Estudo com ratos sugere que o glúten pode causar inflamação no cérebro.

Ratos mostram inflamação cerebral causada pelo glúten.

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Pesquisas em camundongos sugerem que o glúten do trigo na dieta pode contribuir para a inflamação cerebral. Crédito da imagem: Maren Caruso/Getty Images.
  • Em um estudo inovador, pesquisadores na Nova Zelândia observaram que o glúten do trigo pode causar inflamação cerebral em camundongos.
  • Seu trabalho recente mostrou que o glúten adicionado a uma dieta com baixo ou alto teor de gordura desencadeou inflamação na região hipotalâmica do cérebro, que regula o metabolismo.
  • Especialistas teorizam que o glúten pode provocar uma resposta imune inflamatória semelhante ao que as pessoas com doença celíaca experimentam.
  • Esta pesquisa relaciona a inflamação das células nervosas ao surgimento de doenças metabólicas.
  • Como camundongos e humanos têm sistemas semelhantes, este estudo pode ter importantes implicações para a fisiologia humana.

O glúten é uma proteína presente no trigo, cevada, centeio e outros grãos amplamente consumidos. Esse componente também é adicionado a muitos alimentos processados.

Pesquisas sugerem que o glúten pode contribuir para a inflamação periférica no trato gastrointestinal e sistema nervoso entérico.

De acordo com pesquisadores da Universidade de Otago, na Nova Zelândia, o glúten do trigo pode desencadear inflamação central no cérebro também.

Em seu estudo em camundongos, a equipe alimentou roedores machos com uma dieta com baixo teor de gordura ou alta teor de gordura, adicionando glúten posteriormente.

O professor associado Dr. Alexander Tups, autor principal do estudo, disse que a adição de glúten a qualquer uma das dietas “levou a um aumento significativo no número de microglias e astrócitos no núcleo arqueado (ARC) do hipotálamo, uma região cerebral chave para o controle metabólico”.

Os resultados foram publicados no Journal of Neuroendocrinology.

Como o glúten afeta as células imunes do cérebro?

Astrócitos e microglias são dois tipos de células imunes no cérebro. Eles são semelhantes aos macrófagos, encontrados no sangue, que desempenham um papel na inflamação.

A região hipotalâmica do cérebro é responsável por regular funções metabólicas que controlam peso e açúcar no sangue.

Os pesquisadores da Universidade de Otago hipotetizaram que a inflamação hipotalâmica induzida pelo glúten pode levar a danos cerebrais, ganho de peso corporal e regulação prejudicada da glicose no sangue.

Por sua vez, essas condições podem aumentar o risco de função de memória prejudicada.

Embora essa pesquisa tenha sido conduzida em camundongos, o Dr. Tups observou que camundongos e humanos compartilham vários fatores fisiológicos comuns.

“Os camundongos […] têm um sistema circulatório, reprodutivo, digestivo, hormonal e nervoso muito semelhante. Portanto, é bem possível que a mesma inflamação que encontramos em camundongos possa ocorrer em humanos”, ele nos disse.

Estudo relaciona o glúten à inflamação cerebral

Os pesquisadores obtiveram camundongos machos das instalações de criação da Universidade de Otago. Eles alimentaram os camundongos com uma dieta com baixo teor de gordura (10% de gordura) ou uma dieta com alto teor de gordura (60% de gordura), com ou sem 4,5% de glúten do trigo.

Ao longo das próximas 14 semanas e meia, os camundongos foram alimentados com uma das quatro dietas:

  • dieta com baixo teor de gordura
  • dieta com baixo teor de gordura com glúten
  • dieta com alto teor de gordura
  • dieta com alto teor de gordura com glúten.

As dietas enriquecidas com glúten continham 4,5% de glúten, que é equivalente ao consumo diário médio de glúten de um ser humano.

O glúten não teve efeito sobre a massa corporal dos camundongos machos quando foi adicionado a uma dieta com baixo teor de gordura. No entanto, os camundongos em uma dieta com alto teor de gordura enriquecida com glúten ganharam massa corporal e gordura em comparação com aqueles alimentados com uma dieta com alto teor de gordura sem glúten.

Os pesquisadores observaram que o glúten adicionado à dieta com baixo teor de gordura aumentou os níveis de proteína C-reativa, um marcador de inflamação.

Tanto quando adicionado à dieta com baixo teor de gordura quanto à dieta com alto teor de gordura, o glúten causou um aumento significativo no número de astrócitos e microglias no hipotálamo.

Os cientistas disseram que seu estudo relatou pela primeira vez que a astro- e microgliose induzida pelo glúten indicava o “desenvolvimento de lesões hipotalâmicas em roedores”.

O Dr. Tups disse que a investigação confirmou a hipótese da equipe de que o glúten dietético aumenta os marcadores de inflamação hipotalâmica.

Como o glúten desencadeia inflamação?

O Medical News Today discutiu as descobertas do estudo com Heather Sandison, médica em naturopatia especializada em saúde cerebral. Ela não estava envolvida no estudo.

O MNT perguntou a Sandison como o glúten desencadeia inflamação através do microbioma intestinal. Ela respondeu: “A ingestão de glúten pode desencadear a produção de zonulina, que pode criar um ‘intestino permeável’ com espaços entre as células onde grandes moléculas podem passar do intestino para a corrente sanguínea, desencadeando uma resposta inflamatória em todo o corpo.”

A Dr. Sandison também mencionou uma teoria de que a microbiota intestinal e as toxinas bacterianas derivadas do intestino chamadas lipopolissacarídeos podem entrar na corrente sanguínea. Consequentemente, ocorre uma “cascata inflamatória”.

Um estudo de 2022 publicado no International Journal of Molecular Sciences abordou essa teoria.

Mais pesquisas sobre os efeitos inflamatórios do glúten são necessárias

O Dr. Tups e sua equipe reconheceram que seu estudo enfrentou certas limitações. Em primeiro lugar, esta investigação incluiu apenas camundongos machos. No entanto, as mulheres representam mais da metade das pessoas com doença celíaca, onde as pessoas experimentam uma reação autoimune em resposta à ingestão de glúten.

O Dr. Tups disse ao MNT: “Este foi um estudo inicial e, por essa razão, nos concentramos em camundongos machos para manter o tamanho da amostra reduzido por motivos éticos.”

Ele reconheceu que estudos futuros precisam incluir modelos de camundongos fêmeas.

Mesmo assim, Sandison observou que ela não tinha “um motivo consistente para acreditar” que as mulheres teriam uma resposta inflamatória diferente ao glúten em relação aos homens.

Os autores do estudo também afirmaram que a gordura na dieta rica em gordura da alta consistia principalmente em banha, uma fonte de gorduras saturadas de cadeia longa. Adicionar glúten a uma dieta rica em gordura com gorduras poli-insaturadas, que têm potencial anti-inflamatório, pode ter produzido resultados diferentes.

A dose de glúten foi destinada a demonstrar o consumo humano médio. Pesquisas adicionais são necessárias para encontrar uma dose-resposta do glúten nos efeitos observados neste estudo.

Embora seja possível que uma dieta enriquecida com glúten possa levar a disbiose e inflamação no cérebro, mais pesquisas são necessárias para confirmar isso também.

Devo parar de comer glúten?

Os pesquisadores também reconheceram que projetar ensaios clínicos controlados para humanos é difícil devido à textura diferente dos alimentos sem glúten. Isso pode explicar a escassez de evidências empíricas para excluir o glúten para pessoas que não têm sensibilidade ao glúten.

Além disso, a equipe da Universidade de Otago observou em seu artigo de estudo que “[f]uturos estudos precisam revelar se nossas descobertas em camundongos machos são aplicáveis aos seres humanos e se a astro- e microgliose induzida pelo glúten também pode se desenvolver em indivíduos sensíveis ao glúten.”

Enquanto isso, o Dr. Tups enfatizou que o estudo não sugere que todos devam parar de comer glúten:

“Não estamos dizendo que o glúten é ruim para todos. Para pessoas com tolerância ao glúten, ir completamente sem glúten pode ter implicações para a saúde que podem superar os benefícios potenciais. Muitas vezes, as pessoas não consomem alimentos integrais, e produtos sem glúten altamente processados ​​geralmente são pobres em fibras e ricos em açúcar.”