Recuperando sua vida Recuperando a força após um transplante triplo de órgãos

Recuperando a vida e a força após um transplante triplo de órgãos.

Valance Sams Sr. acredita que ele tenha vivenciado “um milagre”.

Sams, agora com 46 anos, passou por um transplante triplo de órgãos na primavera de 2023, tornando-se um dos menos de 50 pessoas nos Estados Unidos a receberem três novos órgãos por meio de transplante.

Ele recebeu um novo coração, rim e fígado durante uma operação de 20 horas no Cedars-Sinai Medical Center em Los Angeles, que envolveu cerca de 15 cirurgiões, enfermeiros, médicos e outros profissionais de saúde.

Há dez anos, Sams foi diagnosticado com sarcoidose, uma doença inflamatória rara que causa acúmulo de tecido cicatricial nos órgãos do corpo. Em seu caso, a doença afetou seu coração e ele não conseguia trabalhar, fazer exercícios ou até mesmo caminhar. Sua condição piorou e causou danos graduais ao seu fígado, ao mesmo tempo em que colocava um estresse real em seus rins.

“Se o coração não está funcionando, pode causar algo chamado hepatopatia congestiva no fígado, onde o fígado começa a não funcionar muito bem”, disse a Dra. Irene Kim, diretora do Comprehensive Transplant Center do Cedar Sinai, em um vídeo do Cedars. “Isso pode causar danos crônicos e permanentes no fígado, e também pode causar estresse nos rins.”

Foi uma cascata sombria de desligamento progressivo dos órgãos para Sams, tornando a vida diária uma luta.

“Antes, eu tinha dificuldade para chegar ao carro de manhã, uma luta para caminhar na maioria dos dias. Até [cada] sexta-feira, quando eu faço a paracentese – é quando eles drenam o líquido do estômago. Então eu consigo me movimentar um pouco melhor”, explicou Sams no vídeo.

Como resultado, o pai solteiro de Baldwin Hills, Califórnia, teve que abandonar a escola de cinema. Seu filho adolescente, Valance Jr., assumiu o papel de seu principal cuidador.

“Desde o início ele tem sido como meu enfermeiro, meu melhor amigo, meu irmão – um monte de coisas”, disse Sams sobre seu filho.

Mas após uma estadia hospitalar de dois meses, um coração, fígado e rim combinados de um único doador estavam disponíveis para transplante. Os órgãos foram rapidamente transportados de helicóptero. Uma equipe do Cedars se reuniu para realizar cirurgias que duraram mais de 20 horas.

Trabalho em equipe passo a passo

Durante transplantes de múltiplos órgãos, os cirurgiões operam com base no tempo que cada órgão pode tolerar fora do corpo. O trabalho em equipe é crucial.

“O primeiro passo é o transplante de coração”, disse o Dr. Tyler Gunn, cirurgião cardiotorácico do Instituto do Coração Schmidt do Cedars, no vídeo. Conforme explicou, ele começa como seria com um transplante de coração apenas.

No entanto, quando o transplante é concluído, “isso muda – deixamos o coração e o tórax abertos, permitimos que a equipe do fígado faça sua anastomose [conectando os dois órgãos]”, disse Gunn.

Então, uma equipe liderada pelo Dr. Nicholas Nissen, diretor cirúrgico do programa de transplante de fígado, assumiu sua parte.

“Abrimos o abdômen, removemos o fígado [existente] e colocamos o novo fígado”, explicou Nissen no vídeo. “E é um pouco complicado, porque você tem um coração novo que está começando a funcionar, começando a alimentar o corpo e alimentar os órgãos.”

Finalmente, mais uma cirurgia, conforme Sams recebeu um novo rim para substituir os que estavam falhando.

Mas duas semanas depois, o paciente estava bem encaminhado para uma recuperação completa.

“É um milagre”, disse Sams ao HealthDay. “Eu estava tendo problemas de coração, rins e fígado, e agora tenho uma saúde perfeita. Posso subir escadas, recuperei minha energia e estou feliz por ter tido essa oportunidade para que eu possa mostrar às outras pessoas que há esperança.”

Uma das chaves para o sucesso de qualquer cirurgia de transplante é ter um paciente jovem e altamente motivado, e Sams preenchia esses requisitos, disse o Dr. Justin Steggerda. Ele é um cirurgião de transplante no Cedars que também participou da operação.

“Ele tinha a família ao seu redor para fornecer apoio, garantir que ele tomasse sua medicação e dar-lhe a motivação interna para passar por uma operação realmente difícil”, disse Steggerda ao HealthDay. “Ele tinha força em seu corpo e mente para passar por essa cirurgia.”

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E ele conseguiu. “Ele está indo muito bem”, disse Steggerda.

Sams “não precisa de diálise e seu fígado está funcionando adequadamente”, observou Gunn.

Encontrando a combinação certa

É claro que as pessoas que recebem doações de órgãos devem tomar medicamentos imunossupressores pelo resto de suas vidas para garantir que o corpo não rejeite o órgão doado ou os órgãos.

“A equipe de cardiologia faz grande parte do gerenciamento dos imunossupressores, já que o coração é o órgão mais propenso a ser rejeitado”, observou Steggerda.

Transplantes triplos também são muito arriscados.

“Não todos os centros médicos nos Estados Unidos oferecem transplantes e, mesmo entre aqueles que oferecem, poucos oferecem transplantes duplos de órgãos, quanto mais transplantes triplos de órgãos”, disse Steggerda.

Esses transplantes de múltiplos órgãos também exigem muitos recursos. “Não é sempre fácil identificar o paciente e o doador certos e também ter o tempo certo”, disse Steggerda.

Então, antes que o transplante seja sequer considerado, cada equipe de transplante deve primeiro avaliar o paciente. “É difícil encontrar uma combinação de três bons órgãos de um doador”, disse Steggerda.

Como diretor cirúrgico de transplante de fígado no UC San Diego Health, o Dr. Gabriel Schnickel tem alguma experiência trabalhando em equipes de “transplante triplo”.

“Estamos nos tornando melhores em fazer essas operações, e a colaboração entre cirurgiões também melhorou”, ele disse ao HealthDay.

Certos avanços têm ajudado a avançar. Por exemplo, Schnickel disse que usa o que é conhecido como uma máquina de perfusão para ajudar a estender o tempo em que um fígado é viável fora do corpo.

“Isso nos permite minimizar o estresse no novo coração quando colocamos o fígado, já que o fluxo sanguíneo pelo fígado pode ser estressante para um coração novinho em folha”, explicou Schnickel.

Mais informações

O United Network for Organ Sharing fornece mais informações sobre doação e transplante de órgãos.

FONTES: Valance Sams Sr., Baldwin Hills, Califórnia; Justin Steggerda, MD, cirurgião de transplantes, Cedars-Sinai Medical Center, Los Angeles; Gabriel Schnickel, MD, MPH, diretor cirúrgico, Transplante de Fígado, UC San Diego Health; vídeo Cedars-Sinai