em determinados produtos menstruais, afirmam pesquisadores

Researchers claim that 'forever' chemicals are found in certain menstrual products.

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Tampões estão entre os produtos estudados pelos pesquisadores em relação à contaminação potencial por PFAS. Natalie JEFFCOTT/Stocksy
  • Pesquisadores afirmaram ter encontrado substâncias perfluoroalquil e polifluoroalquil (PFAS), uma substância potencialmente prejudicial, em certos produtos menstruais, incluindo a embalagem desses itens.
  • PFAS têm sido associados a possíveis problemas de saúde, incluindo câncer, danos ao fígado e rins, doenças cardiovasculares, obesidade, diabetes e disfunção do sistema imunológico.
  • Especialistas afirmam que você pode reduzir sua exposição a PFAS garantindo que água, alimentos e produtos embalados não contenham esses “produtos químicos eternos”.

As substâncias perfluoroalquil e polifluoroalquil (PFAS) são chamadas de produtos químicos eternos devido ao seu tempo prolongado de decomposição.

Em um novo estudo liderado por Graham Peaslee, PhD, professor da Universidade de Notre Dame em Indiana, os pesquisadores afirmaram ter examinado produtos menstruais e detectado PFAS em alguns deles.

Eles apresentaram suas descobertas nesta semana na reunião de outono de 2023 da Sociedade Americana de Química. A pesquisa ainda não foi publicada em uma revista revisada por pares.

Quais produtos menstruais contêm produtos químicos eternos?

Os cientistas examinaram mais de 100 produtos menstruais e suas embalagens, procurando compostos fluorados, um indicador de substâncias perfluoroalquil e polifluoroalquil potencialmente prejudiciais.

Os produtos examinados incluíam tampões, absorventes, calcinhas reutilizáveis e copos menstruais.

Os pesquisadores observaram que as embalagens de produtos menstruais geralmente não listam os ingredientes. Portanto, os consumidores não sabem o que está no produto.

Os pesquisadores disseram que os resultados mostraram que muitos dos produtos não continham polifluoroalquil.

No entanto, os pesquisadores afirmaram ter ficado surpresos com a presença disso nas embalagens de alguns absorventes e tampões, bem como nas camadas externas de algumas das calcinhas menstruais.

A equipe de pesquisa relatou altas concentrações em alguns produtos, especialmente nas embalagens e nas camadas externas.

Eles hipotetizam que os fabricantes adicionam flúor para impedir a entrada de umidade e manter o produto seco. Quando eles adicionam flúor às camadas externas dos produtos, isso pode impedir que o sangue escape para as camadas internas e se espalhe para as roupas.

Quais são os riscos para a saúde do PFAS?

“PFAS, ou substâncias per- e polifluoroalquil, encontrados em produtos menstruais – protetores diários, absorventes, tampões, copos menstruais e calcinhas – há muito tempo são motivo de conversa sobre seus potenciais efeitos prejudiciais para o usuário”, disse a Dra. Sherry Ross, uma ginecologista obstetra e especialista em saúde da mulher no Providence Saint John’s Health Center na Califórnia.

“Os ‘produtos químicos eternos’ prejudiciais do PFAS podem permanecer no corpo e causar problemas hormonais e reprodutivos, supressão imunológica e riscos potenciais de câncer.”

“É difícil saber se os produtos menstruais contêm PFAS, já que isso não está listado na lista de ingredientes”, disse a Dra. Ross ao Medical News Today.

“Há uma falta de pesquisa científica que mostre a associação exata entre a ingestão de PFAS e condições médicas prejudiciais.”

Não se sabe se o PFAS pode passar por diferentes materiais através da pele. Os pesquisadores também encontraram PFAS em uniformes escolares e equipamentos de combate a incêndio.

Esses produtos químicos têm sido associados a possíveis problemas de saúde, incluindo um aumento do risco de:

  • câncer
  • danos ao fígado e rins
  • doenças cardiovasculares
  • obesidade
  • diabetes
  • disfunção do sistema imunológico

“Eu não acredito que as informações apresentadas aqui, ou as que serão apresentadas na reunião por este apresentador, façam mais do que sugerir que mais [pesquisas] são necessárias para realmente entender se isso é um problema”, disse o Dr. Randy Fiorentino, diretor médico do Departamento de Obstetrícia e Ginecologia do St. Joseph Heritage Medical Group, ao MNT.

O PFAS é prejudicial ao meio ambiente?

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) expressaram preocupações com o PFAS no abastecimento de água.

A agência diz que “Muitos PFAS, incluindo o ácido perfluorooctano sulfônico (PFOS) e o ácido perfluorooctanóico (PFOA), são uma preocupação” porque eles:

  • não se degradam no ambiente
  • podem se movimentar pelos solos e contaminar fontes de água potável
  • acumulam-se (bioacumulam) em peixes e animais selvagens

“Os PFAS são encontrados em rios e lagos e em muitos animais em terra e na água”, acrescentaram os funcionários do CDC.

“Parece que o foco da pesquisa está nos efeitos ambientais quando esses compostos atingem os aterros”, disse o Dr. Fiorentino.

“No que diz respeito à saúde das mulheres, acho que teríamos que aprender sobre a concentração de PFAS nesses produtos e a rota e concentração de sua absorção.”

“O flúor é na verdade um elemento seguro em pequenas quantidades diárias. Portanto, é improvável que isso represente um risco significativo para a saúde das mulheres. Na verdade, o resumo do estudo sugere que eles estarão considerando a questão de compostos fluorados em embalagens em vez daqueles encontrados nos próprios produtos. Mais uma vez, apontando para os riscos ambientais.”

— Dr. Randy Fiorentino, obstetra-ginecologista

O que você pode fazer sobre os PFAS

Há medidas que você pode tomar para reduzir sua exposição aos PFAS.

Os funcionários da Agência Federal de Substâncias Tóxicas e Registro de Doenças têm várias recomendações:

Recomendações para reduzir o risco de exposição aos PFAS
Avoid beber água contaminada
Não coma peixe de águas contaminadas
Evite alimentos de animais expostos a PFAS
Evite produtos embalados com materiais PFAS

“Há muitas opções ao escolher produtos para o período menstrual, usar produtos orgânicos e naturais, que geralmente são livres de produtos químicos sintéticos, copos menstruais e calcinhas menstruais reutilizáveis devem ser considerados”, disse o Dr. Ross. “Procurar produtos ‘livres de PFAS e fluorados’ também é uma boa estratégia para encontrar alternativas seguras.”

“É tranquilizador que a maioria dos produtos para o período menstrual não contenha PFAS”, acrescentou o Dr. Ross. “Você nunca pode ser muito cuidadosa quando se trata de usar produtos para o período que possam colocar sua saúde em risco.”